Après un problème avec la clause de non-échange, les Padres finalisent l’accord pour Soto des Nationals

SAN DIEGO (AP) – Les Padres de San Diego ont acquis mardi le voltigeur superstar Juan Soto des Nationals de Washington dans l’une des plus grosses transactions du baseball à la date limite des échanges, sautant leurs chances en séries éliminatoires en ajoutant l’un des meilleurs jeunes frappeurs du jeu.

Les Padres ont également obtenu le joueur de premier but Josh Bell tout en envoyant un groupe de joueurs à Washington, dont le gaucher recrue MacKenzie Gore, le joueur de premier but / DH Luke Voit et les espoirs James Wood, CJ Abrams, Robert Hassell III et Jarlin Susana.

Voit était un ajout tardif à l’accord après que le joueur de premier but de San Diego, Eric Hosmer, ait refusé de renoncer à une disposition de non-échange, selon une personne ayant une connaissance directe du déménagement qui a parlé à l’AP sous couvert d’anonymat car les négociations étaient en cours à l’époque. .

Soto est un talent générationnel qui aura 24 ans fin octobre, alors que les Padres espèrent encore jouer pour un titre.

Après avoir contribué au premier championnat des Nationals de l’histoire de la franchise en 2019, Soto a atteint 0,351 en 2020 pour remporter le titre de frappeur de la NL. Il a été marché plus que tout autre joueur de la ligue majeure de baseball au cours des deux dernières saisons.

“L’atmosphère ici est qu’ils veulent gagner, et pas seulement aller aux séries éliminatoires, mais gagner une série mondiale”, a déclaré Josh Hader, plus proche des All-Star, qui a été obtenu par San Diego lundi dans un autre gros contrat avec Milwaukee. “C’est une atmosphère contagieuse à laquelle faire partie.”

San Diego a commencé la saison avec une masse salariale fiscale de luxe de 229,3 millions de dollars, juste en dessous du premier seuil, et les métiers poussent les Padres sur le territoire fiscal pour la deuxième saison consécutive. Soto doit 5 978 022 $ pour le reste de cette saison et Bell 3 516 844 $.

Le groupe de prospects qui se rend à Washington est l’un des groupes les plus vantés jamais impliqués dans un seul accord. Gore et Abrams ont fait leurs débuts à San Diego cette saison après s’être classés parmi les ligueurs mineurs d’élite du sport, Hassell et Wood sont tous deux parmi les 100 meilleurs espoirs selon MLB.com, et Susana a été considérée comme la meilleure lanceuse disponible dans la classe internationale des agents libres 2021-22.

Le directeur général de Washington, Mike Rizzo, a fixé un prix élevé le mois dernier après que des informations aient révélé que Soto avait refusé la dernière offre de contrat de l’équipe de 440 millions de dollars sur 15 ans.

Soto reste sous le contrôle de l’équipe pendant deux saisons supplémentaires après celle-ci, ce qui fait qu’il n’est pas certain que les Nationals l’échangeraient maintenant. Les Padres l’ont obtenu pour potentiellement trois séries éliminatoires, même en l’absence d’un nouvel accord, en ont fait le sommet de la valeur de Soto.

Cette incertitude a commencé à peser sur Soto, qui a déclaré après le match de dimanche contre Saint-Louis : « Je veux juste en finir et voir ce qui va se passer. Recommencer ici ou où que je sois.

Il recommence à zéro à San Diego au milieu de sa deuxième saison All-Star, qui fait partie d’une formation chargée qui comprend également All-Star Manny Machado et Fernando Tatis Jr. lorsque l’arrêt-court revient d’un poignet gauche cassé.

“C’est assez impressionnant d’avoir ces trois types de gars dans une équipe dans la même formation”, a déclaré Wil Myers, le joueur le plus ancien des Padres. “Heureux de voir ce trio, espérons-le dans la semaine ou les deux prochaines.”

Tatis pourrait être dans 10 jours à deux semaines avant d’être ajouté à la liste active.

Avec peu de protection autour de lui dans l’alignement de Washington, Soto a atteint 0,246 avec 20 circuits et 45 points produits et 91 buts sur balles en 101 matchs.

En 2 435 apparitions au marbre depuis ses débuts aux Nationals en 2018, Soto est au bâton .291 avec 118 circuits et 357 points produits. Il n’est qu’à quelques années de slugging .695 avec un pourcentage de base de 1 185 OPS et .490 – tous les meilleurs de NL.

Soto devient le dernier joueur des Nationals à être échangé dans le cadre de la reconstruction à long terme de l’organisation et la propriété cherche à vendre l’équipe. Rizzo a échangé l’arrêt-court Trea Turner, l’as Max Scherzer, le frappeur puissant Kyle Schwarber et cinq autres à la date limite l’année dernière, et Washington a laissé Bryce Harper, Anthony Rendon et d’autres passer en agence libre.

Le quintette de jeunes joueurs venant de San Diego pourrait rejoindre ceux acquis l’an dernier – dont le lanceur Josiah Gray et le receveur Keibert Ruiz – en tant que noyau du prochain prétendant de Washington.

Gore, un lanceur gaucher de 23 ans, a eu une MPM de 1,50 lors de ses neuf premiers départs cette année, mais il est maintenant sur la liste des blessés en raison d’une inflammation du coude. Abrams a eu du mal à remplacer Tatis blessé à l’arrêt-court pour commencer la saison, mais il n’a que 21 ans et a atteint 0,314 au Triple-A.

Hassell, 20 ans, le No. 8 choix au total lors du repêchage amateur de 2020, a frappé un simple RBI lors du All-Star Futures Game du mois dernier. Wood, un voltigeur de 19 ans et un choix de deuxième tour lors du repêchage de l’an dernier, a une moyenne de 0,321 avec 10 circuits et 45 points produits pour Lake Elsinore de classe A. Susana, une droitière de 18 ans, a une MPM de 2,45 avec 44 retraits au bâton en 29 1/3 de manches avec l’équipe de la ligue complexe de San Diego.