Comment je suis devenu une cible pour le Kremlin

Le matin du 6 juin, j’ai commencé à recevoir des SMS étranges de ma banque à Moscou. Tous avaient le même message – mes comptes avaient été bloqués parce qu’il y avait eu une série de débits beaucoup trop importants pour les soldes de mes comptes. Tous avaient été suspendus, un par un.

Ensuite, des messages sont arrivés de ma deuxième banque russe indiquant que j’avais été condamné à une amende équivalente à 80 000 $. [around €77,800] sur chaque compte.

Je suis journaliste d’investigation, j’ai donc déjà vu ce genre de choses. Cela ressemblait à une sorte d’attaque de phishing, et cette suspicion s’est aggravée lorsque j’ai consulté le site Web du gouvernement pour obtenir des informations sur les amendes et que je n’ai rien trouvé.

Ce n’est qu’alors qu’un autre texte est arrivé, ce qui a aidé à déchiffrer ce qui se passait. Il a déclaré que mes comptes n’étaient pas simplement bloqués, mais gelés parce que j’étais maintenant la cible d’une enquête criminelle. Sur les conseils de mon avocat de Moscou, j’ai vérifié la liste des personnes recherchées par la Russie sur le site Web du ministère de l’Intérieur, et j’y étais – avec ma photo et des détails biographiques. Il n’a pas pris la peine d’indiquer les accusations ou quelle agence gouvernementale était impliquée.

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L’étape suivante a demandé du temps et du travail de détective, mais j’ai finalement réalisé que pour comprendre ce qui se passait, je devais examiner les dossiers contre ceux qui m’avaient précédé, ces journalistes russes ciblés par les autorités depuis le début de la guerre. . Et cela a aidé.

Il est vite devenu clair que mon dossier et d’autres dossiers contre des journalistes russes – tous portant des numéros de série officiels similaires – avaient été lancés par la commission d’enquête, la version russe du FBI. Cette agence s’occupe généralement des affaires de la plus haute importance pour l’État.

Plus je creusais, plus je me rendais compte de l’ampleur de la campagne du Kremlin contre les journalistes indépendants. Dans le monde orwellien de la Russie en 2022, ceux qui publient quoi que ce soit contredisant le récit de l’État sont, de manière ridicule, accusés de diffuser de « fausses nouvelles » sur la guerre. Ce crime très grave a été récemment ajouté au Code pénal et est à la base de la persécution des journalistes.

L’ampleur de cette nouvelle vague de répression n’est pas encore connue – j’ai appris mon cas uniquement parce que mes banques me l’ont dit, et d’autres journalistes ont également découvert qu’ils avaient été inculpés presque par accident. Les numéros de série de nos affaires pénales donnent cependant un indice – les derniers chiffres varient entre 50 et 500, ce qui, en théorie, pourrait signifier que le Kremlin a des centaines d’affaires sous enquête.

L’inscription sur la liste des personnes recherchées et les mandats d’arrêt délivrés par contumace sont désormais les outils privilégiés du Kremlin. C’est une campagne sérieuse, mais aussi désespérée – les journalistes attaqués sont ceux qui, comme moi, ont quitté le pays et continuent de dénoncer la campagne systématique de mensonges du Kremlin depuis l’exil.

Et cela révèle quelque chose de vraiment intéressant et légèrement inattendu ; la décision d’émettre des mandats d’arrêt indique plus clairement que les mots ne le pourraient jamais que les moyens techniques d’imposer le monopole de l’information du gouvernement – le filtre Internet souverain russe – ne fonctionnent tout simplement pas.

Cela, j’ai aussi appris de mon cas. Le 7 juin, j’ai enfin eu un aperçu d’un document que la commission d’enquête a présenté au tribunal pour justifier le gel de mes comptes et mon ajout à la liste des personnes recherchées.

L’enquêteur en chef Kurovskoi a déclaré au tribunal que mon crime était lié à mon interview sur la guerre sur une chaîne YouTube appelée Popular Politics le 11 mars. L’enquêteur a déclaré que j’avais mis en doute la formation et la compétence des troupes de la Garde nationale (Rosgvardiya) déployées pour combattre dans l’Ukraine, et que ma question équivalait à de la désinformation sur les activités des troupes russes occupées à “protéger les intérêts de la Russie et à soutenir la paix et la sécurité internationales”.

J’ai d’abord été déconcerté par la raison pour laquelle ce commentaire particulier avait déclenché un tel contrecoup. Et puis j’ai lu le titre de la vidéo citée par Kurovskoi. C’était “Andrei soldov : les généraux du FSB arrêtés à cause de la guerre”.


Malgré tous les efforts, les menaces et les outils législatifs de répression désormais entre les mains de l’État, les journalistes russes indépendants et l’opposition russe ont toujours un accès direct au public russe


Enfin, ça a cliqué. La vraie raison de l’accusation contre moi était mon reportage avec Irina Borogan sur les purges du FSB depuis le début de la guerre, et en particulier l’arrestation de Sergei Beseda, le chef du cinquième service de l’agence, la branche du renseignement étranger. La référence à la garde nationale n’était qu’un prétexte. J’ai également découvert que le tout premier rapport qui a ouvert les poursuites contre moi a été délivré par la 9e direction (sécurité intérieure) du FSB.

Le Kremlin a nié avec véhémence (et sans succès) toute purge ou problème au sein du FSB, arguant que tout se déroulait « comme prévu ». Notre site Web Agentura.ru a été bloqué et les autorités ont lancé une opération spéciale de désinformation pour minimiser nos signalements. Maintenant, il est devenu clair qu’ils utilisent des mesures démodées dans l’espoir de bloquer nos révélations sur le FSB, qui reposent toutes sur des sources provenant de l’État secret de Poutine. Il s’avère que le 29 avril j’ai été placé sur la liste russe des personnes recherchées et que le 4 mai j’ai été placé sur la liste internationale des personnes recherchées.

Tout cela est assez désagréable d’un point de vue personnel, mais c’est aussi un signe que le gouvernement a du mal à isoler la Russie d’Internet et à imposer la censure.

Kurovskoi a reconnu devant le tribunal que la vidéo en question avait été vue par 1,8 million de personnes. Et la chaîne Popular Politics sur YouTube à laquelle j’ai parlé est dirigée par les partisans du chef de l’opposition emprisonné Alexey Navalny.

Malgré tous les efforts, les menaces et les outils législatifs de répression désormais entre les mains de l’État, les journalistes russes indépendants et l’opposition russe ont toujours un accès direct au public russe.

Le nouveau rideau de fer, conçu pour arrêter les idées et la vérité, rouille déjà. Et c’est une très mauvaise nouvelle pour le Kremlin.

👉 Lire Les Compatriotesl’essai d’Andrei Soldierov et Irina Borogan sur les agents émigrés russes en Occident.
👉 Visite Agencya.rule chien de garde des activités des services secrets russes dirigés par Soldierov et Borogan.
👉 L’article original sur L’heure de Moscou