Gestion de l’environnement dans le Caucase

Nommez un pays qui abrite des gazelles, des flamants roses et des léopards ? Ce n’est probablement pas votre première pensée, mais l’un de ces endroits est l’Azerbaïdjan.

Mieux connue pour son pétrole, son gaz ou peut-être la Formule 1, cette république du Caucase du Sud possède une riche biodiversité – des hautes montagnes aux steppes arides, des forêts anciennes à la mer Caspienne.

L’un des responsables de la protection de cet environnement est Mukhtar Babayev, ministre azerbaïdjanais de l’écologie et des ressources naturelles.

Il parle ici de certains des défis environnementaux auxquels son pays est confronté.

Quels sont les projets écologiques les plus réussis de l’Azerbaïdjan ces dernières années ?

C’est dur de choisir mais j’irai pour notre travail de conservation et de réintroduction. L’un de nos projets les plus aboutis concerne les gazelles. En 2003, il y avait 4 000 gazelles à goitre dans le parc national de Shirvan, au sud de Bakou, mais il y en a maintenant jusqu’à 7 000. En collaboration avec deux de nos partenaires les plus importants – IDEA et le WWF – 293 gazelles ont été réintroduites dans d’anciens habitats de gazelles à l’ouest de l’Azerbaïdjan et même en Géorgie voisine. Nous surveillons maintenant ces zones pour voir si les gazelles s’y établissent. Je dois ajouter qu’à l’époque soviétique, en 1961, un relevé aérien n’a trouvé que 171 gazelles en Azerbaïdjan.

Pourquoi une baisse aussi spectaculaire ?

La chasse était une cause majeure. Ensuite, il y a la perte d’habitat au profit de l’agriculture et la perte de corridors. Les routes et le développement urbain empêchent les animaux de se déplacer entre les parcours comme ils le faisaient par le passé. Ces problèmes ont également durement touché la population de léopards du Caucase, mais grâce à un plan d’action national, mis en œuvre à nouveau avec nos partenaires, la population de léopards est maintenant d’environ 10 têtes.

Aux côtés de la gazelle et du léopard, il y a l’ours brun, l’aigle impérial et le loup gris.

Une autre espèce que nous réintroduisons est le bison. Nous avons ramené 26 bisons d’Europe entre 2019 et 2021. Après une période d’adaptation dans un enclos des contreforts du Caucase, les bisons ont été relâchés dans la nature au cœur du parc national du Shahdag. Je suis heureux de dire qu’ils ont déjà eu six veaux, ce qui porte le troupeau à 31.

Quel est l’aspect de votre travail qui vous passionne le plus ?

C’est facile de répondre. Il s’agit de la réhabilitation des régions économiques azerbaïdjanaises du Karabakh et de Zangezour oriental, libérées en 2020 après près de 30 ans d’occupation.

Premièrement, le territoire doit être déminé, ce qui est un travail long et laborieux. Mais le mois dernier, nous avons pu relâcher de minuscules ombles de fontaine (Salmo trutta fario) dans les rivières Besitchay et Hakari à Zangilan. Nous avons également planté des jeunes arbres de chinar dans la réserve naturelle d’État de Besitchay dans le but de remplacer les rares platanes d’Orient abattus pendant l’occupation. Ce sont de petites étapes mais symbolisent notre détermination à restaurer la biodiversité de cette magnifique région.

Et nous sommes passionnés par les opportunités d’atténuer l’impact du changement climatique alors que nous réhabilitons le Karabakh. Nous reconstruisons nos colonies en villes et villages “intelligents” et créons une zone d’énergie verte dans le cadre de “l’Azerbaïdjan 2030 : Priorités nationales pour le développement socio-économique”. L’électricité sera produite par des centrales solaires, éoliennes et de petites centrales hydroélectriques. Notre objectif est de créer une zone d’émissions nettes nulles dans les territoires libérés d’ici 2050.

Qu’est-ce qui vous empêche de dormir la nuit, ou peut-être devrais-je dire ce qui vous inquiète le plus ?

