Brittney Griner condamnée à 9 ans et demi de prison russe pour trafic de drogue

Brittney Griner condamnée à 9 ans et demi de prison russe pour trafic de drogue

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Un juge russe a prononcé jeudi une peine sévère de 9 ans et demi de prison pour la star de la WNBA Brittney Griner, rejetant l’appel à la clémence de la joueuse et ses excuses pour “une erreur honnête” en introduisant moins d’un gramme d’huile de cannabis dans le pays en février. .

La peine – proche du maximum possible – est susceptible d’alimenter la colère des supporters et des fans de l’athlète aux États-Unis, qui la voient comme un pion politique pris en otage par la Russie. Cela ajoutera à la pression sur l’administration Biden pour parvenir à un accord avec Moscou sur un échange de prisonniers pour la ramener chez elle.

Son sort est désormais entre les mains du président russe Vladimir Poutine, qui prendra la décision finale sur tout échange de prisonniers. Elle a également trouvé 1 million de roubles (16 590 $).

Griner a plaidé coupable le mois dernier d’avoir transporté des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans le pays. L’accusation a soutenu que les 0,702 grammes de cannabis trouvés dans ses bagages après son atterrissage à l’aéroport international de Sheremetyevo étaient une “quantité importante”.

S’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète judiciaire avant le prononcé de la peine, Griner a déclaré qu’elle n’avait jamais eu l’intention d’enfreindre la loi russe ou de nuire à qui que ce soit en Russie.

Elle avait commis “une erreur honnête sous le stress”, a-t-elle déclaré, se précipitant pour faire ses valises et retourner dans son équipe russe, ignorant que les cartouches de vape étaient dans ses bagages avant de s’envoler pour Moscou à la mi-février.

“J’ai grandi dans une maison normale à Houston, au Texas, avec mes frères et sœurs, ma mère et mon père. Ma mère est restée à la maison pour s’occuper de moi et de ma sœur, et mon père est allé travailler et a subvenu aux besoins de notre famille », a-t-elle déclaré au juge. “Mes parents m’ont appris deux choses : premièrement, assumer ses responsabilités et deuxièmement, travailler dur pour tout ce que l’on a.”

Griner, qui joue pour l’UMMC Ekaterinbourg pendant l’intersaison de la WNBA, a qualifié Ekaterinbourg de “deuxième maison”. Elle s’est dite émue de la camaraderie qu’elle y retrouvait avec ses coéquipières et de l’enthousiasme de ses partisans, en particulier des jeunes filles qui attendaient à l’extérieur des vestiaires de l’équipe pour l’accueillir. “C’est pourquoi je revenais sans cesse.”

L’athlète a présenté ses excuses à ses équipes en Russie et aux États-Unis, à ses parents et à son épouse. Elle a dit qu’elle savait que des gens parlaient d’elle comme «un pion politique», mais elle s’est distanciée d’un tel langage et a dit qu’elle espérait que cela ne jouerait aucun rôle dans la décision du tribunal.

“Je n’ai jamais voulu blesser qui que ce soit, mettre en danger la population russe ou violer les lois russes”, a-t-elle noté.

Peu de temps après, alors que le juge lisait sa décision, Griner s’est assise dans la cage métallique de l’accusé dans la salle d’audience et a écouté le résultat par l’intermédiaire d’un interprète. Elle a reçu huit ans sur un chef d’accusation et 18 mois sur un autre chef, le juge prenant alors en compte les six mois qu’elle a déjà passés derrière les barreaux.

Griner n’a pas parlé aux journalistes après la fin de l’audience, mais a déclaré “J’aime ma famille” alors qu’elle était escortée hors de la salle d’audience menottée. Ses avocats ont promis un appel et ont qualifié le verdict d'”absolument déraisonnable”, reprochant au tribunal d’avoir “complètement ignoré toutes les preuves de la défense, et surtout, le plaidoyer de culpabilité”.

La Maison Blanche a rapidement réagi. “Aujourd’hui, la citoyenne américaine Brittney Griner a été condamnée à une peine de prison qui est un rappel de plus de ce que le monde savait déjà : la Russie détient à tort Brittney”, a déclaré le président Biden dans un communiqué. “C’est inacceptable, et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers.”

