Les navires de sauvetage de migrants gagnent plus de libertés dans l’UE

Les ports italiens ne peuvent pas saisir les navires de sauvetage des migrants des ONG au motif qu’ils embarquent trop de personnes pour être en sécurité, a jugé le tribunal de l’UE.

Le droit de la mer contient « une obligation fondamentale de prêter assistance aux personnes en danger ou en détresse en mer », a déclaré la Cour de justice de Luxembourg lundi 1er août.

Ainsi, le nombre de personnes secourues à bord “ne doit pas être pris en compte pour vérifier si les règles de sécurité en mer ont été respectées”, a-t-il ajouté.

Les autorités portuaires ont le droit d’effectuer des inspections de sécurité sur les navires de sauvetage, mais seulement si les tribunaux locaux déclarent d’abord “qu’il existe des indices sérieux d’un danger pour la santé, la sécurité, les conditions de travail à bord ou l’environnement”.

Et les tribunaux locaux, lorsqu’ils prennent une telle décision, peuvent “tenir compte” du fait que “des navires classés et certifiés comme cargos par l’Etat du pavillon sont, en pratique, utilisés pour des activités liées à la recherche et au sauvetage de personnes”.

Si les inspections révèlent des “déficiences”, les autorités portuaires peuvent également adopter des “mesures correctives”, telles que l’immobilisation des navires, tant que ces mesures sont “appropriées, nécessaires et proportionnées”, a ajouté la Cour de justice de l’UE.

L’affaire est survenue après que l’association caritative allemande Sea Watch a poursuivi les autorités portuaires de Palerme et d’Empédocle en Italie devant un tribunal régional de Sicile l’année dernière.

Deux des navires de l’organisme de bienfaisance – Sea Watch 3 et Sea Watch 4 – sont enregistrés en tant que cargos sous pavillon allemand.

Et les capitaines de port italiens avaient insisté pour les garder au port au motif qu’ils avaient embarqué plus de personnes que ne le permettaient leurs certificats de cargaison.

De nombreux navires d’ONG opèrent en Méditerranée centrale près de la Libye.

Quelque 25 164 personnes ont emprunté cette route pour tenter d’atteindre l’Europe au cours des six premiers mois de cette année, soit une augmentation de 23 % par rapport à la même période l’an dernier, selon Frontex, l’agence de contrôle des frontières de l’UE.

Jusqu’à présent cette année, plus de 30 000 autres personnes ont également subi des traversées maritimes périlleuses dans les régions de l’Afrique de l’Ouest, de la Méditerranée occidentale et de la Méditerranée orientale.

La plupart de ceux qui viennent viennent d’Algérie, du Bangladesh, du Congo, d’Égypte, du Nigéria, du Maroc, de Syrie et de Tunisie.

Selon l’ONG espagnole Caminando Fronteras, au moins 978 migrants sont morts en essayant d’atteindre l’Espagne cette année, soit cinq personnes par jour.

600 autres personnes sont mortes au cours des trois premiers mois de cette année en tentant d’atteindre l’Europe depuis la Tunisie et la Libye, a indiqué l’Organisation internationale pour les migrations.

“HCR [a UN humanitarian agency] a continuellement mis en garde contre les expériences horribles et les dangers auxquels sont confrontés les réfugiés et les migrants qui recourent à ces voyages », a déclaré la porte-parole du HCR, Shabia Mantoo, en juin.

“Chaque année, des milliers de personnes périssent ou disparaissent en mer sans laisser de trace”, a-t-elle déclaré.