Rockets fired by Palestinian militants toward Israel, in Gaza City, Friday, Aug. 5, 2022. Palestinian officials say Israeli airstrikes on Gaza have killed at least 10 people, including a senior militant, and wounded 55 others. (AP Photo/Fatima Shbair)

Israël et Gaza échangent des tirs après des frappes meurtrières

GAZA CITY, Bande de Gaza– Des avions de chasse israéliens ont pilonné des cibles militantes à Gaza tôt samedi alors que des roquettes pleuvaient sur le sud d’Israël, quelques heures après qu’une vague de frappes aériennes israéliennes sur l’enclave côtière a tué au moins 11 personnes, dont un militant de haut rang et une fillette de 5 ans.

Les combats qui ont commencé vendredi avec le meurtre ciblé dramatique par Israël d’un haut commandant du Jihad islamique palestinien se sont poursuivis toute la nuit, rapprochant les parties d’une guerre totale.

Mais les dirigeants du Hamas du territoire semblaient rester en marge du conflit, gardant son intensité quelque peu contenue, pour l’instant. Israël et le Hamas ont mené quatre guerres et plusieurs petites batailles au cours des 15 dernières années à un coût effarant pour les 2 millions d’habitants palestiniens du territoire.

La dernière série de violences entre Israël et Gaza a été déclenchée par l’arrestation cette semaine d’un haut responsable du Jihad islamique en Cisjordanie, dans le cadre d’une opération militaire israélienne d’un mois sur le territoire. Invoquant une menace à la sécurité, Israël a ensuite scellé les routes autour de la bande de Gaza et a tué vendredi le chef militant lors d’une frappe ciblée.

Une explosion a été entendue dans la ville de Gaza, où de la fumée s’est déversée du septième étage d’un grand immeuble. Une vidéo publiée par l’armée israélienne a montré les frappes faisant exploser trois tours de garde avec des militants présumés à l’intérieur.

Dans un discours télévisé à l’échelle nationale vendredi, le Premier ministre israélien Yair Lapid a déclaré que son pays avait lancé les attaques sur la base de “menaces concrètes”.

“Ce gouvernement a une politique de tolérance zéro pour toute tentative d’attaque – de quelque nature que ce soit – de Gaza vers le territoire israélien”, a déclaré Lapid. “Israël ne restera pas les bras croisés quand il y aura ceux qui essaient de nuire à ses civils.”

“Israël n’est pas intéressé par un conflit plus large à Gaza mais n’en hésitera pas non plus.” il ajouta.

La violence constitue un test précoce pour Lapid, qui a assumé le rôle de Premier ministre par intérim avant les élections de novembre, alors qu’il espère conserver son poste.

Lapid, un ancien animateur de télévision et auteur centriste, a une expérience de la diplomatie ayant servi comme ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement sortant, mais a de faibles références en matière de sécurité. Un conflit avec Gaza pourrait améliorer sa position et lui donner un coup de pouce alors qu’il affronte l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, un faucon de la sécurité qui a dirigé le pays pendant trois de ses quatre guerres avec le Hamas.

Le Hamas est également confronté à un dilemme pour décider de rejoindre ou non une nouvelle bataille à peine un an après que la dernière guerre a causé une dévastation généralisée. Depuis lors, il n’y a presque pas eu de reconstruction et le territoire côtier isolé est enlisé dans la pauvreté, avec un chômage qui tourne autour de 50 %.

Le ministère palestinien de la Santé a déclaré qu’une fillette de 5 ans et une femme de 23 ans figuraient parmi les personnes tuées à Gaza, sans faire la distinction entre les victimes civiles et militantes. L’armée israélienne a déclaré que les premières estimations étaient qu’environ 15 combattants avaient été tués. Des dizaines ont été blessés.

Le Jihad islamique a déclaré que Taiseer al-Jabari, son commandant pour le nord de Gaza, était parmi les morts. Il avait succédé à un autre militant tué lors d’une frappe aérienne en 2019. Cela a déclenché une série de combats intenses entre Israël et le groupe militant.

