An Israeli police officer tries to block Simha Goldin, center, father of Israeli soldier Hadar Goldin, killed during the 2014 conflict in the Gaza Strip, from marching towards the Gaza border near Kibbutz Yad Mordechai, southern Israel Friday, Aug. 5

Des Israéliens manifestent près de Gaza pour exiger le retour des captifs

KIBBUTZ YAD MORDECAI, Israël — Quelques centaines d’Israéliens ont manifesté vendredi près de la bande de Gaza pour exiger le retour d’un captif et des restes de deux soldats israéliens détenus par les dirigeants militants du Hamas.

La manifestation est intervenue dans un contexte de tensions accrues suite à l’arrestation d’un militant palestinien de haut rang en Cisjordanie occupée plus tôt cette semaine. Israël a fermé des routes près de Gaza et envoyé des renforts de troupes alors qu’il se prépare à une éventuelle attaque de vengeance.

Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, s’est rendu vendredi dans des communautés proches de Gaza, affirmant que les autorités préparaient « des actions qui élimineront la menace de cette région », sans donner plus de détails.

Les manifestants étaient dirigés par la famille de Hadar Goldin, qui a été tuée avec Oron Shaul lors de la guerre de Gaza en 2014. Le Hamas détient toujours leurs restes, ainsi que deux civils israéliens qui se sont égarés à Gaza et qui seraient malades mentaux, dans l’espoir de les échanger contre quelques-uns des milliers de prisonniers palestiniens détenus par Israël.

Les manifestants ont franchi deux postes de contrôle de la police sur une route près de la frontière fortement gardée de Gaza avant de s’arrêter à un troisième.

Ils tenaient une grande pancarte exigeant le retour des restes des soldats ainsi que d’Avraham Mengistu, un Israélien d’origine éthiopienne à la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine. La famille de Mengistu a pris part à la manifestation.

En juin, le Hamas a publié une rare vidéo montrant un autre captif, Hisham al-Sayid, un citoyen arabe d’Israël, dans un lit d’hôpital avec un masque à oxygène et une perfusion intraveineuse. Il a déclaré que sa santé s’était récemment détériorée. Les journalistes couvrant la manifestation n’ont entendu aucune mention d’al-Sayid.

Israël et le Hamas sont des ennemis acharnés qui ont mené quatre guerres et des dizaines de petites escarmouches depuis que le Hamas a pris le contrôle de Gaza il y a 15 ans.

Israël et l’Égypte ont maintenu un blocus strict sur le territoire tout au long de cette période. Israël affirme que le bouclage est nécessaire pour empêcher le Hamas de renforcer ses capacités militaires, tandis que les critiques disent que la politique équivaut à une punition collective des 2 millions d’habitants palestiniens de Gaza.

Israël dit qu’il ne peut y avoir aucune avancée majeure vers la levée du blocus tant que les restes des soldats et les civils captifs ne seront pas libérés. Israël et le Hamas ont tenu de nombreuses séries de pourparlers sous médiation égyptienne sur un éventuel échange.

Pendant ce temps, Gantz a averti le Hamas et d’autres groupes militants qu’Israël ne tolérerait pas les menaces contre les communautés proches de Gaza.

« Nous opérerons avec une résilience interne et une force externe afin de restaurer la vie quotidienne dans le sud d’Israël », a-t-il déclaré. « Nous ne recherchons pas le conflit, mais nous n’hésiterons pas à défendre nos citoyens, si nécessaire.

La dernière escalade a commencé lorsque les forces israéliennes ont arrêté un haut responsable du groupe militant du Jihad islamique dans la ville cisjordanienne de Jénine lundi soir. Un adolescent membre du groupe a été tué dans une fusillade entre les troupes israéliennes et des militants palestiniens.

Ahmed Mudalal, un responsable du Jihad islamique à Gaza, a déclaré que le groupe avait demandé à Israël par l’intermédiaire de médiateurs égyptiens, notamment la libération du militant détenu et d’un autre prisonnier, l’arrêt des raids en Cisjordanie et la levée du blocus de Gaza. Il a dit qu’ils n’avaient pas encore reçu de réponse.

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L’écrivain de l’Associated Press, Fares Akram, de la ville de Gaza, dans la bande de Gaza, a contribué à ce rapport.

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