Is there really a minimum cash requirement for British visitors to France?

Existe-t-il vraiment une exigence minimale en espèces pour les visiteurs britanniques en France ?

Dans une année marquée par la sécheresse et la canicule, les chutes de pierres et les crevasses béantes ont rendu l’accès au sommet du Mont Blanc, la plus haute montagne d’Europe occidentale, encore plus difficile et périlleux.

Le bureau du maire du village du Mont Blanc de Saint-Gervais a déclaré que les grimpeurs étaient en « danger de mort » à cause des rochers et des éclats qui se détachent à cause du temps sec et tombent d’une hauteur.

“Toute la journée, on voit encore des grimpeurs aller sur la chaîne de montagnes, tout le temps, comme si c’était Disneyland ou le Parc Astérix”, a déclaré le maire de Saint-Gervais, Jean-Marc Peillex, en référence à deux parcs à thème populaires près de Paris.

Depuis le mois dernier, les randonneurs avaient été invités à rester à l’écart en raison du danger, mais “ils s’en foutent”, a-t-il déclaré à l’AFP.

LIRE LA SUITE: ‘Pour payer les frais funéraires’ – Pourquoi le maire du Mont Blanc veut facturer les grimpeurs

La fermeture des deux refuges de montagne – Gouter avec 120 places de nuit et Tête Rousse avec 74, ainsi qu’un camp de base pouvant accueillir jusqu’à 50 personnes – devait “montrer clairement qu’il n’y a pas d’hébergement disponible”.

Les autorités avaient averti pendant des semaines que les chutes de pierres constituaient un danger, a-t-il dit, ajoutant que la traversée du couloir montagneux du Gouter représentait “un danger mortel”, a-t-il dit.

Néanmoins, 79 personnes ont séjourné au refuge du Gouter jeudi soir, a-t-il précisé.

Les abris resteront fermés jusqu’au retour des conditions météorologiques normales, a déclaré le maire, probablement pas avant début septembre.

Peillex avait prévenu mercredi que Saint-Gervais exigerait une caution de 15 000 € de chaque randonneur, affirmant que la somme représentait le coût moyen d’une opération de sauvetage et d’un enterrement.

Il a cependant été informé que le droit français n’offrait aucune base pour une telle décision.

Le manque de neige pendant l’hiver a mis à nu de vastes étendues de glaciers grisâtres – jaunâtres où s’accumulent les poussières de sable du Sahara – déchirées de fractures sur le Mont Blanc.

La chaleur a fait le reste, faisant fondre les fragiles ponts de neige, qui permettent de franchir les crevasses, ainsi que des glissements de terrain.

Après plusieurs canicules, la France est en proie à une grave sécheresse, imputée par les scientifiques au changement climatique.

Vendredi, 100 communes à travers le pays étaient privées d’eau potable, a indiqué le ministre de l’Environnement Christophe Bechu.

Qualifiant la sécheresse d'”historique”, la Première ministre Elisabeth Borne a convoqué vendredi une réunion de crise pour chercher des solutions.

Les scientifiques affirment que le changement climatique induit par l’homme amplifie les phénomènes météorologiques extrêmes – y compris les vagues de chaleur, les sécheresses et les inondations observées dans plusieurs parties de la planète ces dernières semaines – et affirment que ces événements deviendront plus fréquents et plus intenses.

La communauté internationale a convenu que le changement climatique constitue une menace existentielle pour les systèmes humains et le monde naturel.

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