Les Casques bleus de l’OTAN supervisent la levée des barrages routiers au Kosovo

Des casques bleus dirigés par l’OTAN et soutenus par des hélicoptères lundi 1er août ont supervisé le retrait des barrages routiers que les manifestants avaient érigés dans le nord du Kosovo. C’est là que les tensions politiques ont éclaté pendant plus de 20 ans depuis qu’une crise s’est terminée par des frappes aériennes de l’OTAN.

Après que le gouvernement du Kosovo ait retardé la mise en œuvre d’une décision qui aurait obligé les Serbes de souche (une majorité dans le nord) à demander des documents ou des plaques d’immatriculation délivrés par les institutions kosovares, les barricades ont été supprimées.

Cette situation a ravivé les failles entre la Serbie et la Russie. Aucun des deux pays ne reconnaît le Kosovo, qui est aligné sur l’Occident et a bloqué ses tentatives d’adhésion aux Nations Unies. Le Kosovo est un pays qui a été reconnu par plus de 100 pays. Il cherche à rejoindre l’OTAN.

Après des consultations avec les ambassadeurs des États-Unis et les ambassadeurs de l’UE, le gouvernement a décidé de retarder.

“La violence ne sera pas tolérée. Lundi, le Premier ministre Albin Kurti a déclaré aux journalistes que ceux qui recourraient à la violence seraient punis par l’État de droit avec la force. Il a déclaré que neuf barrages routiers étaient en opération.

On ne savait pas immédiatement combien de barrages routiers avaient été supprimés. Un journaliste de Reuters a rapporté qu’un pont près du poste frontière de Brnjak était resté bloqué dans l’après-midi.

La majorité des barrages routiers avaient été levés à 13h30 (11h30 GMT), mais le poste-frontière n’était pas encore rouvert.

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Quelque 50 000 Serbes de souche vivant dans le nord continuent d’utiliser des plaques d’immatriculation et des papiers délivrés par les autorités serbes 14 ans après que le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie. Ils refusent de reconnaître le gouvernement kosovar.

Pour protester contre la nouvelle politique, les Serbes de souche ont garé dimanche des machines lourdes et des camions remplis de gravier près de la frontière avec la Serbie. Le gouvernement a accepté de reporter le déménagement jusqu’au 1er septembre.

Les Serbes locaux auront alors 60 jours pour passer aux plaques d’immatriculation du Kosovo et accepter les documents à la frontière pour les citoyens serbes. Cela inclut ceux qui vivent au Kosovo mais qui n’ont pas de papiers locaux.

Dmitry Peskov, un porte-parole du Kremlin, a déclaré que “Maintenant, merci, une escalade a été évitée du jour au lendemain, mais la situation n’a été retardée que d’un mois”.

Les tensions avec la Serbie sont vives et la paix fragile du Kosovo a été maintenue par la mission KFOR de l’OTAN. Il compte 3 770 soldats au sol. La déclaration de dimanche de la mission a déclaré qu’elle était prête à agir conformément à son mandat, si la stabilité était menacée.

Dimanche, des Casques bleus italiens étaient visibles dans la zone autour de Mitrovica (nord de la Serbie)

Un témoin de Reuters a vu des hélicoptères de la KFOR survoler le nord du Kosovo, à la frontière de la Serbie. Alors que les barrages routiers étaient supprimés, les Casques bleus se tenaient au bord de la route pour discuter avec les habitants.

Lundi, des documents supplémentaires ont été délivrés aux citoyens serbes à Merdare, le plus grand poste frontière entre la Serbie et le Kosovo. Le gouvernement du Kosovo a déclaré qu’il cesserait de délivrer des documents aux citoyens une fois les barrages routiers supprimés.

Après que les Serbes locaux aient bloqué les mêmes routes dans une deuxième rangée au-dessus des plaques d’immatriculation, le gouvernement du Kosovo a déployé une force de police spéciale et Belgrade a fait voler des avions de combat près de la frontière.

La Serbie et le Kosovo ont convenu d’avoir un dialogue parrainé en 2013 par l’Union européenne pour tenter de résoudre les questions en suspens, mais très peu a été réalisé.

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