Le contrat d’Oscar Piastri se profile comme un désastre pour Daniel Ricciardo

Le rejet public par Oscar Piastri d’un accord de course de Formule 1 avec Alpine est susceptible d’être une très mauvaise nouvelle pour Daniel Ricciardo, dont les jours chez McLaren semblent comptés.

Quelques heures seulement après qu’Alpine a annoncé que Piastri conduirait pour l’équipe en 2023, un communiqué qui n’incluait manifestement aucune citation du joueur de 21 ans, l’Australien est devenu nucléaire.

“Je comprends que, sans mon accord, Alpine F1 a publié un communiqué de presse en fin d’après-midi indiquant que je piloterai pour eux l’année prochaine”, a-t-il déclaré.

LIRE LA SUITE: La star de Manly reproche à ses coéquipiers d’avoir créé une “faille”

LIRE LA SUITE: Message de la pop star Cody Simpson après une baignade impressionnante

LIRE LA SUITE: Oscar Piastri rejette la promotion F1 dans un geste étonnant

“C’est faux et je n’ai pas signé de contrat avec Alpine pour 2023. Je ne piloterai pas pour Alpine l’année prochaine.”

Une telle répudiation publique d’Alpine, l’équipe qui a financé une grande partie de sa carrière à ce jour, suggère que le camp de Piastri se sent sur un terrain très solide en termes de conduite avec une autre équipe pour la saison prochaine.

Cette équipe, selon tous les rapports, est McLaren. Et il n’y a pas de place à l’auberge pour Piastri et Ricciardo.

Ricciardo a un contrat pour 2023 et a récemment déclaré publiquement qu’il avait l’intention de l’honorer, une déclaration qu’il a faite sur les réseaux sociaux sans aucune implication de l’équipe, ce qui pourrait s’avérer significatif.

Mais Piastri n’est pas un parfait inconnu de l’équipe basée à Woking, ayant déjà piloté leur simulateur au moins deux fois cette année en tant que pilote de réserve de l’équipe. Il est venu dans les 24 heures suivant ses débuts en F1 pour McLaren à Monaco, lorsqu’il a été mis en attente alors que le pilote régulier Lando Norris luttait contre l’amygdalite.

Si Piastri rejoignait Norris chez McLaren, cela pourrait se jouer de deux manières pour Ricciardo.

La signature de Piastri pourrait être orchestrée en toute connaissance de cause de son compatriote australien, qui accepterait alors un paiement pour conduire ailleurs en 2023, soit en F1, soit même dans la série IndyCar, mettant fin à deux misérables saisons avec l’équipe, malgré sa victoire à Monza.

L’autre option est beaucoup moins acceptable. Il est possible que Ricciardo soit simplement expulsé de l’équipe contre son gré, auquel cas il s’agira probablement d’un cas d’avocats à 10 pas.

Une situation similaire s’est produite en 1991 avec une autre recrue très vantée, lorsque Michael Schumacher a déménagé de Jordan à Benetton dans un accord très compliqué qui a rendu le propriétaire de l’équipe Eddie Jordan furieux. L’homme à l’origine de cette décision était Flavio Briatore, alors patron de Benetton, qui est apparu lors du récent Grand Prix d’Autriche.

Briatore dirige Fernando Alonso, dont le départ d’Alpine a créé l’ouverture pour Piastri, et s’est également occupé de la carrière du manager de Piastri, Mark Webber. Il n’est pas exclu que Briatore ait eu une certaine influence sur les débats de la semaine dernière, en particulier en ce qui concerne le moment du départ d’Alonso d’Alpine, qui, à première vue, a laissé l’équipe dans une position délicate.

Le patron d’Alpine, Otmar Szafnauer, a déclaré que pas plus tard que dimanche soir, il s’attendait à ce qu’Alonso re-signe, et n’a découvert que le champion du monde partait lorsque Aston Martin a publié un communiqué de presse annonçant sa signature lundi. Cela a laissé Alpine patauger, avec des suggestions qu’ils ont raté la date limite du 31 juillet pour confirmer un entraînement pour Piastri, laissant l’Australien libre d’aller ailleurs.

Certes, la position d’Alpine a considérablement changé en l’espace de quelques heures. Mardi soir, Szafnauer a déclaré que Piastri était “l’option préférée” de l’équipe pour s’associer à Esteban Ocon en 2023, mais a admis que Webber ne retournait pas les appels.

Aux petites heures du mercredi matin, Alpine est alors passé à l’action, annonçant Piastri comme l’un des pilotes de l’équipe, même si le pilote lui-même affirme que rien n’a été signé. Une telle démarche d’Alpine semble déplacée si son contrat est aussi étanche que l’équipe semble le croire.

Ce qui n’est pas hors de question, c’est un échange direct entre les deux pilotes australiens, avec Piastri partenaire de Norris chez McLaren et Ricciardo revenant chez Alpine, l’équipe qu’il a quittée pour rejoindre McLaren.

Quoi qu’il en soit, cela se profile comme un gâchis juridique coûteux.

Pour une dose quotidienne du meilleur des dernières nouvelles et du contenu exclusif de Wide World of Sports, abonnez-vous à notre newsletter cliquant ici!