La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Pelosi, arrive à Taïwan, défiant Pékin

Taipei, Taiwan — La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, est arrivée à Taïwan mardi soir, devenant la plus haute responsable américaine en 25 ans à visiter l’île autonome revendiquée par la Chine, qui a rapidement annoncé qu’elle mènerait des manœuvres militaires en représailles à sa présence.

Le ministre taïwanais des Affaires étrangères et d’autres responsables taïwanais et américains ont accueilli Pelosi sur le tarmac de l’aéroport international de Taipei. Sa visite a fait monter les tensions entre la Chine et les États-Unis parce que la Chine revendique Taiwan comme faisant partie de son territoire et considère les visites de responsables gouvernementaux étrangers comme une reconnaissance de la souveraineté de l’île.

L’orateur, qui est arrivé à bord d’un avion de l’US Air Force, a cherché pendant des décennies à attirer l’attention sur les mouvements démocratiques chinois. Elle s’est rendue sur la place Tiananmen en 1991, deux ans après que la Chine a écrasé une vague de protestations contre la démocratie.

L’administration Biden n’a pas explicitement exhorté Pelosi à annuler ses plans. Il a assuré à plusieurs reprises et publiquement à Pékin que la visite ne signalerait aucun changement dans la politique américaine à Taiwan.

Peu de temps après l’arrivée de Pelosi, la Chine a annoncé une série d’opérations et d’exercices militaires, qui faisaient suite à des promesses de “mesures résolues et fortes” si Pelosi allait jusqu’au bout de sa visite.

L’Armée populaire de libération a déclaré que les manœuvres auraient lieu à partir de mardi soir dans les eaux et le ciel près de Taïwan et comprendraient le tir de munitions à longue portée dans le détroit de Taïwan.

“Cette action est un moyen de dissuasion solennel contre la récente escalade majeure des actions négatives des États-Unis sur la question de Taiwan, et un sérieux avertissement aux forces de l'”indépendance de Taiwan” en quête d'”indépendance”.

L’agence officielle chinoise Xinhua News a déclaré que l’armée prévoyait de mener des exercices de tir réel du 4 au 7 août dans plusieurs endroits. Dans une image publiée par l’agence de presse, les exercices devaient avoir lieu dans six zones différentes des eaux entourant Taïwan.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré que la trahison de Washington “sur la question de Taiwan ruine sa crédibilité nationale”.

“Certains politiciens américains jouent avec le feu sur la question de Taiwan”, a déclaré Wang dans un communiqué. “Cela n’aura certainement pas un bon résultat… l’exposition du visage intimidant de l’Amérique le montre à nouveau comme le plus grand saboteur de la paix au monde”. “

De retour aux États-Unis, 26 législateurs républicains ont publié une déclaration de soutien bipartisan rare au président démocrate. La déclaration a appelé les voyages de routine des membres du Congrès à Taiwan.

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a déclaré qu’il soutenait la visite de Pelosi comme une démonstration de soutien à la démocratie taïwanaise et a déclaré que toute allégation selon laquelle son itinéraire était provocateur était “totalement absurde”.

“Je crois qu’elle a parfaitement le droit d’y aller”, a déclaré McConnell dans un discours au Sénat.

Dans une déclaration publiée juste après son arrivée, Pelosi a déclaré que la visite “honore l’engagement indéfectible de l’Amérique à soutenir la démocratie dynamique de Taiwan”.

“Notre visite est l’une des nombreuses délégations du Congrès à Taiwan – et cela ne contredit en rien la politique de longue date des États-Unis”, a-t-elle déclaré.

Le ministère des Affaires étrangères de Taiwan avait refusé de dire si Pelosi se rendrait. Le voyage n’a pas été officiellement annoncé à l’avance.

Des barricades ont été érigées devant l’hôtel Grand Hyatt à Taipei. Les journalistes et les spectateurs trônaient dans les rues et se pressaient contre les fenêtres du hall de l’hôtel en attendant le cortège de Pelosi. Deux bâtiments de la capitale ont illuminé des écrans LED avec des mots de bienvenue, dont l’emblématique bâtiment Taipei 101, qui disait “Bienvenue à Taiwan, Président Pelosi”.

La Chine, qui considère Taïwan comme une province renégat à annexer par la force si nécessaire, a mis en garde à plusieurs reprises contre les représailles, affirmant que son armée « ne restera jamais les bras croisés ».

