Alors que les Raptors travaillent hors saison, Lowry et Nurse se retrouvent sur un terrain de golf

UXBRIDGE, Ont. – Peu de temps après avoir joué cinq trous d’échauffement rapides avant l’événement principal à venir dans un peu moins d’une heure, Nick Nurse était rayonnant.

“Birdie, bogey, birdie, bogey”, a plaisanté l’histoire de ma vie Nurse. “J’ai participé à ce tour plusieurs fois dans ma vie, et ça ne se termine pas à 72 ans.”

Organisant un tournoi de golf caritatif pour sa Nick Nurse Foundation (qui vise «à améliorer la vie des enfants et des jeunes adultes grâce à la musique, au sport et à l’alphabétisation») au Wooden Sticks Golf Course mercredi, Nurse semblait ravie de passer le mot et de sensibiliser de l’argent pour sa fondation.

“J’en parlais à un tas de gens et ils ont été surpris que ce soit notre premier”, a déclaré Nurse à propos de l’événement de mercredi. «Je leur ai raconté l’histoire que nous avons commencée la nuit où le parchemin est tombé sur le téléphone ou la télévision de tout le monde et que Rudy Gobert a été testé positif. Nous étions littéralement sur scène pour la soirée musicale ce soir-là. C’est donc le premier type d’événement en direct.

Mais alors que Nurse s’amusait sur la gauche mercredi, il est prudent de supposer que la plupart des autres membres de son équipe travaillaient sérieusement à la préparation de la saison à venir.

“Je vois – je ne veux pas aller trop loin ici – mais je vois une petite particularité avec ce groupe”, a déclaré Nurse à propos des joueurs réunis sur la liste des Raptors en ce moment. « Je veux dire, il n’y en a pas un ici aujourd’hui, n’est-ce pas ? La raison en est qu’ils s’entraînent tous ensemble dans le gymnase. Littéralement, toute l’équipe à l’exception d’un gars qui organise un événement de basket-ball dans un autre pays. Donc, nous avons vu de très bons signes de cohésion, de croyance et de construction.

Comme l’ont suggéré des publications sur les réseaux sociaux, des joueurs des Raptors comme Pascal Siakam, Dalano Banton et DJ Wilson sont actuellement à Los Angeles pour participer aux célèbres courses de Rico Hines.

Selon le récit de Nurse, cependant, il y a certainement plus que ces trois-là qui travaillent avec le nouvel entraîneur adjoint des Raptors.

“Une partie de la raison pour laquelle nous le faisons est que nous avons la chance de les faire sortir et de faire du travail de groupe”, a déclaré Nurse. « Donc, les courses se déroulent l’après-midi et c’est juste une sorte de course organisée du YMCA à midi, mais très organisée – trois terrains fonctionnant à la fois. Et Rico dirige en quelque sorte le spectacle et il y a une sorte de tribunal des gagnants et vous savez comment cela se formule.”

Même avant de faire partie du personnel d’entraîneurs, Hines a été crédité de certains des grands sauts hors saison vus de Siakam dans le passé, et on s’attend à ce que cet été ne soit pas différent.

“Il a l’air absolument spectaculaire. Il le fait vraiment », a déclaré Nurse à propos de Siakam. “Vous êtes juste assis là et vous le regardez s’entraîner et son athlétisme est électrique, il est concentré, son tir est doux et doux et, je veux dire, il a fière allure.”

À ce stade, dire que Siakam trouve des moyens de s’améliorer en été est tout à fait normal. Ce qui est plus intéressant, et probablement plus important pour la fortune future des Raptors, est le développement ultérieur de certains des jeunes acteurs de l’équipe.

“Je veux dire qu’il y a un groupe de gars qui, nous le savons, peuvent tous frapper le sol et jouer pour nous, puis ils doivent monter de niveau, se tailler un rôle et le faire de manière plus cohérente chaque soir”, a déclaré Nurse. “Celui qui remportera ces batailles sera probablement celui qui le fera le plus régulièrement.”

En particulier, Nurse recherche Malachi Flynn, qui a déchiré le circuit pro-am cet été, pour faire un grand saut.

“Malachi était superbe l’autre jour à Los Angeles”, a déclaré Nurse. “C’est une grande année pour lui d’intensifier. Et je crois vraiment qu’il y avait une fenêtre là-bas l’année dernière où il commençait à avant qu’une blessure ne le détourne. Et je pense que beaucoup de choses sont déterminées par les blessures.

Mercredi, les Raptors ont annoncé leur calendrier de camp d’entraînement, en commençant par la Journée des médias le 26 septembre et en passant par le pays avec des arrêts à Victoria, en Colombie-Britannique, pour un camp officiel et des matchs de pré-saison à Edmonton et Montréal. Bien qu’il ne l’ait pas dit explicitement, Nurse a fait allusion à ce qui pourrait être une période de pré-saison animée et compétitive et a laissé un gros indice sur ce que lui et le personnel d’entraîneurs rechercheront.