Un porte-parole de l’armée israélienne a déclaré que les frappes répondaient à une “menace imminente” de deux escouades militantes armées de missiles antichars. Le porte-parole, qui a informé les journalistes sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’al-Jabari avait été délibérément pris pour cible et avait été responsable de “multiples attaques” contre Israël.

Des centaines de personnes ont défilé dans un cortège funèbre pour lui et d’autres qui ont été tués, de nombreuses personnes en deuil agitant des drapeaux palestiniens et du Jihad islamique et appelant à la vengeance.

Les médias israéliens ont montré le ciel au-dessus du sud et du centre d’Israël s’illuminant de roquettes et d’intercepteurs du système israélien de défense antimissile Iron Dome. Le nombre de roquettes lancées n’était pas immédiatement clair et il n’y avait pas de rapports immédiats de victimes du côté israélien.

Pendant la nuit, Israël a frappé des lance-roquettes, des sites de construction de roquettes et des positions du Jihad islamique. Il a également arrêté 19 militants du Jihad islamique en Cisjordanie, a indiqué l’armée.

L’envoyé spécial de l’ONU dans la région, Tor Wennesland, a déclaré : “Le lancement de roquettes doit cesser immédiatement, et j’appelle toutes les parties à éviter une nouvelle escalade”.

Après les premières frappes israéliennes, quelques centaines de personnes se sont rassemblées dans la matinée à l’hôpital Shifa principal de la ville de Gaza. Certains sont entrés pour identifier des êtres chers et sont ressortis plus tard en larmes.

« Que Dieu se venge des espions », a crié l’un d’eux, faisant référence à des informateurs palestiniens qui coopèrent avec Israël.

Le ministre de la Défense Benny Gantz a approuvé un ordre d’appeler 25 000 soldats de réserve si nécessaire tandis que l’armée a annoncé une “situation spéciale” sur le front intérieur, avec des écoles fermées et des limites imposées aux activités dans les communautés à moins de 80 kilomètres (50 miles) de la frontière.

Israël a fermé les routes autour de Gaza plus tôt cette semaine et a envoyé des renforts à la frontière alors qu’il se préparait à une attaque de vengeance après l’arrestation lundi de Bassam al-Saadi, un chef du Jihad islamique, lors d’un raid militaire en Cisjordanie occupée. Un adolescent membre du groupe a été tué dans une fusillade entre les troupes israéliennes et des militants palestiniens.

Le Hamas a pris le pouvoir dans la bande côtière des forces palestiniennes rivales en 2007. Sa guerre la plus récente avec Israël remonte à mai 2021. Les tensions ont de nouveau monté en flèche plus tôt cette année à la suite d’une vague d’attaques à l’intérieur d’Israël, d’opérations militaires quasi quotidiennes en Cisjordanie et de tensions. sur un site sacré de Jérusalem. Israël a retiré ses troupes et ses colons de Gaza en 2005.

Le chef du Jihad islamique, Ziad al-Nakhalah, s’adressant à la chaîne de télévision iranienne Al-Mayadeen, a déclaré que “les combattants de la résistance palestinienne doivent s’unir pour faire face à cette agression”. Il a dit qu’il n’y aurait « pas de lignes rouges » et a imputé la violence à Israël.

Le porte-parole du Hamas, Fawzi Barhoum, a déclaré que “l’ennemi israélien, qui a déclenché l’escalade contre Gaza et commis un nouveau crime, doit en payer le prix et en assumer l’entière responsabilité”.

Le Jihad islamique soutenu par l’Iran est plus petit que le Hamas mais partage largement son idéologie. Les deux groupes s’opposent à l’existence d’Israël et ont mené des dizaines d’attaques meurtrières au fil des ans, y compris des tirs de roquettes sur Israël. On ne sait pas quel contrôle le Hamas a sur le Jihad islamique, et Israël tient le Hamas pour responsable de toutes les attaques émanant de Gaza.

Israël et l’Egypte ont maintenu un blocus strict sur le territoire depuis la prise de pouvoir du Hamas. Israël affirme que le bouclage est nécessaire pour empêcher le Hamas de renforcer ses capacités militaires. Les critiques disent que la politique équivaut à une punition collective.

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Rapports de Goldenberg de Tel Aviv, Israël.

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