Les Flames dévoilent officiellement les Wranglers de Calgary comme nouvel affilié de la AHL

Les Flames de Calgary ont annoncé mardi le nom et le logo de leur nouvel affilié dans la Ligue américaine de hockey, les Wranglers de Calgary, par communiqué de presse.

La révélation fait suite au déménagement de l’ancien affilié des Flames, le Stockton Heat, basé à Stockton, en Californie. Le Heat a été l’affilié des équipes pendant sept saisons.

Des rumeurs sur la possibilité d’un déménagement ont commencé après l’expiration de l’accord initial de cinq ans du Heat avec la ville pour utiliser Stockton Arena en 2020. Alors qu’une prolongation d’un an a été approuvée, la pandémie de COVID-19 a vu la création d’une division canadienne temporaire pour la saison AHL suivante dans le but d’éviter les voyages transfrontaliers.

Le Heat a ensuite passé la saison modifiée à jouer à Calgary et à partager le Scotiabank Saddledome avec les Flames. Alors qu’il ne s’agissait à l’origine que d’une solution rapide – et que l’équipe est retournée à Stockton pour la saison 2021-2022 – l’arrangement a été approuvé pour devenir permanent en mai de cette année après que le conseil des gouverneurs de l’AHL ait approuvé un déménagement officiel de Californie à Calgary.

La relocalisation marque la huitième fois que la franchise de la LNH déménage sa filiale AHL.

L’annonce de la nouvelle filiale des Flames ne marque pas la première fois qu’une équipe de la ville porte le nom des Wranglers. De 1977 à 1987, les Wranglers de Calgary étaient une équipe de la Ligue de hockey junior de l’Ouest canadien (WCHL), qui a diplômé des anciens des Flames tels que Kelly Kisio, Dana Myzyn, Mark Tindordi et Mike Vernon dans la Ligue nationale de hockey.

La renaissance du nom et d’un logo similaire est un hommage à l’histoire du hockey de la ville.

Les nouveaux Wranglers de Calgary chercheront à s’appuyer sur le succès du Heat de la saison 2021-2022 de la LAH, après que l’équipe a terminé deuxième de la ligue avec un dossier de 45-16-7 pour 97 points et a remporté la division Pacifique, se frayant un chemin vers les finales de conférence de l’Ouest des éliminatoires de la Coupe Calder.

L’équipe ouvrira sa saison 2022-2023 contre les Firebirds de Coachella Valley, la nouvelle filiale du Seattle Kraken, le 1er octobre. 16 au Scotiabank Saddledome.

Selon les Flames, d’autres annonces d’équipe sont encore à venir, y compris la révélation des uniformes domicile et extérieur des Wranglers, ainsi qu’un logo secondaire.

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