“Les États-Unis et Taïwan se sont entendus pour faire des provocations en premier, et la Chine n’a été contrainte d’agir qu’en cas de légitime défense”, a déclaré la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Hua Chunying aux journalistes à Pékin.

Peu de temps après l’arrivée de Pelosi, un représentant du Comité permanent de la législature chinoise a publié une déclaration disant que le voyage “violait gravement” le “principe d’une seule Chine”, qui est la prétention de Pékin à être le seul gouvernement de la Chine continentale et de Taïwan.

Les menaces militaires de la Chine ont suscité des inquiétudes concernant une nouvelle crise dans le détroit de Taiwan, large de 100 milles (140 kilomètres), qui pourrait bouleverser les marchés et les chaînes d’approvisionnement mondiaux.

La Maison Blanche a dénoncé lundi la rhétorique de Pékin, affirmant que les États-Unis n’avaient aucun intérêt à approfondir les tensions avec la Chine et “ne prendront pas l’appât ni ne se livreront à des bruits de sabre”.

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a souligné que la décision de se rendre à Taïwan appartenait finalement à Pelosi.

Kirby a déclaré que les responsables de l’administration craignaient que Pékin puisse utiliser la visite comme excuse pour prendre des mesures de représailles provocatrices, y compris une action militaire.

“En termes simples, il n’y a aucune raison pour que Pékin transforme une visite potentielle conforme à la politique américaine de longue date en une sorte de crise ou l’utilise comme prétexte pour augmenter l’activité militaire agressive dans ou autour du détroit de Taiwan”, a déclaré Kirby.

Des responsables américains ont déclaré que l’armée américaine augmenterait ses mouvements dans la région indo-pacifique lors de la visite de Pelosi. Le porte-avions USS Ronald Reagan et son groupe de frappe se trouvaient lundi dans la mer des Philippines, selon des responsables qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter des opérations militaires.

Le Reagan, le croiseur USS Antietam et le destroyer USS Higgins ont quitté Singapour après une escale et se sont dirigés vers le nord jusqu’à leur port d’attache au Japon. Le porte-avions dispose d’une gamme d’avions, y compris des avions de chasse et des hélicoptères F/A-18, ainsi que des systèmes radar sophistiqués et d’autres armes.

Taïwan et la Chine se sont séparés en 1949 après que les communistes ont remporté une guerre civile sur le continent. Les États-Unis entretiennent des relations informelles et des liens de défense avec Taïwan même s’ils reconnaissent Pékin comme le gouvernement de la Chine.

Pékin considère le contact officiel américain avec Taiwan comme un encouragement à rendre permanente l’indépendance de facto de l’île, vieille de plusieurs décennies, une étape que les dirigeants américains disent ne pas soutenir. Pelosi, chef de l’une des trois branches du gouvernement américain, est le plus haut responsable élu américain à se rendre à Taiwan depuis le président de l’époque, Newt Gingrich, en 1997.

Le site de suivi des vols Flightradar24 a déclaré que l’avion de Pelosi, une version Air Force du Boeing 737, était le plus suivi au monde mardi soir avec 300 000 téléspectateurs. L’avion a emprunté une route détournée, volant vers l’est au-dessus de l’Indonésie plutôt que directement au-dessus de la mer de Chine méridionale.

Pelosi a utilisé sa position pour être un émissaire des États-Unis sur la scène mondiale. Elle a longtemps défié la Chine sur les droits de l’homme, notamment en 2009, lorsqu’elle a remis en main propre une lettre au président de l’époque, Hu Jintao, appelant à la libération des prisonniers politiques. Elle avait cherché à visiter la démocratie insulaire de Taiwan plus tôt cette année avant d’être testée positive au COVID-19.

La Chine n’a cessé d’augmenter la pression diplomatique et militaire sur Taiwan. La Chine a coupé tout contact avec le gouvernement taïwanais en 2016 après que le président Tsai Ing-wen a refusé d’approuver son affirmation selon laquelle l’île et le continent forment ensemble une seule nation chinoise, le régime communiste de Pékin étant le seul gouvernement légitime.

Pelosi a lancé sa tournée asiatique lundi à Singapour. Elle doit se rendre au Japon et en Corée du Sud plus tard cette semaine.

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Ng signalé de Kuala Lumpur, Malaisie. Les journalistes d’Associated Press Jim Gomez à Manille, aux Philippines, et Mari Yamaguchi à Tokyo ont contribué à ce rapport.

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