La Chine s’apprête à commencer jeudi des “exercices d’incendie réels” autour de Taïwan après la visite de Pelosi

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La Chine doit lancer jeudi ses plus grands exercices militaires jamais organisés autour de Taïwan, dans une démonstration de force à cheval sur les voies maritimes internationales vitales à la suite d’une visite sur l’île autonome de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi.

Pelosi a quitté Taïwan mercredi après une visite de moins de 24 heures qui a défié une série de menaces de plus en plus fortes de Pékin, qui considère l’île comme son territoire.

Le président de la Chambre, deuxième après la présidence, était l’élu américain le plus en vue à se rendre à Taiwan en 25 ans.

Elle a déclaré que sa présence montrait « sans équivoque » que les États-Unis « n’abandonneraient pas » un allié démocratique comme Taïwan.

Son voyage a déclenché une réaction furieuse de Pékin, qui a juré de “punir” ceux qui l’avaient offensé et a annoncé des exercices militaires dans les mers autour de Taiwan, certaines des voies navigables les plus fréquentées du monde.

Les exercices, qui doivent commencer à 12h00 (04h00 GMT), comprendront “des activités d’entraînement, y compris des exercices de tir réel”, selon une annonce dans les médias officiels.

Ils se dérouleront dans plusieurs zones encerclant Taiwan – à certains endroits à seulement 20 kilomètres (12 miles) de la côte de l’île – et se termineront dimanche à midi.

Cette carte infographique montre les zones où la Chine mène des exercices militaires autour de Taïwan. Infographie © France 24

Le tabloïd nationaliste dirigé par l’État, le Global Times, a rapporté, citant des analystes militaires, que les exercices étaient « sans précédent » et que des missiles survoleraient Taïwan pour la première fois.

“C’est la première fois que l’APL lancera de l’artillerie à longue portée réelle à travers le détroit de Taiwan”, a déclaré le journal, faisant référence à l’armée chinoise, l’Armée populaire de libération.

Les exercices qui se déroulent depuis mardi dernier ont préparé le terrain pour les exercices, l’agence de presse Xinhua de Pékin rapportant qu’ils avaient simulé un “blocus conjoint” de Taiwan.

Taipei a condamné ces plans, avertissant qu’ils menacent la sécurité de la région de l’Asie de l’Est.

“Certaines des zones des exercices de la Chine pénètrent dans les eaux territoriales (de Taiwan)”, a déclaré mercredi le porte-parole du ministère de la Défense, Sun Li-fang, lors d’une conférence de presse.

“C’est une décision irrationnelle de défier l’ordre international.”

Le Groupe des sept pays industrialisés a également condamné les exercices prévus, affirmant dans un communiqué qu’il n’y avait “aucune justification pour utiliser une visite comme prétexte à une activité militaire agressive dans le détroit de Taiwan”.

“Préparation pour le combat réel”

Mercredi, le Bureau maritime et portuaire de Taïwan a émis des avertissements aux navires dans les régions du nord, de l’est et du sud avant les exercices.

“Les navires sont priés d’éviter les zones d’exercices militaires et d’utiliser des itinéraires alternatifs”, a déclaré le bureau.

Pékin a défendu les exercices prévus – et les exercices qui ont eu lieu autour de Taïwan depuis mardi soir – comme “nécessaires et justes” et a rejeté la responsabilité de l’escalade sur les États-Unis et leurs alliés.

“Dans la lutte actuelle autour de la visite de Pelosi à Taiwan, les Etats-Unis sont les provocateurs, la Chine est la victime”, a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying lors d’un point de presse régulier mercredi.

“La provocation conjointe des États-Unis et de Taïwan est venue en premier, la juste défense de la Chine est venue après”, a-t-elle ajouté.

Une source militaire chinoise a également déclaré à l’AFP que les exercices seraient organisés “en préparation de combats réels”.

“Si les forces taïwanaises entrent volontairement en contact avec l’APL et tirent accidentellement avec une arme à feu, l’APL prendra des contre-mesures sévères, et toutes les conséquences seront supportées par la partie taïwanaise”, a déclaré la source.

“quelques limites”

Les 23 millions d’habitants de Taïwan vivent depuis longtemps avec la possibilité d’une invasion, mais cette menace s’est intensifiée sous le président Xi Jinping, le dirigeant le plus affirmé de la Chine depuis une génération.

À seulement 130 kilomètres (81 miles) de large à son point le plus étroit, le détroit de Taiwan est un canal maritime international majeur et tout ce qui se trouve entre Taiwan désormais démocratique et son géant voisin autoritaire.

Mais il se dresse désormais comme un point d’éclair entre les États-Unis, Taïwan et une direction chinoise désireuse de projeter sa force avant une réunion cruciale du parti au pouvoir cet automne au cours de laquelle Xi devrait se voir confier un troisième mandat sans précédent.

“Les exercices militaires annoncés par la Chine représentent une nette escalade par rapport à la base actuelle des activités militaires chinoises autour de Taïwan et de la dernière crise du détroit de Taïwan en 1995-1996”, a déclaré Amanda Hsiao, analyste principale pour la Chine à l’International Crisis Group.

“Pékin signale qu’il rejette la souveraineté de Taiwan.”

Néanmoins, des analystes ont déclaré à l’AFP que la Chine ne visait pas à aggraver la situation hors de son contrôle, du moins pour l’instant.

“Je pense qu’ils sont assez prudents pour ne pas vouloir dégénérer de manière incontrôlable”, a déclaré à l’AFP Chong Ja Ian, professeur associé spécialisé dans les questions de sécurité à l’Université nationale de Singapour.

“De toute évidence, ils reconnaissent qu’il y a des limites à ce qu’ils sont prêts à faire.”

“La dernière chose que Xi souhaite, c’est qu’une guerre accidentelle se déclenche”, a déclaré Titus Chen, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université nationale Sun Yat-Sen de Taïwan.

(AFP)

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