Le Guatemala arrête des passeurs de migrants recherchés par les États-Unis
Le Guatemala arrête des passeurs de migrants recherchés par les États-Unis

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HUEHUETENANGO, Guatemala – À l’aube, des policiers et des agents fédéraux couverts par des hélicoptères volant au-dessus d’eux ont attaqué un grand ranch niché dans les montagnes du nord du Guatemala, non loin de la frontière avec le Mexique.

Contrairement aux voisins pauvres du ranch, les autorités internes ont trouvé des écuries, une piscine, des véhicules de modèle récent, des armes à feu et un Felipe Diego Alonso encore ivre, le chef présumé d’un réseau de passeurs qui a déplacé des migrants du Guatemala vers le nord vers les États-Unis.

Le raid faisait partie de plusieurs raids menés mardi dans quatre provinces guatémaltèques contre un réseau de passeurs de migrants, pour lequel les autorités affirment avoir documenté 2 millions de dollars de revenus depuis 2019.

Alonzo et trois autres personnes arrêtées mardi étaient la cible de procureurs américains, recherchés en lien avec la mort d’un migrant guatémaltèque au Texas l’an dernier. Au total, les autorités ont arrêté 19 membres présumés du réseau de contrebande.

Les arrestations sont intervenues un mois après que 53 migrants, dont 21 Guatémaltèques, sont morts dans une tentative de contrebande ratée lorsqu’ils ont été abandonnés dans une caravane étouffante à San Antonio, au Texas. Rien n’indique que les personnes arrêtées mardi aient été impliquées dans la tragédie de San Antonio.

L’extradition de passeurs présumés de migrants connus sous le nom de “coyotes” a été rare et il s’agirait des premiers cas connus au Guatemala de passeurs prétendument poursuivis pour la mort d’un migrant aux États-Unis.

Les poursuites contre les passeurs de migrants au Guatemala se sont avérées extrêmement difficiles car les migrants ne sont presque jamais disposés à identifier ou à témoigner contre leurs passeurs. Dans certains cas, ils espèrent avoir une autre chance de migrer vers les États-Unis avec l’aide du passeur et dans d’autres, ils ont peur des passeurs ou de leurs relations avec le crime organisé.

Alonzo, paraissant groggy dans un jean bleu et une chemise de golf blanche, a déclaré qu’il était un producteur d’oignons qui vendait aussi parfois des terres et des automobiles.

Certains des détenus ont été transportés par avion à Guatemala City pour leurs premières comparutions devant le tribunal.

Les arrestations interviennent à un moment de tensions accrues entre le président guatémaltèque Alejandro Giammattei et Washington.

L’administration Biden a été franche dans sa critique du recul perçu dans les poursuites pour corruption. Le gouvernement américain a sanctionné la procureure générale du Guatemala, Consuelo Porras, alléguant qu’elle était un obstacle au travail de lutte contre la corruption et qu’elle poursuivait désormais des juges et des procureurs qui avaient travaillé sur des affaires de corruption.

C’est le bureau du procureur général, soutenu par la police nationale, qui a effectué les raids près de la ville septentrionale de Huehuetenango à l’aube mardi.

“Il s’agissait d’un groupe organisé dédié à attirer des migrants avec la proposition de les transporter au Mexique puis aux États-Unis”, a déclaré Stuardo Campo, procureur du Guatemala pour le trafic de migrants.

Il a déclaré que le département américain de la Sécurité intérieure avait soutenu l’opération. Les autorités guatémaltèques ont documenté 11 opérations du réseau de passeurs pour déplacer des migrants depuis octobre dernier, mais Campo n’a pas précisé combien de migrants ont été passés en contrebande.

Les quatre personnes arrêtées à la demande des autorités américaines seraient liées à la mort de Marta Raymundo Corio qui a été retrouvée morte près d’Odessa, au Texas, après avoir été passée clandestinement au Mexique au début de 2021.

Campo a déclaré que la femme était décédée dans un entrepôt au Texas en raison d’un manque de nourriture et d’eau et que ses proches avaient demandé l’aide des autorités pour déterminer ce qui s’était passé.

Alors qu’Alonzo était emmené mardi, il a dit aux autorités de prendre soin de ses animaux. Parlant le kanjobal, une langue autochtone, il a déclaré : « Je préfère qu’ils mangent que moi.

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