Daniel Ricciardo pourrait ne pas participer à la saison 2023 si Oscar Piastri prend son volant McLaren

Le secret le moins bien gardé en Formule 1 est le fait que McLaren veut remplacer l’Australien Daniel Ricciardo pour la saison 2023 par son compatriote Oscar Piastri.

Cela présente deux problèmes pour l’équipe basée à Woking, premièrement le fait qu’Alpine prétend avoir Piastri sous contrat, et plus important encore pour McLaren, Ricciardo a déjà un contrat pour 2023 qu’il a déclaré avoir l’intention d’honorer.

On pense que le contrat de Ricciardo vaut environ 21 millions de dollars pour la saison prochaine, la troisième et dernière année de son contrat McLaren.

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“Cela ne répond généralement pas à ses attentes ou à nos attentes”, a déclaré le patron de McLaren, Zak Brown, plus tôt cette année, interrogé sur les résultats de Ricciardo.

“Je ne veux pas entrer dans le contrat, mais il y a des mécanismes dans lesquels nous nous engageons les uns envers les autres, et des mécanismes dans lesquels nous ne le sommes pas.”

On pense que ces “mécanismes” sont une option en faveur de Ricciardo, laissant l’équipe dans une situation où Ricciardo est fermement installé dans le siège qu’il veut apparemment donner à Piastri.

Ricciardo n’a rien dit publiquement depuis que l’histoire de Piastri a explosé aux premières heures de mercredi, lorsque le joueur de 21 ans a déclaré qu’il ne conduirait pas pour Alpine en 2023, peu de temps après que l’équipe l’ait nommé remplaçant de Fernando Alonso.

Le mois dernier, au milieu des spéculations sur le fait que Ricciardo quitterait le sport, il a déclaré qu’il avait l’intention de voir la troisième année de son contrat avec McLaren, un partenariat qui n’a jusqu’à présent pas vraiment abouti, son coéquipier Lando Norris surpassant constamment l’Australien.

Mais il existe une autre option, et cela pourrait être assez coûteux pour McLaren. En 2010, Ferrari a payé à Kimi Raikkonen environ 20 millions de dollars pour ne pas conduire, ce que McLaren pourrait faire avec Ricciardo en 2023.

Cette situation avait des échos du gâchis Piastri-Ricciardo. Raikkonen avait un contrat avec Ferrari pour 2010, qui a ensuite signé Alonso à sa place. Resté avec trois pilotes (Felipe Massa était également sous contrat) et seulement deux voitures, Ferrari a été contraint de payer Raikkonen pour la saison 2010, sans que le Finlandais ne tourne une roue de colère.

S’adressant à Sky Sports lors du Grand Prix de France du mois dernier, Ricciardo n’a donné aucune indication qu’il était prêt à se retirer.

“Je sais ce que j’ai. Je connais mon avenir. Je connais mon contrat”, a-t-il déclaré.

“Les mauvais jours sont parfois les meilleurs, car cela allume un feu dans mes tripes.

“Donnez-moi une voiture gagnante et je gagnerai. C’est le défi pour moi et McLaren.”

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