Biden a promis que son administration “continuerait à travailler sans relâche et à explorer toutes les voies possibles” pour renvoyer Griner et l’ancien consultant en sécurité Paul Whelan aux États-Unis. Whelan purge une peine de 16 ans de travaux forcés après avoir été reconnu coupable d’espionnage en 2020. Il dit avoir été piégé.

Un membre de son équipe juridique, Alexander Boikov, avait déclaré au juge que Griner méritait d’être acquittée malgré son plaidoyer de culpabilité, affirmant que l’accusation n’avait pas réussi à prouver l’intention criminelle. De plus, a-t-il dit, ses droits ont été violés au cours de l’enquête et du processus judiciaire.

“Nous savons qu’en Russie, les lois sur les drogues sont très strictes”, a déclaré Boikov, “mais la Russie se soucie également de son prestige dans le sport”. La carrière de Griner a été une célébration de l’amitié entre les gens, a-t-il poursuivi. “Elle avait de nombreuses offres, mais pour une raison quelconque, elle a choisi le froid d’Ekaterinbourg, sachant à quel point elle y serait chaleureusement accueillie.”

Mais dans ses remarques lorsqu’elle a condamné Griner, la juge a déclaré qu’elle ne trouvait pas les arguments de la défense substantiels.

La star de Phoenix Mercury a témoigné qu’elle utilisait de l’huile de cannabis aux États-Unis pour le traitement de la douleur chronique causée par des blessures, mais savait que transporter du cannabis en Russie était illégal. Elle a déclaré qu’elle s’était envolée pour la Russie malgré les avertissements du Département d’État américain concernant un tel voyage, car elle ne voulait pas laisser tomber son équipe russe.

L’administration Biden ressent une pression publique massive pour obtenir sa libération, une négociation en coulisses grandement compliquée par l’effondrement des relations entre Washington et Moscou à cause de la guerre en Ukraine.

Le secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à la fin de la semaine dernière, l’exhortant à accepter un accord impliquant Griner et Whelan. Les États-Unis ont refusé de dire si la paire serait échangée contre le Russe Viktor Bout, un trafiquant d’armes arrêté lors d’une opération d’infiltration américaine en Thaïlande en 2008.

Blinken a publié sa propre déclaration après l’audience et a déclaré que la peine de Griner “aggravait encore l’injustice de sa détention injustifiée. Cette étape met en lumière nos préoccupations importantes concernant le système juridique russe et l’utilisation par le gouvernement russe de détentions injustifiées pour faire avancer son propre programme, en utilisant des individus comme des pions politiques.”

Obtenir sa libération et celle de Whelan “est une priorité absolue pour moi” et pour le département d’État, a-t-il ajouté.

Blink et Lavrov ont discuté d’un éventuel échange de prisonniers contre Griner et Whelan

L’annonce par l’administration de son projet d’accord semble être un effort pour freiner les critiques sur sa gestion de l’affaire Griner. Mais le Kremlin a dit à Washington de s’abstenir de “la diplomatie du mégaphone”, les responsables du ministère russe des Affaires étrangères avertissant à plusieurs reprises que les appels publics ne l’aideraient pas.

John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, a déclaré mardi que l’administration n’allait pas négocier en public.

“Nous avons fait une proposition sérieuse, fait une offre sérieuse”, a déclaré Kirby. “Et nous exhortons les Russes à accepter cette offre car elle a été faite avec sincérité, et nous savons que nous pouvons la soutenir.”

Au cours des dernières années, les États-Unis ont résisté aux pressions russes pour échanger Bout compte tenu de la gravité de ses délits. Il a été reconnu coupable à New York en 2011, puis condamné à 25 ans de prison pour complot en vue de vendre des missiles sol-air, des AK-47 et des explosifs aux Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC, sachant qu’elles prévoyaient d’abattre Hélicoptères américains.

Un accord pour ramener Bout à la maison serait une victoire politique majeure pour Poutine, signalant à son public national que malgré les critiques et les sanctions occidentales sans précédent, il a toujours le pouvoir de forcer la Maison Blanche à négocier avec lui.

Bloomberg News a rapporté que dans le cadre d’un échange, Moscou pourrait demander la libération d’un riche homme d’affaires russe proche du Kremlin, Vladislav Klyushin, qui a plaidé non coupable devant un tribunal de Boston en janvier pour une escroquerie présumée de 82 millions de dollars. Klyushin a affirmé que l’affaire contre lui était “politiquement motivée” en raison de ses liens avec le gouvernement russe.

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