Une autre question difficile – les pénuries d’eau et la pollution de l’eau sont une préoccupation majeure. Près de 70 % des ressources en eau douce de l’Azerbaïdjan se forment à l’extérieur du pays, nous sommes donc confrontés à des défis croissants liés à la gestion et à la pollution des eaux transfrontalières.

Je vais vous donner un exemple : la rivière Okhchu est polluée par des métaux lourds et des substances dangereuses provenant des mines de cuivre et de molybdène en Arménie, exploitées par des sociétés internationales. L’Okhchu coule à travers le Zangilan libéré dans le deuxième plus grand fleuve du Caucase du Sud, l’Aras, et a un impact direct sur sa qualité. J’ai appelé la communauté internationale à aider à stopper cette pollution, mais sans résultat pour l’instant. Lorsque nos personnes déplacées rentreront enfin chez elles, il est crucial qu’elles vivent dans un environnement sûr.

Vous avez mentionné des objectifs nets zéro pour le Karabakh. Que fait d’autre l’Azerbaïdjan pour atténuer l’impact du changement climatique ?

Nous souhaitons mettre en place un système régional d’alerte précoce pour identifier les événements et les risques liés au climat. Un échange d’informations plus efficace et une action coordonnée avec nos voisins renforceraient notre résilience face à certains des effets du changement climatique. Aucun pays ne peut relever seul ces défis.

En tant que partie à la Convention des Nations Unies sur les changements climatiques, l’Azerbaïdjan a ratifié l’Accord de Paris et s’est fixé un objectif ambitieux de réduction des émissions de gaz à effet de serre de 35 % d’ici 2030. Depuis, nous avons adopté un nouvel engagement de réduction des émissions de 40 % d’ici 2050 un engagement volontaire.

Nous travaillons également au développement durable dans tout le pays. La réserve naturelle d’État de Zaqatala, dans le nord-ouest de l’Azerbaïdjan, est appelée à devenir la première réserve de biosphère de la région. Ces réserves sont une initiative de l’UNESCO visant à concilier la conservation de la biodiversité avec son utilisation durable.

L’Azerbaïdjan est-il partie à d’autres conventions internationales sur l’environnement ?

Absolument. L’Azerbaïdjan a signé toutes les principales conventions environnementales internationales – il y en a environ 20 – et nous travaillons en étroite collaboration avec les différentes agences environnementales spécialisées des Nations Unies chargées de leur mise en œuvre.

J’ai déjà mentionné l’UNESCO et nous espérons obtenir le statut de patrimoine naturel mondial pour certains de nos sites naturels — le parc national de Hirkan dans le sud-est de l’Azerbaïdjan, qui comprend une forêt d’anciens arbres relictuels et un habitat de léopard, et pour un très zone différente aussi – les volcans de boue au sud-ouest de Bakou.

L’UE est un autre partenaire international clé pour nous. Le président de la Commission européenne et d’autres hauts fonctionnaires se sont rendus à Bakou cet été. Un protocole d’accord sur un partenariat stratégique dans le domaine de l’énergie a été signé et définit des engagements de réduction des émissions de méthane tout au long de la chaîne d’approvisionnement en gaz. L’efficacité énergétique, la lutte contre le changement climatique et la participation de l’Azerbaïdjan aux initiatives du Green Deal de l’UE sont à l’ordre du jour. Je suis optimiste quant au potentiel de coopération avec l’UE et d’autres organisations internationales pour construire une économie plus durable et plus verte en Azerbaïdjan.

Je sais que le statut de patrimoine naturel mondial aide à attirer l’attention sur une zone. Vous cherchez à développer l’éco-tourisme en Azerbaïdjan ?

Oui, tout à fait. Nos parcs nationaux et réserves d’État sont prêts à recevoir des visiteurs, et nous travaillons avec d’autres agences d’État pour développer des formes de tourisme plus durables. J’aimerais profiter de cette occasion pour encourager les lecteurs de l’EUobserver à venir en Azerbaïdjan et voir nos merveilles naturelles par eux-mêmes.