La Grèce inculpe 5 personnes pour le trafic maritime de 96 migrants vers l’Italie

Athènes, Grèce — Cinq personnes ont été arrêtées mardi sur une île grecque et accusées d’avoir tenté d’introduire clandestinement près d’une centaine de migrants en Europe sur un navire dangereux la semaine dernière, en utilisant ce qui semble être une nouvelle route maritime directe entre le Liban touché par la crise et l’Italie.

Il s’agissait du deuxième incident de ce type en un mois environ impliquant un bateau quittant le Liban. La route maritime la plus courante pour les demandeurs d’asile du Moyen-Orient et d’Afrique à la recherche d’une vie meilleure en Europe va de la Turquie à la Grèce ou à l’Italie. Mais il est devenu moins utilisé dans un contexte de vigilance accrue des agences frontalières grecques et de l’Union européenne.

Les garde-côtes grecs ont déclaré mardi que les contrebandiers présumés avaient été arrêtés parmi 101 personnes à bord du yacht à moteur retrouvé à la dérive jeudi dernier à 75 miles au sud-est de l’île grecque de Karpathos, dans le sud-est de la mer Égée. Il a déclaré que les suspects comprenaient des ressortissants afghans, iraniens et turcs.

Les migrants, dont 40 enfants et 19 femmes, ont été emmenés dans un camp pour demandeurs d’asile.

“En raison du nombre élevé de passagers et des mauvaises conditions sanitaires, le navire n’était pas en état de naviguer”, a déclaré mardi la garde côtière dans un communiqué. Il a déclaré que les migrants – dont les nationalités n’ont pas été rendues publiques – avaient payé entre 6 500 et 8 000 dollars chacun pour être emmenés en Italie.

Le 28 juin, 166 migrants sur un bateau de pêche hors d’état de naviguer qui avaient quitté le Liban pour l’Italie ont été secourus au large de Karpathos. Les garde-côtes grecs ont accusé six personnes à bord de trafic de migrants dans cette affaire.

Selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, au cours du premier semestre de cette année, seuls 2 % environ des migrants arrivés en Italie par voie maritime étaient partis du Liban, contre 55 % de Libye et 21 % de Turquie.

Mais le HCR a déclaré la semaine dernière qu’il s’agissait d’une augmentation significative par rapport aux années précédentes.

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