Boris Johnson a réussi le Brexit. Comment ça marche ?

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LONDRES – Alors que le Premier ministre Boris Johnson s’apprête à quitter Downing Street, chassé de ses fonctions par son propre parti, son héritage – les premières lignes de sa nécrologie éventuelle – le mesurera comme l’homme qui “a fait le Brexit”.

Alors comment ça se passe ? Que peut-on dire de la Grande-Bretagne post-Brexit que Johnson laisse derrière elle ?

Comme pour tout ce qui concerne le Brexit, la réponse est source de division – et un instantané. Mais il est juste de dire: la plupart des gens ne pensent pas que le Brexit a tenu ses nobles promesses, et la Grande-Bretagne n’a pas atteint ces «hautes terres ensoleillées», une ligne de profonde nostalgie, soulevée par les partisans du Brexit d’un discours de Churchill prononcé dans le plus sombre heures de 1940.

Johnson a défendu le vote de juin 2016 pour quitter l’Union européenne. Il a vendu le Brexit comme un événement transformateur : une chance de reconstruire l’ancien empire pour le 21e siècle, en tant que nation souveraine et fanfaronne, guidée par une entreprise intelligente, une réglementation agile, des ports francs et une finance de pointe, pour devenir un leader de la libre – monde du marché.

“Get Brexit done”: le slogan efficace mais trompeur de Boris Johnson lors des élections britanniques

Avec “get Brexit done” comme slogan, Johnson a mené son parti à une victoire électorale écrasante. Il a réussi là où sa prédécesseure, Theresa May, avait échoué à faire passer un accord au Parlement et finalisé avec les Européens. Et il a supervisé le départ de la Grande-Bretagne de l’union avec l’une des versions les plus dures possibles du Brexit, mettant fin à la libre circulation et au commerce sans friction entre le continent et la Grande-Bretagne.

Et maintenant? La Grande-Bretagne a « repris le contrôle ». Mais le gouvernement a eu du mal à montrer les avantages.

Les critiques se sont moqués d’un rapport du gouvernement qui soulignait la réintroduction des passeports bleus, ainsi que des timbres de la couronne et des mesures impériales sur les verres à pinte – des choses que la Grande-Bretagne aurait pu faire dans le cadre de l’UE Pendant ce temps, les nouvelles quotidiennes parlent de la façon dont les entreprises britanniques voient moins de commerce et plus de paperasse , et comment les voyageurs britanniques embarquant sur des ferries pour la France font face à des files d’attente de plusieurs kilomètres.

Les défenseurs du Brexit noteront que les pires scénarios ne se sont pas produits. La valeur de la livre sterling ne s’est pas effondrée. Il n’y a pas eu de graves pénuries alimentaires. Bien que la perte de travailleurs européens ait contribué aux pénuries sur le marché du travail, le Service national de santé a réussi à soigner ses patients, même pendant une pandémie punitive.

Pour les vrais croyants, on a le sentiment que tous les avantages du Brexit ne sont pas arrivés parce que, dans leur esprit, le Brexit n’a pas complètement eu lieu. La promesse d’un meilleur Brexit se profile à l’horizon.

Les sceptiques, parmi lesquels de nombreux économistes, affirment que le mal du Brexit commence seulement à se faire sentir.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé sa démission le 7 juillet, après la démission de plus de 50 membres de son propre gouvernement en 48 heures. (Vidéo : Alexa Juliana Ard, Adam Taylor/The Washington Post)

Économie : pas de boom, pas de récession

Lors de sa dernière session de questions au Premier ministre au Parlement, Johnson a répété un refrain préféré : la Grande-Bretagne avait « l’économie à la croissance la plus rapide » parmi les nations riches du Groupe des Sept l’année dernière.

Ne soyez pas choqué : l’affirmation de Johnson est trompeuse.

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La Grande-Bretagne a eu un sommet en 2021, mais un rapport au Parlement ce mois-ci a déclaré que c’est en partie parce que son économie a connu le pire déclin du G-7 pendant la pandémie – et donc le rebond semble plus grand, plus rebondissant, plus corsé en comparaison.

La Banque d’Angleterre prévoit que la Grande-Bretagne entrera en récession avant la fin de cette année. Il est difficile d’isoler l’impact du Brexit des facteurs mondiaux : la pandémie, les chocs sur la chaîne d’approvisionnement et la flambée des prix de l’énergie et des matières premières provoquée par la guerre de la Russie en Ukraine. Mais il est clair que bien que le Brexit n’ait pas coulé l’économie britannique, il n’a pas non plus produit de boom.

