La Chine augmente la pression militaire et économique sur Taïwan alors que Pelosi entame sa visite

WASHINGTON – La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a atterri mardi soir à Taipei, la capitale taïwanaise, donnant le coup d’envoi d’une visite controversée qui avait déjà mis à rude épreuve les relations entre Pékin et Washington avant même qu’elle ne commence.

La Chine a passé des semaines à avertir Pelosi de ne pas venir sur le territoire contesté, que Pékin considère comme une province de Chine, mais qui se considère comme une nation indépendante.

Ces avertissements se sont transformés en actions dans les heures qui ont précédé l’arrivée de Pelosi, qui a marqué la première fois en 25 ans qu’un président de la Chambre américaine se rendait à Taiwan. La visite devrait durer près de 24 heures.

Hua Chunying, vice-ministre chinois des Affaires étrangères, a déclaré mardi dans une série de tweets que la visite de Pelosi à Taïwan était une “provocation politique majeure”.

Mardi, la Chine aurait imposé de nouvelles interdictions d’importation sur plus de 100 produits taïwanais, un effort apparent pour imposer un coût économique rapide à Taipei pour son rôle dans la visite très médiatisée de Pelosi.

L’armée chinoise a également fait preuve de force en organisant des exercices de tir réel toute la journée de samedi, à seulement 80 miles de Taïwan.

Mardi, alors que la visite de Pelosi approchait, l’Armée populaire de libération a déployé des avions de chasse dans le détroit de Taiwan qui ont volé très près de la ligne médiane du détroit, qui est rarement traversée.

Alors que Pelosi atterrissait mardi soir, les médias chinois affiliés à l’État ont annoncé que d’autres exercices de tir réel seraient menés au cours du week-end à venir, notamment après que Pelosi ait quitté la zone.

Pour les experts chinois, ces exercices militaires et ces déclarations publiques belliqueuses ne sont pas une surprise.

“C’est juste quelque chose qu’ils doivent faire”, a déclaré Andrew Mertha, directeur du China Global Research Center à la Johns Hopkins School of Advanced International Studies.

“Je serais franchement très surpris si Pékin faisait quoi que ce soit de menaçant physiquement de manière significative. Je veux dire, ce n’est pas hors de question, mais je serais vraiment surpris”, a-t-il déclaré dans une interview à CNBC.

“Ce qui est susceptible de se produire, c’est une sorte d’actions ultérieures pour démontrer que la Chine peut faire quelque chose si elle le veut”, a déclaré Mertha. “Et ce sera quelque chose autant pour le public national en Chine que pour le public international.”

Plus tard cette année, le dirigeant chinois Xi Jinping devrait entamer un troisième mandat sans précédent à la tête du Parti communiste chinois.

Le besoin de Xi de consolider le soutien public et le pouvoir au sein de son parti est la lentille à travers laquelle nous devrions examiner les actions géopolitiques de la Chine, selon des diplomates et des experts.

Et c’est exactement ce qui rend la visite de Pelosi si provocante.

Après des semaines où Pelosi a refusé de confirmer ou de nier ou de discuter de la visite à Taiwan, le Washington Post a publié un éditorial cinglant de Pelosi juste au moment où elle a atterri mardi.

Taïwan, a-t-elle écrit, “est sous la menace” de Pékin, qu’elle a décrit comme un danger existentiel pour les gens libres partout.

“Nous entreprenons ce voyage à un moment où le monde est confronté à un choix entre l’autocratie et la démocratie”, a-t-elle déclaré. “Nous ne pouvons pas rester les bras croisés alors que le PCC continue de menacer Taiwan – et la démocratie elle-même.”

“La visite de notre délégation au Congrès doit être considérée comme une déclaration sans équivoque que l’Amérique est aux côtés de Taiwan, notre partenaire démocratique, alors qu’elle se défend elle-même et sa liberté.”

Mais alors que l’éditorial de Pelosi visait carrément Xi, ce n’est pas la même stratégie que le président Joe Biden, son collègue démocrate, a choisi de poursuivre.

L’approche de Biden vis-à-vis de la Chine vise à maintenir une relation stable et prévisible avec le plus grand partenaire commercial des États-Unis, tout en reconnaissant également que Washington et Pékin sont des adversaires stratégiques.

Officiellement, l’administration Biden a pris soin ces dernières semaines d’éviter de dire directement si le président était d’accord avec la décision de Pelosi de se rendre à Taïwan. Mais officieusement, la Maison Blanche et le Pentagone ont peu caché leur opposition.

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