Du médecin du Caire à l'idéologue en chef d'Al-Qaïda : qui était Ayman al-Zawahiri ?

Du médecin du Caire à l’idéologue en chef d’Al-Qaïda : qui était Ayman al-Zawahiri ?

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Le chef d’Al-Qaïda, Ayman al-Zawahiri, qui a été tué lors d’une frappe de drones américains en Afghanistan, a déclaré lundi le président Joe Biden, était l’idéologie clé derrière le réseau terroriste mondial pendant plusieurs décennies, bien qu’il n’ait jamais été en mesure de raviver le statut qu’il avait. sous le charismatique fondateur Oussama ben Laden.

L’ophtalmologiste égyptien, 71 ans, a joué un rôle central dans les attaques emblématiques d’Al-Qaïda contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie en 1998 et dans l’assaut massif contre les États-Unis eux-mêmes le 11 septembre 2001, qui a fait près de 3 000 morts.

Mais au cours de la décennie où il a présidé le groupe après l’assassinat de Ben Laden en 2011, il n’a jamais retrouvé son importance, alors que le groupe agressif État islamique (EI) a pris la tête du mouvement djihadiste, s’emparant de vastes étendues de territoire en Irak et en Syrie et déclarer un califat.

Même si certains analystes ont déclaré que Zawahiri était de plus en plus âgé et lent, il semblait chercher à reconstruire le groupe à nouveau en partenariat avec les talibans depuis qu’ils ont pris le contrôle de l’Afghanistan en août dernier.

“Justice a été rendue et ce chef terroriste n’est plus”, a déclaré lundi le président Joe Biden en annonçant la mort de Zawahiri lors d’une frappe de drone américain à Kaboul, où il s’était apparemment déplacé après s’être caché pendant des années à la frontière afghano-pakistanaise.


Aux côtés de Ben Laden

Zawahiri a grandi dans un quartier verdoyant du Caire avant de se tourner vers la politique dissidente. Il s’est impliqué dans la communauté islamiste radicale égyptienne à un jeune âge et aurait été arrêté à 15 ans pour avoir rejoint les Frères musulmans interdits.

Il a été emprisonné pendant trois ans en Égypte pour militantisme et a été impliqué dans l’assassinat du président Anouar Sadate en 1981 et le massacre de touristes étrangers dans la ville de Louxor en 1997. Il s’est ensuite lié à Ben Laden en Afghanistan, devenant le principal stratège d’Al-Qaïda. – et, soulignant leur proximité, servant de médecin personnel de Ben Laden.

Zawahiri était l’un des cinq signataires de la “fatwa” de Ben Laden de 1998 appelant à des attaques contre les Américains, et il a commencé à apparaître régulièrement aux côtés du chef d’Al-Qaïda.

C’était souvent à Zawahiri – identifiable par une grosseur proéminente sur son front – de motiver les partisans du groupe avec ses apparitions vidéo hectorales, en tapant du doigt et en regardant derrière des lunettes à grosses montures.

Comme Ben Laden, il a disparu après les attentats du 11 septembre 2001, survivant à des tentatives répétées d’assassinat et réapparaissant après des informations selon lesquelles il était déjà mort. Mais il est resté dans le viseur des États-Unis, avec une prime de 25 millions de dollars sur sa tête pour les attaques contre l’ambassade de 1998.

Dans l’ombre du groupe IS

Zawahiri a pris le commandement d’Al-Qaïda en 2011 après que les Navy SEALs des États-Unis se sont abattus sur la maison pakistanaise de Ben Laden et l’ont tué à bout portant.

Le nouveau chef djihadiste est resté en liberté autour de la frontière afghano-pakistanaise, avec une organisation très réduite éclipsée par le groupe EI. Pourtant, al-Qaïda a pu maintenir une menace à la sécurité grâce à de puissantes franchises au Yémen, en Afrique et en Asie de l’Est.


Les analystes ont décrit le leadership de Zawahiri comme davantage un conseil consultatif qu’un commandement cohérent et centralisé. Au fil des ans, les frappes aériennes américaines ont tué une succession de ses adjoints, affaiblissant la capacité du militant égyptien vétéran à se coordonner à l’échelle mondiale.

Pourtant, les analystes Colin Clarke et Asfandyar Mir ont écrit dans Foreign Policy que si Zawahiri avait “moins évoqué un culte de la personnalité” que Ben Laden, il était tout aussi dangereux pour les États-Unis.

“Bien qu’Al-Qaïda n’ait pas été en mesure de reproduire un assaut comme le 11 septembre, c’est aussi une mesure naïve de succès”, ont-ils déclaré.

Un retour sous les talibans ?

Zawahiri n’a jamais hésité à menacer publiquement ses ennemis et a maintenu des alliances avec ceux, comme les talibans, qui ont été rebutés par les tactiques féroces du groupe EI, qui visaient d’autres musulmans.

“L’appel à l’unité de Zawahiri et son manque général d’intérêt pour la surenchère sur la violence ont permis à al-Qaïda de se présenter à ses partisans et recrues potentielles comme le front djihadiste le plus fiable face à l’État islamique”, ont écrit Clarke et Mir.

Le retour rapide des talibans au pouvoir à Kaboul l’année dernière a semblé renforcer les chances d’al-Qaïda d’organiser un retour, malgré les assurances des talibans qu’ils n’abriteraient pas la tenue djihadiste.

Un rapport des Nations Unies en juillet a déclaré que Zawahiri avait récemment montré “un confort et une capacité accrus à communiquer” avec des alliés proches de l’administration talibane.

Il est peu probable que Zawahiri se lance dans des attaques internationales à court terme pour éviter d’embarrasser les nouveaux dirigeants de Kaboul, selon le rapport. Néanmoins, précise-t-il, “le contexte international est favorable à Al-Qaïda, qui entend être à nouveau reconnu comme le chef du jihad mondial”.

(FRANCE 24 avec AFP et REUTERS)

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