A man walks past the Reserve Bank of Australia in Sydney on Tuesday, Aug. 2, 2022. Australia’s central bank on Tuesday boosted its benchmark interest rate for a fourth consecutive month to a six-year high of 1.85%. (AP Photo/Rick Rycroft)

La banque centrale australienne relève son taux directeur à 1,85%, son plus haut niveau sur 6 ans

CANBERRA, Australie– La banque centrale australienne a relevé mardi son taux d’intérêt de référence pour un quatrième mois consécutif à 1,85%, son plus haut niveau en six ans.

La décision de la Banque de réserve d’Australie était la troisième hausse consécutive du taux directeur d’un demi-point de pourcentage.

Lorsque la banque a relevé le taux d’un quart de point de pourcentage lors de sa réunion mensuelle du conseil d’administration en mai, il s’agissait de la première hausse de taux en plus de 11 ans.

Le taux de trésorerie est maintenant à son plus haut niveau depuis mai 2016, lorsque la banque a réduit le taux de 2 % à 1,75 %.

Le gouverneur de la Banque de réserve, Philip Lowe, a déclaré que son conseil d’administration “accorde une grande priorité au retour de l’inflation” dans une fourchette cible de 2% à 3% “au fil du temps, tout en maintenant l’économie en équilibre”.

“Le chemin pour atteindre cet équilibre est étroit et assombri par l’incertitude, notamment en raison des développements mondiaux”, a déclaré Lowe dans un communiqué.

La hausse de mardi était largement anticipée après que les données officielles publiées la semaine dernière aient montré que l’inflation de l’année jusqu’en juin était de 6,1 %, contre 5,1 % de l’année jusqu’en mars.

L’inflation n’a augmenté que de 3,5 % au cours de la dernière année civile.

Le trésorier Jim Chalmers a déclaré que la dernière hausse des taux créerait davantage de difficultés financières pour les familles qui sont déjà aux prises avec des prix plus élevés de l’épicerie et de l’électricité.

« Cette décision n’est pas une surprise. Ce n’est un choc pour personne, mais ça piquera quand même », a déclaré Chalmers au Parlement.

Lowe fait l’objet de critiques croissantes concernant ses prévisions de novembre de l’année dernière selon lesquelles le taux de trésorerie resterait à un niveau record de 0,1% jusqu’en 2024 malgré l’inflation induite par la pandémie.

Warren Hogan, ancien conseiller économique d’un ancien gouvernement australien et économiste en chef des banques ANZ et Credit Suisse, a déclaré que Lowe avait trompé les emprunteurs en les obligeant à s’endetter plus qu’ils n’auraient dû.

Les acheteurs d’une première maison trop étendus “regardaient le baril du resserrement de la politique monétaire le plus important de l’ère moderne”, a déclaré Hogan à Australian Broadcasting Corp.

“Je ne vois pas à quel point une banque centrale et son conseil d’administration peuvent commettre une erreur plus importante et tout dépend de la crédibilité de l’institution”, a déclaré Hogan, faisant référence aux prévisions de taux d’intérêt bas.

Le gouvernement a annoncé le mois dernier un vaste examen de la politique bancaire et monétaire.

Les prix des maisons en Australie ont chuté au rythme le plus rapide depuis la crise financière mondiale de 2008 et les conditions du marché étaient “susceptibles de se détériorer” alors que les taux d’intérêt continuent d’augmenter, ce qui alourdit les coûts pour les acheteurs de maisons, a rapporté lundi la société d’analyse immobilière CoreLogic.

Les économistes de la Commonwealth Bank of Australia prévoient que les prix des maisons nationales pourraient chuter de 6 % d’ici la fin de l’année, avec une nouvelle baisse de 8 % possible en 2023.

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