Actualités Formule 1 | Saga des contrats Oscar Piastri Alpine, Daniel Ricciardo quitte McLaren

Avec deux stars établies qui ont choisi de partir et l’un des nouveaux venus les plus prometteurs refusant apparemment de conduire pour l’équipe qui a financé sa carrière junior, des questions commencent à se poser sur ce qui se passe chez Alpine.

Tout d’abord, Daniel Ricciardo a annoncé avant la saison 2020 retardée qu’il quitterait l’équipe française – alors sous la marque Renault – à la fin de la saison pour passer à McLaren pour 2021, ce qui a incité Cyril Abiteboul, alors directeur de l’équipe, à remettre en question la loyauté de Ricciardo.

Puis lundi, Fernando Alonso a envoyé le paddock F1 dans une frénésie en annonçant qu’il traversait la Manche pour rejoindre Aston Martin pour la saison prochaine – un grand pas en avant sur la grille de départ cette année.

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Il semblait alors parfaitement organisé pour Oscar Piastri – le pilote de réserve Alpine dans lequel ils ont investi des millions de dollars – de se glisser dans le siège d’Alonso.

Alpine avait, rappelez-vous, promis à l’Australien de 21 ans une place quelque part sur la grille de F1 pour 2023.

Dans un communiqué de presse dépourvu de toute citation de Piastri, Alpine l’a dûment annoncé comme son pilote 2023, avant que Piastri ne publie son désormais tristement célèbre Tweet déclarant que l’annonce était fausse et qu’il ne courrait en fait pas du tout avec l’équipe d’Enstone.

Si quelqu’un qui n’a jamais commencé un Grand Prix de Formule 1 refuse de conduire pour votre équipe, cela soulève sûrement la question pourquoi.

Alors, le problème est-il le directeur de l’équipe ? Otmar Szafnauer n’a rejoint l’équipe – ironiquement d’Aston Martin – qu’au début de l’année, donc dire qu’il est le problème serait probablement injuste envers lui et n’expliquerait pas le départ de Ricciardo.

Cyril Abiteboul était une figure polarisante dans le paddock, et ses commentaires de loyauté sur le départ de Ricciardo étaient connus pour avoir divisé ceux qui travaillaient sous lui. Après tout, il avait montré peu de loyauté en limogeant Nico Hulkenberg et Jolyon Palmer avant l’arrivée de Ricciardo.

Renault a licencié Abiteboul avant la saison 2021 en invoquant une différence d’adéquation culturelle, et ils ont couru la saison 2021 sans directeur d’équipe à plein temps.

Si le problème est culturel, il faudra des années à Szafnauer pour développer le sien.

Ce qui semble plus probable dans cette situation, cependant, c’est l’incompétence des autres cadres supérieurs de l’équipe, en particulier ceux chargés de négocier les contrats. Arrivé seulement cette année, Szafnauer n’aurait pas eu son mot à dire dans celui de Piastri ou d’Alonso.

En F1, le 31 juillet est une date à laquelle de nombreuses extensions de contrat ou options doivent être mises en œuvre. Ne pas le faire signifie généralement que le conducteur concerné devient un agent libre le 1er août.

Alonso voulait deux ans dans le siège de course d’une voiture de F1. Alpine voulait également deux ans – mais un seul dans son équipe de F1. Ils voulaient que la deuxième année soit au volant de leur nouveau prototype LMDh en Championnat du Monde d’Endurance.

Alpine était si sûr qu’Alonso ne trouverait nulle part ce qu’il voulait, qu’ils avaient tout le pouvoir dans les négociations, ils semblaient laisser passer le délai.

À leur insu, leur complaisance a permis au double champion du monde de faire des coups de pied, seulement pour que l’Espagnol tombe sur exactement ce qu’il cherchait.

Oeufs, visages, Alpine.

Quant à Piastri, Alpine pensait avoir un contrat en fonte qui le verrait dans l’une de leurs voitures l’année prochaine. Cela dit, dans le monde de la F1, les contrats en fonte peuvent être fondus par de l’argent sonnant et trébuchant.

Pour que Piastri dénonce si publiquement son employeur, lui et sa direction sont soit convaincus que le contrat Alpine n’est pas si coulé, soit ses patrons de 2023 – Zak Brown chez McLaren – sont prêts et disposés à brûler beaucoup d’argent pour le faire sortir.

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