Depuis que les Britanniques ont voté en 2016 pour quitter l’UE, le revenu par habitant du pays a augmenté de 3,8% en termes réels, contre 8,5% de croissance dans l’UE, selon l’Organisation de coopération et de développement économiques.

John Springford et ses collègues du Center for European Reform affirment que leurs modèles économiques ont révélé que le PIB britannique est inférieur de 5% à cause du Brexit.

D’autres économistes estiment le chiffre à 1 % — ou 2 ou 3 %.

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“C’est compliqué”, a déclaré Jonathan Portes, professeur d’économie au King’s College de Londres. “Mais il y a un certain consensus parmi nous tous sur le fait que le Brexit a eu un impact négatif sur l’économie britannique, comme le suggèrent l’économie élémentaire et le bon sens.”

Portes a souligné un fait central : “Nous avons rendu plus difficile pour nous le commerce avec notre partenaire commercial le plus proche, l’Europe.”

Il a déclaré que les Britanniques ordinaires peuvent ressentir l’impact du Brexit lorsqu’ils ont du mal à commander en ligne des vêtements en Europe qu’ils pouvaient auparavant se faire livrer en un jour ou deux, ou lorsqu’ils partent en vacances et se retrouvent dans de longues files d’attente pour les détenteurs de passeports de pays. en dehors de l’UE

Mais l’impact sur l’économie peut mettre des années à se révéler pleinement. “Je compare le Brexit à une crevaison de pneu lente par rapport à un accident de voiture”, a déclaré Portes. “Ça prend du temps.”

Le rapport “The Big Brexit” des économistes de la London School of Economics et de la Resolution Foundation a conclu que la sortie de l’UE réduisait l’ouverture et la compétitivité de l’économie britannique, ce qui devrait également réduire la productivité et les salaires dans la décennie à venir.

Échange : Aucune observation de Superman

Dans un discours majeur en février 2020, Johnson a présenté une vision à métaphores mixtes pour la Grande-Bretagne post-Brexit « sur la rampe de lancement », émergeant de « sa chrysalide… après des décennies d’hibernation ». Le pays, a-t-il dit, était “prêt à enlever ses lunettes Clark Kent et à sauter dans la cabine téléphonique et à émerger avec son manteau flottant en tant que champion suralimenté” du libre-échange.

Sur la base des preuves jusqu’à présent, la Grande-Bretagne n’est pas Superman.

Il a signé des accords commerciaux avec plus de 70 pays pour une valeur totale de 929 milliards de dollars, selon le gouvernement.

Presque tous les accords reproduisent simplement les accords commerciaux que la Grande-Bretagne avait en tant que membre de l’UE

Johnson et ses collègues Brexiters ont promis un accord commercial lucratif avec les États-Unis. Cela n’a pas été une priorité de l’agenda américain sous les présidents Trump et Biden.

La Grande-Bretagne a signé deux de nouveaux accords commerciaux indépendants depuis sa sortie de l’UE, avec l’Australie et la Nouvelle-Zélande, et un troisième accord commercial numérique avec Singapour.

Parlant du pacte avec l’Australie, le législateur Angus Brendan MacNeil, président de la commission parlementaire du commerce international, a déclaré : « Le gouvernement doit se mettre au niveau du public ; cet accord commercial n’aura pas les effets transformateurs que les ministres aimeraient revendiquer.

MacNeil a noté que la propre évaluation d’impact du gouvernement montre une augmentation du PIB de seulement 0,08% à la suite de l’accord, et que l’équilibre des gains et des pertes varie entre les secteurs économiques en Grande-Bretagne. Les agriculteurs britanniques, par exemple, craignent profondément d’être submergés par de la viande importée bon marché et élevée à des normes inférieures.

Migration : moins de Roumains, plus de Nigérians

Avec le Brexit, la Grande-Bretagne a tenu sa promesse de « reprendre le contrôle » de ses frontières. Il n’est plus possible que quelqu’un arrive de Paris ou de Prague et commence une nouvelle vie à Londres.

Mais les Britanniques qui ont voté pour le Brexit parce qu’ils voulaient moins d’immigration seraient déçus.

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“Dans l’ensemble, les chiffres sont probablement plus élevés maintenant”, a déclaré Madeleine Sumption, directrice de l’Observatoire des migrations de l’Université d’Oxford.

Beaucoup de ceux qui sont arrivés avant le Brexit restent. Il y a eu 6 millions de demandes d’Européens pour un «statut établi», qui leur accorde une résidence à long terme et une voie vers la citoyenneté britannique, s’ils le souhaitent.

Bien que le nombre de nouveaux arrivants en provenance d’Europe ait chuté, ceux-ci ont été remplacés par des migrants venus d’ailleurs ; en tête, les nouveaux arrivants d’Inde, du Nigeria et des Philippines.

