Des interfaces cerveau-ordinateur ont maintenant été implantées chez l’homme

Une interface cerveau-ordinateur (BCI) fait actuellement l’objet d’essais cliniques sur des patients humains, la première fois que cela se produit aux États-Unis. Avec tout le buzz autour de Neuralink, on pourrait s’attendre à ce que cette percée vienne de la société moonshot d’Elon Musk. Cependant, l’honneur revient à un leader de la technologie d’interface cérébrale moins connu, Synchron, et son dispositif Stentrode.

Alors que les affirmations flashy selon lesquelles les BCI autorisent les jeux VR sans casque et amplifient l’intelligence humaine pourraient faire la une des journaux, ce sont des rêves lointains. Pendant ce temps, Synchron et d’autres innovateurs de BCI proposent des solutions tangibles aux problèmes médicaux qui affectent les patients aujourd’hui.

Le stentrode est un réseau de mailles d’électrodes implanté via la veine jugulaire à l’aide de techniques neuro-interventionnelles bien établies. Étant donné que cette procédure évite de percer le crâne et d’ouvrir le cerveau, des dizaines de milliers de médecins et de cliniques à travers le monde peuvent déjà effectuer l’opération. Cela signifie qu’un grand nombre de patients pourraient bénéficier de cette avancée si les tests prouvent qu’elle est suffisamment sûre pour une utilisation ultérieure.

Combiné avec la neuroprothèse de Synchron, brain.io, les signaux du Stentrode sont transmis sans fil à une interface informatique pour permettre le contrôle d’un smartphone, d’une tablette ou d’un ordinateur. En facilitant la communication, cette technologie pourrait apporter une amélioration majeure de la qualité de vie des patients atteints de paralysie sévère.

Des tests antérieurs avec quatre patients en Australie ont bien progressé, sans effets secondaires après 12 mois d’utilisation. Après l’implantation et la formation, les patients peuvent, par exemple, envoyer des messages Whatsapp et effectuer des achats en ligne.

Les patients australiens ont été les premiers à recevoir l'interface cerveau-ordinateur de Synchron pour les tests BCI

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a accordé la désignation de dispositif révolutionnaire à Synchron en août 2020 et le 6 juillet 2022, le premier patient américain a reçu une stentrode. Avec une série de signaux oui ou non transmis via cet appareil, une application spécialement conçue permet la saisie de texte et le contrôle d’un appareil mobile ou d’un ordinateur.

Synchron a commencé à travailler sur les BCI en 2012 et le Stentrode a passé avec succès les tests sur les animaux et est actuellement testé sur l’homme. Si tout se passe bien, la prochaine étape sera de démontrer que cette technologie améliore significativement la vie des patients. Finalement, cela pourrait être une procédure qui se qualifie pour Medicare, ce qui la rendrait abordable pour un grand nombre de patients.

Les interfaces cerveau-ordinateur progressent à un rythme plus rapide à mesure que chaque étape est franchie, et une fois l’utilisation médicale bien établie, les utilisations grand public suivront.

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