Après le CHIPS Act, les États-Unis ont un long chemin à parcourir pour rivaliser avec l’Asie dans les semi-conducteurs

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, aux côtés de membres du Congrès, détient le CHIPS and Science Act, accordant aux fabricants nationaux de semi-conducteurs 52 milliards de dollars de subventions pour réduire la dépendance à l’approvisionnement étranger, après l’avoir signé lors d’une cérémonie d’inscription sur le front ouest des États-Unis. Capitole à Washington, DC, le 29 juillet 2022.

Saül Loeb | AFP | Getty Images

La pénurie mondiale de semi-conducteurs qui a laissé les consommateurs attendre des cafetières, des ordinateurs, des voitures et des appareils médicaux – tout ce qui a une puce informatique – pourrait avoir une fin en vue.

Après trois ans d’arrêts et de redémarrages, la Chambre des représentants des États-Unis a adopté la semaine dernière un paquet de 52 milliards de dollars conçu pour stimuler la fabrication de semi-conducteurs aux États-Unis et améliorer la compétitivité avec la Chine. Le projet de loi a été adopté par le Sénat avec un large soutien bipartisan et va maintenant être transmis au président Joe Biden pour être promulgué.

Le projet de loi, connu sous le nom de CHIPS-plus ou Chips and Science Act, répond aux préoccupations exprimées par les deux parties selon lesquelles les États-Unis doivent ramener la production de ces composants d’une importance vitale chez eux et moins dépendre des fabricants basés en Asie. Les partisans, y compris des sociétés telles qu’Intel et Global Foundries, ont fait valoir que le projet de loi était nécessaire car d’autres pays subventionnent leur industrie des semi-conducteurs, ce qui rend difficile pour les entreprises américaines de rivaliser sans aide.

Le mois dernier, la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, s’adressant à Jim Cramer de CNBC, a souligné à quel point il était essentiel pour les États-Unis de commencer à fabriquer plus de puces chez eux et pourquoi l’adoption de la loi CHIPS était au cœur de cet événement.

“Remarquez mes mots, si la fête du travail va et vient et que cela n’est pas adopté par le Congrès, les entreprises n’attendront pas et elles s’étendront dans d’autres pays”, a-t-elle déclaré. “Les États-Unis veulent perdre.”

Le projet de loi, bien sûr, n’empêche pas les fabricants de puces américains de produire également en Europe et ailleurs, mais il offre des incitations financières pour rendre les installations de fabrication aux États-Unis plus attrayantes. Intel s’est déjà engagé à construire une usine de puces de 20 milliards de dollars près de Columbus, dans l’Ohio. L’installation devrait employer 3 000 travailleurs ainsi que 7 000 emplois temporaires dans la construction.

Le paquet qui se dirige vers le bureau de Biden comprend quelques éléments, dont 39 milliards de dollars qui apporteraient une aide financière directe aux entreprises qui construisent des usines de fabrication de puces chez eux. Un montant distinct de 11 milliards de dollars est affecté à l’avancement de la recherche sur la fabrication de puces et à la formation de la main-d’œuvre, et une tranche de 2 milliards de dollars est réservée pour déplacer l’innovation en laboratoire vers des applications militaires et autres.

Créer la technologie de demain

Maryam Rofougaran, PDG de la startup 5G Movandi, a déclaré que l’adoption du projet de loi fournira une source fiable et cohérente de puces pour des entreprises comme la sienne qui “repoussent les limites et créent la technologie de demain”.

“En tant que PDG d’un fabricant de puces 5G, je sais de première main à quel point il est essentiel d’avoir des partenaires de fabrication stables et fiables et une chaîne d’approvisionnement résiliente”, déclare-t-elle. “Fabriquer des puces aux États-Unis aidera les entreprises à les obtenir de manière cohérente et créera des emplois bien rémunérés, ce qui est bon pour l’économie.”

Pourtant, tous les chefs d’entreprise ne se concentrent pas autant sur l’endroit où les puces avancées sont fabriquées que sur l’obtention d’un approvisionnement constant. Mike Jette, vice-président des télécommunications, des médias et de la technologie pour les logiciels de chaîne d’approvisionnement et la société de conseil GEP, affirme que la continuité de l’approvisionnement plutôt que la fabrication basée aux États-Unis est ce qu’il entend être le plus critique pour les entreprises.

“Les gens qui mettent ces puces dans les produits qu’ils fabriquent sont plus soucieux d’obtenir un approvisionnement constant que de savoir où ils sont fabriqués”, dit-il. “Oui, les acheteurs de puces recherchent désespérément des fabs en dehors de Taïwan, et ils aimeraient que l’approvisionnement provienne des États-Unis, mais tout le monde sait qu’il s’agit d’un voyage de plusieurs années. La cohérence de l’approvisionnement est ce qui est le plus important.”

Et aussi important soit-il pour l’industrie américaine des semi-conducteurs, l’impact pourrait prendre des années à se faire sentir.

Construire une usine de puces est un long processus, et attirer les talents nécessaires pour doter en personnel une nouvelle installation ne se fait pas du jour au lendemain. Les réglementations, les coûts de main-d’œuvre et d’autres obstacles courants dans la fabrication aux États-Unis sont susceptibles de ralentir davantage le processus et le calendrier auquel les entreprises américaines peuvent obtenir ces puces locales.

Geoff Martha, PDG de la société de dispositifs médicaux Medtronic, a déclaré à Sara Eisen de CNBC sur “Closing Bell” que bien qu’il soit encouragé par l’adoption du projet de loi, il pense “qu’il faudra plusieurs années pour mettre cette capacité en ligne”. Une majorité croissante des produits fabriqués par Medtronic contiennent des puces.

Même ainsi, Martha pense que le financement de la R&D accordé par l’adoption du projet de loi contribuera à inaugurer une nouvelle ère de la technologie médicale. “Les semi-conducteurs sont au centre de cela”, a-t-il déclaré.

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