La construction commence à l’usine de Fukushima pour le rejet d’eau

TOKYO– La construction des installations nécessaires à un rejet prévu dans la mer d’eaux usées radioactives traitées l’année prochaine à partir de la centrale nucléaire endommagée de Fukushima a commencé jeudi malgré l’opposition de la communauté locale des pêcheurs.

Les ouvriers de l’usine ont commencé la construction d’un pipeline pour transporter les eaux usées des réservoirs de stockage à flanc de colline vers une installation côtière avant sa libération prévue l’année prochaine, selon l’exploitant de l’usine, Tokyo Electric Power Company Holdings.

Le creusement d’un tunnel sous-marin devait également commencer plus tard jeudi.

La construction de la centrale de Fukushima Daiichi fait suite à l’approbation formelle par l’Autorité de régulation nucléaire le mois dernier d’un plan détaillé de rejet des eaux usées que TEPCO a soumis en décembre.

Le gouvernement a annoncé l’année dernière une décision de rejeter les eaux usées comme une étape nécessaire pour le démantèlement en cours de l’usine.

Un tremblement de terre et un tsunami massifs en 2011 ont détruit les systèmes de refroidissement de la centrale de Fukushima Daiichi, provoquant une triple fusion et la libération de grandes quantités de rayonnement. L’eau qui a été utilisée pour refroidir les trois cœurs de réacteur endommagés et hautement radioactifs s’est depuis écoulée dans les sous-sols des bâtiments du réacteur, mais a été collectée et stockée dans des réservoirs.

TEPCO et des responsables gouvernementaux affirment que l’eau sera encore traitée à des niveaux bien inférieurs aux normes de libération et que les impacts sur l’environnement et la santé seront négligeables. Sur plus de 60 isotopes sélectionnés pour le traitement, tous sauf un – le tritium – seront réduits pour répondre aux normes de sécurité, disent-ils.

Les communautés de pêcheurs locales et les pays voisins ont fait part de leurs inquiétudes concernant les risques potentiels pour la santé des eaux usées radioactives et les dommages à la réputation des produits locaux, et s’opposent à la libération.

Les scientifiques affirment que l’impact d’une exposition à long terme et à faible dose non seulement au tritium mais également à d’autres isotopes sur l’environnement et les humains est encore inconnu et qu’un rejet est prématuré.

L’eau contaminée est stockée dans environ 1 000 réservoirs qui nécessitent beaucoup d’espace dans le complexe de l’usine. Les responsables disent qu’ils doivent être retirés afin que des installations puissent être construites pour son démantèlement. Les réservoirs devraient atteindre leur capacité de 1,37 million de tonnes à l’automne 2023.

TEPCO a déclaré qu’il prévoyait de transporter l’eau traitée et libérable par un pipeline depuis les réservoirs jusqu’à une piscine côtière, où elle sera diluée avec de l’eau de mer puis envoyée à travers un tunnel sous-marin avec une sortie à environ 1 kilomètre (0,6 miles) pour minimiser l’impact. sur la pêche locale et l’environnement.

TEPCO et le gouvernement ont obtenu l’approbation des chefs des villes hôtes de l’usine, Futaba et Okuma, pour la construction, mais les riverains et la communauté des pêcheurs restent opposés et pourraient encore retarder le processus. Le plan actuel prévoit une libération progressive de l’eau traitée pour commencer le printemps prochain dans un processus qui prendra des décennies.

TEPCO a déclaré mercredi que les conditions météorologiques et maritimes pourraient retarder l’achèvement de l’installation jusqu’à l’été 2023.

Le Japon a demandé l’aide de l’Agence internationale de l’énergie atomique pour s’assurer que la libération de l’eau respecte les normes de sécurité internationales et rassurer la pêche locale et d’autres communautés et pays voisins, dont la Chine et la Corée du Sud, qui se sont opposés au plan.

Les experts de l’AIEA qui ont visité l’usine plus tôt cette année ont déclaré que le Japon prenait les mesures appropriées pour le rejet prévu.

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