Fernandez du Canada entre dans le groupe avec le numéro un mondial. 1 Swiatek à l’Omnium Banque Nationale

Lorsque le nom de Leylah Fernandez a été tiré dans la même fourchette que le numéro mondial. 1 Iga Swiatek pour le prochain Open Banque Nationale, un sourire espiègle s’est dessiné sur le visage de la Canadienne la mieux classée.

La joueuse de 19 ans de Laval, au Québec, s’est penchée en avant sur sa chaise et a attiré l’attention de la favorite Swiatek.

“Salut”, a déclaré Fernandez vendredi, faisant rire la foule rassemblée sur le pont d’observation de la Tour CN pour la cérémonie de tirage de l’événement WTA.

L’équipe féminine de l’Omnium Banque Nationale aura lieu au Sobeys Stadium de Toronto à compter de la ronde de qualification de samedi.

Fernandez affrontera un qualificatif au premier tour du tournoi lundi, tandis que Swiatek a un laissez-passer grâce à son classement élevé. Fernandez, 13e tête de série, n’a pas joué depuis qu’il s’est blessé au pied droit en quart de finale de Roland-Garros.

La Canadienne a déclaré qu’elle avait finalement obtenu le feu vert officiel pour rejouer de son médecin la veille de la cérémonie de tirage au sort après des semaines d’entraînement.

“Le timing est impeccable”, a déclaré Fernandez. “Nous nous sommes efforcés de nous remettre en forme le plus rapidement possible.

“Mais nous avions encore besoin de l’avis de ce médecin disant que je suis prêt à partir.”

Bien que Fernandez ait été enjoué d’être dans la même tranche que Swiatek, il ne faut pas prendre le joueur polonais à la légère.

Swiatek a établi un nouveau record pour la plus longue séquence de victoires consécutives au 21e siècle, remportant 37 matchs de suite plus tôt cette année. Elle a remporté l’Open de France et quatre titres WTA 1000 au cours de cette période.

Cette séquence de victoires a catapulté Swiatek au sommet du classement WTA. Elle a noté qu’elle avait parcouru un long chemin depuis qu’elle était qualifiée à l’édition 2019 de l’événement canadien alors qu’il s’appelait encore la Coupe Rogers.

« S’adapter à cette position était assez étrange parce que quand j’étais plus jeune, je ne croyais pas vraiment que cela allait arriver », a déclaré Swiatek, qui a dû quitter la cérémonie de tirage tôt pour aller s’entraîner. “Et c’est arrivé très vite.”

Fernandez sera rejoint par au moins quatre autres Canadiens au tournoi.

Bianca Andreescu, de Mississauga, en Ontario, affrontera la 11e favorite Daria Kasatkina, de Russie, au premier tour. Rebecca Marino, de Vancouver, affrontera la Chinoise Qinwen Zheng, Carol Zhao, de Richmond Hill, Ont., affrontera Amanda Anisimova, des États-Unis, et Katherine Sebov, de Toronto, affrontera Yulia Putintseva, du Kazakhstan.

Davantage de Canadiens sont inscrits au tournoi de qualification de cette fin de semaine et pourraient se tailler une place dans l’une des quatre places du premier tour de l’événement principal.

“Chaque année, vous voyez un nouveau joueur, un jeune joueur de plus qui va surprendre les gens”, a déclaré Fernandez à propos de la profondeur des tours de qualification. “Vous espérez toujours que ce joueur fera quelque chose de grand l’année prochaine ou l’année suivante.”

Numéro mondial 2 Anett Kontaveit, no. 3 Maria Sakkari et la championne d’Indian Wells 2021 Paula Badosa, la championne de l’Open de Madrid Ons Jabeur complètent les cinq premières têtes de série du tournoi.

Aryna Sabalenka de Biélorussie, l’Américaine Jessica Pegula et l’Espagnole Garbine Muguruza ont également obtenu des laissez-passer au premier tour en tant que sixième à huitième têtes de série, respectivement.

La grande joueuse de tennis de tous les temps, Serena Williams, des États-Unis, est également dans la même catégorie que Fernandez et Swiatek. Le vainqueur du Grand Chelem, âgé de 40 ans et 23 fois, affrontera un qualifié au premier tour.

Venus Williams, sa sœur de 42 ans, affrontera la Suissesse Jil Teichmann au premier tour. L’aîné Williams a remporté sept titres du Grand Chelem.

“Il y a tellement de grands champions dans le tirage au sort, ça va être une semaine passionnante”, a déclaré Fernandez.

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