Les “casques invisibles” de Noveto que tout le monde veut n’arriveront jamais – Review Geek
Systèmes Noveto

L’idée d’une paire d’écouteurs “invisibles” semble trop belle pour être vraie. Mais en fait, nous avons testé un tel produit au CES 2022 : l’enceinte Noveto N1. Il utilise la technologie de formation de faisceaux pour créer des poches de son autour des oreilles de l’auditeur, offrant intimité et confort sans casque. Malheureusement, vous ne pourrez jamais essayer cette enceinte.

Il y a deux mois, la société à l’origine de Noveto N1 a discrètement sombré dans l’insolvabilité. Il ne fournit plus de mises à jour aux contributeurs Kickstarter qui demandent des remboursements mais ne reçoivent aucune réponse. Et voici la chose frustrante; Noveto N1 n’était probablement pas une arnaque.

Noveto N1 était le chouchou du CES 2022

Presque chaque année, le Consumer Electronics Show (CES) accueille une foule de technologies de pointe de presque toutes les grandes marques. Mais c’est aussi la maison d’un tas de merde à moitié cuite. Inutile de dire que lorsque nous avons appris qu’il y avait des “casques invisibles” au CES 2022, nos attentes étaient assez faibles.

Mais Josh Hendrickson, notre rédacteur en chef, a eu une excellente expérience pratique avec le Noveto N1. Non seulement l’enceinte a créé des « poches » de son privé autour de ses oreilles, mais ses caméras 3D ont fait un travail incroyable en suivant les mouvements de la tête, et la qualité du son était incroyablement immersive – selon les mots de Josh, « c’est tout ce que l’entreprise promet ».

Le Noveto N1 sur une table au CES 2022.
Le Noveto N1 au CES 2022. Josh Hendrickson/Critique Geek

Le Noveto N1 était un vrai produit. Et avec l’essor du travail à distance, cela a semblé changer la donne. Vous pouvez par exemple écouter de la musique en privé sans casque, ou passer des appels vidéo sans casque sans aucun écho bruyant. Et puisque le Noveto N1 ne couvre pas vos oreilles, vous pouvez toujours entendre votre environnement, parfait pour les parents.

Nous ne sommes pas seuls dans notre enthousiasme. Plusieurs points de vente, dont forbes, Pierre roulanteet Guide de Tom ont été impressionnés par l’apparition de Noveto N1 au CES. La technologie n’était pas parfaite et ne fonctionnait qu’à une courte distance (environ un mètre), mais elle était prête pour la fabrication.

Mais le Noveto N1 n’a jamais atteint les rayons des magasins. Et pour autant que nous sachions, il n’a jamais été fabriqué à grande échelle. Il semble que Noveto ait manqué d’argent avant de pouvoir vraiment démarrer.

Noveto n’a plus d’argent et ne remboursera pas les bailleurs de fonds

Commentaires en colère de la page Noveto N1 Kickstarter demandant des remboursements.
démarreurs

La conception de Noveto N1 a été finalisée en novembre 2021 et Noveto Systems a promis d’expédier les premières unités aux bailleurs de fonds de Kickstarter en décembre de la même année. C’est une fenêtre assez courte pour fabriquer un produit matériel, et sans surprise, Noveto a raté son échéance.

Les clients ont demandé à plusieurs reprises quand leur enceinte Noveto N1 arriverait, mais n’ont pas reçu de réponse. Au lieu de cela, ils ont reçu un article de blog célébrant le succès du Noveto N1 au CES. Trois mois plus tard, Noveto Systems s’est excusé pour son “silence et son manque d’informations”, citant des retards de fabrication.

Trois mois se sont écoulés et Noveto Systems est revenu avec de mauvaises nouvelles : “Noveto a rencontré des difficultés financières et a engagé une procédure d’insolvabilité.” L’entreprise est incapable de payer ses dettes et doit chercher un nouveau propriétaire.

Si Noveto ne peut pas trouver un acquéreur, il liquidera ses actifs, dont les brevets et les droits d’auteur. Cela semble être le résultat le plus probable. Il y a peu de raisons pour qu’une entreprise acquière Noveto (et nettoie ses dégâts) lorsque les brevets de Noveto seul produit finira par être mis en vente.

Comment Noveto a-t-il perdu tout son argent ?

Une image décrivant les Noveto N1 "Modules de détection 3D," qui est juste une caméra 3D qui suit vos oreilles.
Novéto

Noveto a brûlé une somme d’argent faramineuse en seulement un an. La société a généré 227 765 dollars sur Kickstarter et, selon Crunchbase, elle a collecté environ 17 millions de dollars en capital-risque. Même si Noveto Systems avait des dettes antérieures, cela aurait dû être assez d’argent pour construire un haut-parleur.

Eh bien, il semble que imeuble le haut-parleur n’était pas un si gros problème. La conception de Noveto N1 a été finalisée en novembre 2021 et des unités de travail ont été présentées lors du CES 2022 deux mois plus tard. Bien que je doute que ces unités au sol soient parfaites à 100%, les produits Kickstarter ont toujours un premier lancement difficile. La production aurait dû démarrer en début d’année.

Mais Noveto ne pouvait vraiment pas fabriquer ses “casques invisibles”. Comme expliqué dans une mise à jour très modeste de Kickstarter, la caméra 3D utilisée par Noveto a été abandonnée par son fabricant. Et un haut-parleur qui suit vos oreilles est assez inutile sans caméra.

Au lieu de trouver une nouvelle caméra, Noveto Systems a décidé de construire la sienne. La société a qualifié cette décision de “correcte”, mais a déclaré plus tard que sa caméra 3D personnalisée était “sous-performante” et ne pouvait pas suivre correctement les têtes. (La société a également déclaré que son micrologiciel n’était “pas encore stable”, ce qui n’est pas surprenant compte tenu des modifications apportées au matériel.)

Cela semble avoir été un raccrochage coûteux. Et ce n’est pas la seule fois que Noveto a eu recours à la construction de matériel personnalisé. L’entreprise a eu du mal à sécuriser les puces tout au long de 2021 et a dû développer une solution propriétaire, qui n’est jamais bon marché.

Maintenant, toute cette affaire de caméra 3D n’est pas toute l’histoire. D’autres détails en coulisses, y compris les décisions de gestion, ont probablement joué un rôle dans la chute de Noveto.

Quel avenir pour le Noveto N1 ?

Noveto N1 sur fond blanc.
Novéto

Il y a une petite chance que Noveto soit racheté par une plus grande entreprise. Dans ce cas, nous pouvons enfin obtenir le haut-parleur Noveto N1. Mais cela semble un peu long – Noveto n’a aucune reconnaissance de marque, un produit inédit et un tas de dettes.

Si Noveto ne trouve pas d’acquéreur, ses actifs seront mis en vente. Et cela inclut tous les brevets liés à sa technologie de formation de faisceaux, son silicium personnalisé et sa caméra 3D. En théorie, une autre entreprise peut acheter ces actifs pour construire un haut-parleur similaire au Noveto N1.

Quoi qu’il en soit, ce n’est pas la fin des “casques invisibles”. Noveto Systems a généré près d’un quart de million de dollars en précommandes pour son haut-parleur à formation de faisceaux, ce qui prouve qu’il existe un marché pour cette technologie. Apple travaillerait sur un “haut-parleur invisible” qui se glisse autour de votre cou comme un cordon, et bien sûr, des microphones à formation de faisceau sont présents dans la plupart des nouveaux écouteurs et haut-parleurs intelligents.