“Écoutez, je pense ceci”, a déclaré l’infirmière. “De quoi allons-nous avoir besoin du côté offensif de la part de ces gars-là ? Ils vont devoir abattre des tirs ouverts. Ce n’est pas comme s’ils allaient devoir faire tous les mouvements de compétences dans le monde et créer. Quand ça arrive et qu’on leur donne un coup de pied en rythme, ils vont devoir en faire. Celui qui fait cela a les meilleures chances de solidifier l’un de ces points.

Dribbles rapides

• Participait également au tournoi de golf de mercredi l’ancien grand meneur des Raptors et actuel meneur des Miami Heat Kyle Lowry, qui n’avait que de belles choses à dire sur les neuf années qu’il a passées à Toronto.

“C’est génial de revenir ici en été”, a-t-il déclaré. “C’est un endroit que j’ai appelé chez moi pendant longtemps, il sera toujours spécial dans mon cœur et je l’appellerai toujours chez moi. … C’est un bel endroit, un beau pays, de belles personnes et il y a une raison pour laquelle j’ai appelé cette maison pendant très, très longtemps et je continuerai à l’appeler ma maison.

• De plus, Lowry a mentionné que l’une des principales raisons pour lesquelles il était là mercredi pour aider Nurse et sa fondation est le lien qu’ils ont forgé pendant qu’ils étaient ensemble à Toronto.

“Nick était le gars avec qui j’ai tourné, travaillé”, a déclaré Lowry. “Il était assistant quand il est arrivé ici, donc moi et lui avions une excellente relation avant même qu’il ne soit l’entraîneur-chef et nous avons toujours eu ce même mantra sur la victoire, la compréhension, l’innovation.

“Nick est un de mes amis et nous nous sommes rapprochés de plus en plus et au fil des années, nous nous sommes fait de plus en plus confiance. Pour garder une relation avec un gars comme lui, évidemment je suis ici pour une raison, c’est un si grand homme, il m’a énormément aidé dans ma carrière et tout ce que je peux faire, c’est essayer de lui redonner autant qu’il a donné à moi.”

• Lowry a raté un certain nombre de matchs la saison dernière pour des raisons personnelles non divulguées qui pourraient être invoquées pour expliquer pourquoi il a eu une saison aussi mauvaise – selon ses normes – que lors de sa campagne inaugurale à South Beach. L’homme de 36 ans a déclaré qu’il faisait toujours face à la perturbation et qu’il divulguerait publiquement ce qui s’était passé lorsque l’affaire serait mieux réglée.

« Je m’en occupe toujours. C’est une situation où ça va mieux, j’en parlerai plus mais c’est définitivement quelque chose qui a fait dérailler toute ma saison et m’a fait dérailler pendant longtemps », a déclaré Lowry. “Encore à ce jour, c’est toujours quelque chose que je traite tous les jours, j’ai en fait reçu un appel téléphonique tout à l’heure à ce sujet.”

• Parmi les invités de marque du mercredi, aucun n’était plus grand que Julius « Dr. J ”Erving, qui a pris le temps d’honorer la vie et l’héritage de son ami et mentor Bill Russell, le légendaire grand défenseur de la NBA et militant des droits civiques décédé dimanche à l’âge de 88 ans.

“Je l’ai regardé de loin pendant ma jeunesse et mon adolescence, puis j’ai eu la chance de le faire passer par UMass quand j’y ai assisté et de tendre la main de l’amitié quand j’avais 20 ans”, a déclaré Erving. “C’était donc il y a 52 ans, et pour que cela se produise, il était important pour moi d’essayer de faire la même chose aux joueurs essayant de suivre mes traces qui admiraient mon style de jeu, avec mon jeu sur et hors du terrain. -présence à la cour et ce que vous avez. Donc, j’ai tellement appris de lui.”

Lowry et Nurse ont également pesé sur la marque indélébile laissée par Russell.

“Je pense qu’il signifiait beaucoup pour la communauté afro-américaine en général, c’est la chose la plus importante”, a déclaré Lowry. «Il était l’un de ces gars qui s’est levé et a en quelque sorte poussé les Afro-Américains à avoir plus de liberté, plus à dire et juste à être plus de tout.

« Basket-ball sage? Juste incroyable. L’un des plus grands athlètes, l’un des plus grands joueurs à avoir jamais joué à ce jeu… joueur entraîneur, tout ce qu’il a pu faire, on aimerait qu’il soit encore là parce qu’on veut lui montrer plus d’amour, lui donner plus de fleurs. Et donnez-lui plus de tout.”

Infirmière ajoutée: «Mon entraîneur de lycée avait cette photo emblématique de lui passant par-dessus le dos de l’un de ses propres coéquipiers pour bloquer un tir et c’était une chose en noir et blanc qui était dans notre vestiaire et il m’a donné cette photo et nous avons eu beaucoup de discussions sur bill russell, moi et mon entraîneur de lycée. … Mais que pouvez-vous dire ? Son héritage parle de lui-même. »