Le dilemme de l’énergie nucléaire, par Maxime Robin (Le Monde diplomatique

Sous-investissement : un incendie causé par le vieillissement des infrastructures énergétiques a dévasté la ville californienne de Paradise, tuant 85 personnes, en 2018

Justin Sullivan Getty

Csur -vous écologiste et aussi pro-nucléaire ? Heather Hoff est certaine que vous le pouvez. Pour elle, ils vont de pair. La mère de deux enfants, âgée de 43 ans, est une cycliste et une randonneuse passionnée qui conduit une voiture électrique d’occasion et travaille comme opératrice de réacteur et rédactrice de procédures à Diablo Canyon, la dernière centrale nucléaire opérationnelle de Californie, à laquelle la législature de l’État s’est engagée. fermera ses portes en 2025. Diablo se trouve sur la côte du Pacifique, à mi-chemin entre San Francisco et Los Angeles, dans un vaste paysage vallonné où le bétail orne. Dans ce cadre pittoresque, ses deux réacteurs génèrent 10 % de l’électricité de la Californie et plus de la moitié de son énergie sans carbone, sur une empreinte de la taille d’une grande ferme.

Hoff dit qu’elle est “l’écologiste ultime”, bien que sa campagne pour sauver son lieu de travail – contre l’avis de son employeur Pacific Gas & Electric (PG&E) – et pour relancer l’énergie nucléaire aux États-Unis, va à l’encontre d’un homme de 50 ans principe fondateur du mouvement écologiste. « C’est la chose la plus utile que je puisse faire pour l’environnement. Et c’est drôle parce que j’ai grandi en voulant toujours sauver les baleines ou [involved in] conservation de la faune. Mais le nucléaire mène à toutes ces choses », m’a-t-elle dit dans un bar du centre-ville de San Luis Obispo, la ville la plus proche de la centrale. Hoff, qui portait autour du cou un pendentif contenant du thorium, un métal faiblement radioactif et fluorescent, portait toujours des autocollants faits maison pour ordinateurs portables et bouteilles d’eau avec le slogan “I ♡ U 235” et un dessin d’un cœur en orbite autour de minuscules électrons. « Lorsque les centrales nucléaires ferment, elles sont remplacées par des combustibles fossiles. Il m’a fallu beaucoup de temps pour arriver à cette conclusion.

La licence d’exploitation de Diablo Canyon a été réexaminée en 2016 – une pratique normale pour toute usine approchant les 40 ans d’exploitation. Il y a eu une surprise généralisée lorsque PG&E et la législature californienne ont convenu qu’il fermerait. La réglementation californienne donne la priorité aux énergies renouvelables en tant que (…)

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(4) edward kee, Défaillance du marché : l’électricité basée sur le marché tue l’énergie nucléaire, Groupe de conseil en économie nucléaire, Washington DC, 2021.