La lieutenante pionnière de Star Trek Uhura, Nichelle Nichols, décède à 89 ans

La lieutenante pionnière de Star Trek Uhura, Nichelle Nichols, décède à 89 ans

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Nichelle Nichols, une actrice noire révolutionnaire qui a joué l’agent de communication Nyota Uhura avec une autorité cool dans la série populaire des années 1960 “Star Trek”, est décédée à 89 ans.

Son fils, Kyle Johnson, a annoncé le décès sur le site officiel uhura.com, en disant : « La nuit dernière, ma mère, Nichelle Nichols, a succombé à des causes naturelles et est décédée. Sa lumière, cependant, comme les galaxies anciennes que l’on voit maintenant depuis la première fois, restera.”

Un porte-parole de la famille a déclaré que Nichols était décédée à Silver City, au Nouveau-Mexique, où elle vivait avec son fils.

Les hommages ont afflué rapidement, y compris d’une longue liste de “Trekkies” dévoués.

William Shatner, qui jouait le capitaine James T. Kirk de l’USS Enterprise, a adressé ses condoléances à la famille de Nichols.

“C’était une belle femme et elle jouait un personnage admirable qui a tant fait pour redéfinir les problèmes sociaux ici aux États-Unis et dans le monde entier. Elle va certainement me manquer.”

George Takei, qui en tant que timonier Sulu partageait le pont avec le lieutenant Uhura, l’a qualifiée de “pionnière et incomparable”.


Et le président américain Joe Biden a déclaré que Nichols “a redéfini ce qui est possible pour les Noirs américains et les femmes”.

“Notre nation est éternellement redevable à des artistes inspirants comme Nichelle Nichols, qui nous montrent un avenir où l’unité, la dignité et le respect sont les pierres angulaires de chaque société”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Nichols est entré dans l’histoire avec l’un des premiers baisers interraciaux à la télévision américaine – une étreinte de 1968 partagée avec Shatner (un baiser jugé digne d’une entrée séparée sur Wikipedia).

Martin Luther King Jr. lui-même a un jour fait l’éloge de Nichols, qui a innové avec sa puissante performance à une époque où les acteurs noirs étaient plus souvent considérés comme des serviteurs ou des criminels.

“Un rôle égal”

Nichols, qui s’était formée au ballet et au théâtre musical, a dit à un moment donné au créateur de “Star Trek”, Gene Roddenberry, qu’elle voulait quitter la série pour retourner au théâtre.

Mais lorsqu’elle a mentionné cela à King, lors d’une rencontre fortuite racontée par le Hollywood Reporter : “Tout le sourire a disparu de son visage et il a dit : ‘Tu ne peux pas faire ça. Ne comprends-tu pas, pour la première fois, nous ‘sont vus comme nous devrions être vus? Vous n’avez pas un rôle noir. Vous avez un rôle égal.'”

Elle est restée.

Nichols a travaillé comme recruteur pour la NASA – qui l’a contactée après avoir critiqué son manque de diversité – et a encouragé avec succès plusieurs Afro-Américains talentueux et des femmes de toutes races à envisager une carrière au sein de l’agence spatiale.

La NASA a rendu hommage à son héritage dans un tweet dimanche soir, la qualifiant de “pionnière et de modèle” qui “symbolisait pour tant de gens ce qui était possible”.

Le Musée national de l’air et de l’espace a également salué son travail au-delà de l’écran.

“Elle a été une source d’inspiration pour beaucoup, non seulement pour son travail révolutionnaire sur Star Trek, mais aussi grâce à son travail avec la NASA pour recruter des femmes et des personnes de couleur pour postuler pour devenir astronautes”, a tweeté le musée.

Bien qu’il soit mieux connu sous le nom d’Uhura, Nichols a eu une carrière variée, dansant avec Sammy Davis Jr. dans “Porgy and Bess”, apparaissant dans la série NBC “Heroes” et enregistrant un album.

Elle a également joué Uhura – un nom tiré du swahili pour « liberté » – dans les six premiers films « Star Trek ».

Le Smithsonian, le réseau des musées nationaux des États-Unis, a partagé sur Twitter une photo de la veste spatiale rouge que Nichols portait alors qu’Uhura était à l’écran, ornée de l’épingle emblématique “Star Trek”, qui est maintenant exposée au Musée national d’histoire afro-américaine et Culture à Washington.


(AFP)

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