Johnson s’est vanté que le nouveau système d’immigration britannique basé sur des points attirerait “les meilleurs et les plus brillants”. Mais le système est plus ouvert que ne l’imaginaient les premiers critiques – avec des seuils de compétences inférieurs et aucun plafond global sur le nombre – ce qui facilite l’arrivée des migrants non européens.

La Grande-Bretagne a également offert un statut spécial aux personnes fuyant Hong Kong, l’Afghanistan et l’Ukraine.

Malgré toutes ces arrivées, le Royaume-Uni fait face à une pénurie massive d’emplois imputée en partie au Brexit. Le pays a du mal à faire venir des cueilleurs de fruits, des femmes de chambre et des chauffeurs de camion. Le National Health Service en Angleterre manque de dizaines de milliers de médecins, d’infirmières et de sages-femmes, dans ce qu’un comité parlementaire a appelé la «plus grande crise de main-d’œuvre de leur histoire».

Pendant ce temps, l’immigration clandestine a grimpé en flèche, avec des personnes désespérées embarquant sur des radeaux inaptes à la navigation pour traverser la Manche, avec plus de 20 000 détenus cette année. Un programme controversé visant à transporter ces demandeurs d’asile au Rwanda est bloqué devant les tribunaux.

Covid : leader de la vaccination précoce ; grande mort grande

Parmi ses victoires au Brexit, Johnson revient souvent sur l’idée que la Grande-Bretagne a fourni “le déploiement de vaccins le plus rapide de toute l’Europe” en “simplifiant les processus d’approvisionnement et en évitant la lourde bureaucratie de l’UE”.

Il est vrai que la Grande-Bretagne a pu précommander des vaccins candidats sans avoir à se soucier de ce que les pays moins riches d’Europe étaient prêts à payer par dose ou sans avoir à déterminer comment répartir équitablement les doses entre les pays.

Mais l’Europe a rapidement rattrapé le presque début de la Grande-Bretagne. Aujourd’hui, la Grande-Bretagne est au milieu du peloton pour le pourcentage de la population vaccinée.

Fait également partie du dossier de la pandémie: le gouvernement de Johnson a été critiqué par ses propres experts en santé publique pour avoir mis en place des verrouillages trop tard et levé les restrictions trop tôt – avec de graves conséquences. Les rédacteurs en chef du British Medical Journal ont qualifié ces efforts de « trop peu, trop tard, trop imparfaits ».

La Grande-Bretagne avait certains des taux de décès excessifs les plus élevés au monde en 2020, bien qu’à cet égard, elle se soit depuis déplacée au milieu des pays développés. Entre mars 2020 et juin 2022, plus de 200 335 personnes en Grande-Bretagne sont décédées dans des cas impliquant le covid-19, selon l’Office for National Statistics.

L’Irlande du Nord : bonne pour les affaires, mauvaise pour la politique

Que faire de l’Irlande du Nord était un point d’achoppement central dans les négociations sur le Brexit.

Une frontière ouverte sur l’île d’Irlande avait aidé à résoudre des décennies de violence entre unionistes et républicains. Personne ne voulait raviver la violence des « troubles » en instaurant des contrôles entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande. Mais avec le Brexit de l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, cette frontière invisible marquerait la limite extérieure de l’UE.

Pour conclure un accord, Johnson a signé – et salué – un protocole qui maintient l’Irlande du Nord dans le marché unique des marchandises de l’UE et permet des vérifications et des contrôles sur le commerce entrant en Irlande du Nord depuis la Grande-Bretagne continentale.

Le gouvernement de Johnson dit maintenant que cet arrangement déchire le royaume, créant la désunion et les conflits. Des membres du Parti unioniste démocratique d’Irlande du Nord ont refusé de siéger à l’exécutif de Belfast en signe de protestation.

Pour de nombreuses entreprises, fabricants et commerçants d’Irlande du Nord, l’arrangement moitié-entrée, moitié-sortie a en fait été une victoire. “Le double accès est le bienvenu”, a déclaré Neil Hutcheson de la Fédération des petites entreprises.

Irwin Armstrong, directeur général de Ciga Healthcare en Irlande du Nord et membre du parti conservateur de Johnson, a déclaré au Washington Post : “Je pense que le protocole, tel qu’il est, aide presque tout le monde, sauf les politiciens”.

Le gouvernement de Johnson fait adopter une loi au Parlement pour annuler unilatéralement le protocole – une décision décriée par les critiques comme une violation du droit international.

La secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss, la favorite pour remplacer Johnson au poste de Premier ministre, a mené la charge.

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