Expression française du jour : Se dorer la pilule

Pourquoi ai-je besoin de savoir 22 v’la les flics ?

Parce que vous voudrez peut-être profiter de vieux films de gangsters, ou bien suivre l’argot de l’ancienne génération en France.

Qu’est-ce que ça veut dire?

22 v’la les flics – van-deux vuh-la lay fleeks – se traduit littéralement par « 22 voici les flics prononcés ».

En pratique, les générations plus âgées utilisent cette expression familière pour alerter les membres d’un groupe lorsqu’un danger perçu (généralement sous la forme de la police) pourrait arriver – c’est une forme d’alerte.

Ce n’est plus courant chez les jeunes générations, mais un lieu commun où vous entendriez cette expression serait dans les vieux films de gangsters. Une expression similaire en anglais pourrait être de crier “Five-O” pour avertir de l’arrivée de la police aux États-Unis.

L’expression elle-même est entrée en usage à l’origine au 19ème siècle, donc les théories selon lesquelles elle proviendrait du “22” étant l’ancien numéro de la police avant l’actuel “17” sont incorrectes, car le téléphone n’est pas arrivé en France de manière significative jusqu’à ce que les années 1880.

L’explication courante (bien qu’il y en ait plusieurs) est qu’elle remonte à l’industrie de l’imprimerie à l’époque, lorsque les linotypes – ouvriers chargés de composer le texte à imprimer – ont développé ce code pour avertir les autres que le patron arrivait. Ils crieraient 22 (la taille de la police destinée aux titres) pour alerter leurs collègues.

Vous pourriez aussi vous poser des questions sur la contraction »v’la” – cela a une explication plus simple. C’est court pour voila (voici est/sont).

Au fil du temps, l’utilisation populaire ajoutée les flics (les flics) à la fin, car ils sont des symboles d’autorité. Il est toujours utilisé – bien que principalement par l’ancienne génération.

Utilisez-le comme ça

22, v’là les flics ! Ralentissez, vous allez trop vite et vous allez vous faire arrêter. – Cinq-O, Cinq-O ! Ralentis, tu vas trop vite et tu vas te faire arrêter.

Un criminel dans un film de gangsters crie “22, v’là les flics” quand il entend les sirènes de police pendant le braquage de la banque. – Le criminel dans le film de mafieux crie “Voilà les flics!” quand il entend des sirènes de police pendant le vol de banque.