La durée de séjour de Griner dans une prison russe dépend désormais uniquement des relations diplomatiques entre l’Amérique et la Russie

Britney Griner

Britney Griner
photo: PA

Après plus de six mois d’incarcération depuis son arrestation en février pour avoir moins d’un gramme d’huile de cannabis dans ses bagages dans un aéroport russe, huit fois WNBA All Star Brittney Griner a été condamné jeudi à neuf ans de prison pour possession et trafic de drogue. Cette décision finale sévère mais attendue sur le cas de Griner est sa dernière comparution devant le tribunal.

La durée de séjour de Griner dans une prison russe dépend désormais uniquement des relations diplomatiques entre l’Amérique et la Russie. Comme l’a noté l’Associated Press, une condamnation est généralement une condition préalable à l’organisation d’un échange de prisonniers et permet également à la star de la WNBA de demander une grâce présidentielle. Un échange entre les pays libérant Griner et l’ancien marine américain Paul Whelan, détenu sous des accusations d’espionnage, en échange du marchand d’armes condamné Viktor Bout. Rapports Bloomberg que les responsables russes sont enclins à rejeter cette proposition dans l’espoir d’obtenir deux Russes dans n’importe quel échange Griner.

“Aujourd’hui, la citoyenne américaine Brittney Griner a été condamnée à une peine de prison qui rappelle une fois de plus ce que le monde savait déjà : la Russie détient à tort Brittney”, a déclaré le président Joe Biden dans un communiqué. “C’est inacceptable, et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers. Mon administration continuera à travailler sans relâche et à explorer toutes les voies possibles pour ramener Brittney et Paul Whelan à la maison en toute sécurité dès que possible. »

Selon Bloomberg, des discussions sur un échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie sont en cours depuis juin. Bien sûr, le travail du gouvernement fédéral est en grande partie une information confidentielle et leur statut au jour le jour restera en grande partie inchangé jusqu’à ce qu’un accord soit conclu. La détention de Griner est particulièrement difficile en raison de la guerre brutale en cours de la Russie contre l’Ukraine. Le Département d’État considère également que toute action en justice russe intentée contre Griner ou Whelan n’est pas pertinente au niveau national.

Brittney Griner : tout ce que vous devez savoir

Griner est probablement considérée comme un atout puissant pour le président russe Vladimir Poutine et elle pourrait être une otage en réponse aux sanctions américaines contre le pays en raison de son invasion inutile. La star de longue date de Phoenix Mercury s’est envolée pour Moscou pour rejoindre son équipe de l’Euro League, UMMC Ekaterinburg, en février, lorsqu’elle a été arrêtée. Griner a passé sa carrière internationale en Russie depuis 2014, gagnant plus d’un million de dollars par saison, soit plus du quadruple de son salaire annuel WNBA.

Alors qu’un juge russe a déclaré que le temps déjà passé en prison par Griner compterait pour une peine de 9 ans, la fin de partie de l’Amérique est désormais claire, les négociations étrangères étant le seul moyen de libérer la star de Phoenix Mercury.

Malgré son incarcération, Griner a été le point central du match des étoiles de la WNBA le mois dernier, étant nommée sélection d’honneur à la vitrine. Les joueurs portaient tous son No. 42 sur leurs maillots pour commencer la seconde mi-temps, les échauffements de chaque joueuse portaient son nom et son numéro au dos et la femme de Griner, Cherelle, était assise au bord du terrain.

Je pense que mon collègue de Deadspin, Carron Phillips, résume l’horrible situation de Griner aussi tragiquement parfaite que je l’ai vue : « Les Noirs ont du mal. Les femmes noires ont plus de mal. Les femmes homosexuelles noires ont le plus de mal. C’est dur être une triple minorité en Amérique, mais surtout en Russie.

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