Interview : Lauréat belge du prix du jury à Cannes

La Nouvelle Europe a rencontré Felix Van Groeningen et Charlotte Vandermeerrsch lors du 75e Festival de Cannes discutant de leur film « Le Otto Montagne » qui a reçu le Prix du Jury le 28 mai.

Interprété par deux acteurs italiens extraordinaires : Alessandro Borghi et Luca Marinelli, le film est un histoire d’une amitié. Des enfants devenus des hommes qui tentent d’effacer les traces de leurs pères, mais qui, par les méandres qu’ils prennent, finissent toujours par rentrer chez eux. Pietro est un garçon de la ville, Bruno est le dernier enfant d’un village de montagne oublié. Au fil des années, Bruno reste fidèle à sa montagne, tandis que Pietro est celui qui va et vient. Leurs rencontres les initient à l’amour et à la perte, leur rappellent leurs origines, laissent leurs destins se dérouler, alors que Pietro et Bruno découvrent ce que signifie être de vrais amis pour la vie.

Par Grandesso Federico

Nouvelle Europe : Vous avez eu l’expérience de faire un film international à partir d’un livre populaire. quel gave vous avez l’idée de faire un film en Italie sur un livre de vacances très populaire ?

Felix Van Groeningen : C’est très super bien écrit, c’est très clairsemé, en fait. Ce n’est pas épais et c’est épique, comme le film. Après avoir fait un film aux États-Unis, ce n’était pas mon ambition de faire des films là-bas, nous n’avons jamais vraiment déménagé là-bas ou quoi que ce soit ; nous étions donc à la recherche d’un projet à refaire en Belgique et travaillions sur quelque chose. À un certain moment, ce livre est arrivé, que nous reund parce que nous voulions écrire quelque chose ensemble, en fait, nous étions tous les deux vraiment émus par l’amitié, bien sûr, par ces deux personnages qui sont très purs et honnêtes puis le voyage, que l’histoire se déroule, ceest simple, mais il parle de tout ce qui est essentiel et important dans la vie comme la famille, l’amitié, l’amour, le destin et trouver son chemin dans la vie, etc.

Charlotte Vandermeersch:C’est le cycle de la vie et de la mort, les saisons dans la nature et dans la vie. Alors on s’est dit que ça touchait à ce que j’ai dit hier juste après la projection, on voulait faire une ode à la vie dans toute sa fragilité et sa force. C’est ce que nous avons ressenti dans le livre, je pense, parce que c’est une si grande histoire racontée dans de toutes petites choses, n’est-ce pas ? Nous avons donc pensé que c’était juste très tendre et quelque chose qui valait la peine d’être raconté en ce moment. Il n’y a pas de cynisme à l’intérieur, c’est juste une exploration de ce qu’est la vie, puis comment être amis, comment gérer la perte et la mort et comment aimer et communiquer en se connectant à vous-même et à vous.

Felix Van Groeningen : Lorsque le livre nous a été présenté, les producteurs ont eu l’idée de faire un film international que nous aurions peut-être pu faire en anglais. Mais pour nous, il était clair que le livre était si authentique et vous avez donc senti qu’il était inspiré par de vraies personnes dans de vrais endroits. Tout à fait. Personnellement, si nous le faisons, il faut que ce soit en italien. Puis nous sommes allés à la rencontre de l’auteur du livre, qui habite tout près de l’endroit où se déroule le film, et nous sommes tombés amoureux des paysages et des environs.

NE : Combien de temps avez-vous passéc’est à dire apprendre l’italien?

FVG : Ouais, en fait je voulais apprendre l’italien et puis on s’est dit “peut-être qu’on devrait juste faire un film” (rires) mais d’un autre côté, il y a quelque chose de fou dans ce projet où on était dans notre vie et ce qu’on voulait vient d’arriver ensemble. Je veux dire, nous cherchons à approfondir et à ressourcer, et je suppose que le fait d’être dans les montagnes et ce film aident ce processus.

NE : Vous avez dit que c’était très personnel et très lié à votre moment. Alors pouvez-vous expliquer comment vous avez appris ou surmonté cela ?

CV : Eh bien, cela fait maintenant 15 ans que nous sommes ensemble, et ce projet a commencé il y a 3 ans, nous traversions un temps orageux dans notre relation entre nous, et nous avons décidé que nous voulions déjà écrire ensemble. Mais alors la serrurec’est à direpropre est venu, et c’était comme tout le monde, juste assis à la maison à votre bureau, ayant un moment difficile, mais en travaillant sur cette autre vie, en explorant le chemin de Bruno et Pietro – quoiveulent-ils ? Comment le communiquent-ils ? Quelles montagnes escaladent-ils ? Quelles sont les difficultés ? Quelle est la beauté, à travers tout ce parler de ces vies, nous pourrions réfléchir sur nos propres vies, et nous pourrions parler d’eux et non de nous directement, ce qui nous aide vraiment beaucoup. Nous chérissons tous les deux le projet et nous le plaçons au-dessus de nos propres différences ou de tout ce qui peut être entre nous. C’était donc vraiment réconfortant pour nous d’avoir quelque chose comme cette montagne à gravir ensemble.

FVG : Et avec ce projet, le lien est si fort, et peut-être que cela nous a manqué au fil des ans, étant absent et occupé… Ouais. Sur différentes montagnes. En fait, en écrivant ensemble, j’ai réalisé que Charlotte apportait tellement à cette histoire de son point de vue donc la combinaison des deux points de vue, être femme, homme et partenaires et amis et parents, nous avons un fils qui a quatre ans , cela a vraiment du sens pour que cette histoire la rende plus riche et à la fin de l’écriture du premier brouillon, j’ai senti que je voulais la réaliser avec elle et je lui ai demandé.

NE : Comment insérez-vous l’élément asiatique ? Parce que vous êtes belges, vous avez déménagé en Italie et puis vous avez mis l’Asie à l’honneur ?

CV : Cette idée vient vraiment de Paolo (Cognetti), l’auteur du livre, cet élément du Népal est présent car il y a voyagé et c’est un vrai montagnard. Donc si tu veux aller en montagne, tu vas dans l’Himalaya non ? C’est l’endroit le plus magnifique pour cela et le Népal n’est qu’un pays de montagne. Pietro y a donc perdu son cœur, mais il n’a pas été très explicite à ce sujet dans son livre. Nous avions donc vraiment besoin d’inventer cela pour le film. Ensuite, il n’y a pas d’amour népalais dans le livre parce que nous pensions que cela avait du sens. S’il perd son cœur là-bas, ce n’est pas pour une Européenne qui travaille dans un orphelinat ou quelque chose comme ça. Nous avons pensé qu’il était logique de vraiment honorer la communauté et de l’amener à travers sa petite amie népalaise, alors vous sentez qu’il trouve une maison loin de chez lui parce qu’elle est chez elle là-bas. Ici d’abord vous avez les alpes et ensuite on voit l’Himalaya, c’est vraiment un autre niveau. C’est beaucoup plus élevé. Je veux dire, le village que vous voyez dans le film est à 4000 mètres, 4200 même. et ils ont des terres là-bas et ils cultivent des légumes, c’est incroyable, à ce niveau-là, on a les glaciers en Europe. C’est une vieille civilisation montagnarde, que vous avez encore là dans un état très original et qui s’effrite en Europe. C’est aussi le vieux monde qui disparaît et un vieux monde qu’il retrouve là-bas, qui est encore vivant et en Europe, il se meurt.