Colère et affrontements en Afrique du Sud après des arrestations pour viol collectif

KRUGERSDORP, Afrique du Sud — Des manifestants dans la ville sud-africaine de Krugersdorp ont battu des mineurs illégaux présumés avec des bâtons et incendié leurs camps jeudi après l’arrestation de plus de 80 hommes, dont certains seraient des mineurs, en lien avec les viols collectifs de huit femmes la semaine dernière.

Les habitants du canton de Kagiso à Krugersdorp ont également barricadé les routes avec des pierres et des pneus enflammés lors d’une manifestation contre la présence des mineurs. Ils ont dit qu’ils étaient frustrés par les niveaux élevés de criminalité qu’ils imputaient aux mineurs illégaux et l’incapacité présumée de la police à s’occuper d’eux.

Certains mineurs illégaux présumés ont été dépouillés de leurs vêtements et fouettés par les habitants, qui ont également chassé d’autres personnes de leurs camps et les ont battus et frappés à coups de pied avant de les remettre à la police.

La police a riposté en tirant des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes pour disperser les manifestants, qui ont également affronté des policiers. Dans certains cas, les agents ont secouru les personnes attaquées.

« Nous voulons le soutien de la police car les mineurs illégaux nous terrorisent. Nous ne pouvons pas simplement nous promener dans le quartier la nuit parce qu’ils nous violent », a déclaré Nhlanhla Felatsi, qui faisait partie de la manifestation. « Nous avons récemment eu un incident où deux femmes agents de sécurité ont été violées par les mêmes personnes. La police ne nous protège pas. .”

La police a déclaré que huit femmes avaient été violées le 28 juillet lorsqu’une équipe de télévision filmant un clip vidéo dans une décharge minière du canton voisin de West Village a été attaquée par des hommes lourdement armés, certains soupçonnés d’être des mineurs illégaux. La police a déclaré qu’elle enquêtait sur 32 chefs de viol.

L’attaque a été un incident choquant, même pour un pays habitué à des niveaux élevés de crimes violents comme l’Afrique du Sud. Plus de 80 hommes accusés d’être impliqués dans les viols collectifs ont comparu devant le tribunal lundi.

L’exploitation minière illégale sévit en Afrique du Sud, avec des mineurs connus sous le nom de zama-zamas à la recherche d’or dans les nombreuses mines désaffectées et abandonnées dans et autour de la région de Johannesburg. Krugersdorp est une ville minière à la périphérie ouest de Johannesburg.

Les gangs miniers illégaux sont considérés comme dangereux par la police, sont généralement armés et sont connus pour mener de violentes batailles de territoire avec des groupes rivaux. Le commerce serait dominé par des immigrants qui entrent illégalement en provenance des pays voisins du Lesotho, du Zimbabwe et du Mozambique et la police a déclaré que certains des hommes soupçonnés d’avoir violé les huit femmes étaient des ressortissants étrangers.

Cela a aggravé la situation et survient à un moment où l’Afrique du Sud connaît une recrudescence d’attaques xénophobes déclenchées par des habitants accusant les étrangers de crimes dans leurs régions.

“Ce qui me dérange, c’est que nous vivons comme si nous n’étions pas sud-africains. Comment quelqu’un de nulle part peut-il venir nous contrôler dans notre communauté ? », a déclaré Thoko Setlhabi, un habitant de Kagiso. « Les gens du Lesotho et du Zimbabwe entrent dans nos maisons et nous violent. Vous devez vous assurer que vous et votre famille êtes à l’intérieur avant 18 heures. Quand nos enfants seront-ils autorisés à être libres ? »

La police dit qu’elle analyse toujours les preuves ADN afin de relier certains des suspects aux viols. Mais les habitants ont critiqué la police locale pour ne rien avoir fait malgré les avertissements des habitants selon lesquels des mineurs illégaux opéraient dans la région dans le cadre de grands syndicats du crime.

« Nous ne luttons pas seulement contre les zama-zamas (mineurs illégaux), mais nous luttons contre l’ensemble du crime. Notre police doit se lever, notre police doit remonter ses chaussettes », a déclaré Kabelo Matlou, un responsable du gouvernement local.

“De toute évidence, quelque chose ne va pas ici. Si quelqu’un prend de l’or ici, où le prend-il ? Nos dirigeants politiques doivent se rassembler et régler ce problème », a-t-il déclaré.

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