Les silos du port se fissurent et tombent près du front de mer de Beyrouth alors que les manifestants marquent deux ans depuis l’explosion meurtrière

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Des milliers de manifestants ont défilé en larmes jeudi dans la capitale libanaise, marquant deux ans depuis une explosion cataclysmique dans le port de Beyrouth, avec des chants dénonçant l’incapacité du gouvernement à découvrir la vérité derrière l’explosion.

Dans un sinistre rappel de la catastrophe, plusieurs silos à grains gravement endommagés par l’explosion se sont effondrés jeudi après-midi, à seulement des centaines de mètres de l’endroit où les foules se rassemblaient sur le front de mer de la ville.

Les silos en béton se sont fissurés et sont tombés après avoir brûlé pendant plusieurs semaines, envoyant un nuage de fumée et de poussière dans le ciel. Les manifestants se couvraient la bouche d’incrédulité.

« Voir la fumée sortir – surtout que j’étais là pendant l’explosion – déclenche un très mauvais souvenir. C’était la même fumée qui montait des silos vers le ciel », a déclaré Samer al-Khoury, un manifestant de 31 ans.

Les manifestants, portant des t-shirts portant des empreintes de mains rouge sang, marchaient du ministère libanais de la Justice au front de mer de la ville, puis au parlement dans le centre de Beyrouth.

L’explosion endommage des pans entiers de la ville le 4 août 2020, tuant au moins 220 personnes. L’une des plus grandes explosions non nucléaires de l’histoire, elle a été causée par des stocks massifs de nitrate d’ammonium conservés sur le site du port et négligés depuis 2013.

“C’est important pour moi d’être ici aujourd’hui parce que c’est très important pour nous de demander justice et responsabilité pour ce qui s’est passé”, a déclaré Stephanie Moukheiber, 27 ans, une Libanaise vivant au Canada depuis une décennie, qui a décidé de passer l’été à Liban.

“Ce qui s’est passé n’était pas une erreur, c’était un massacre. Il a détruit une ville entière.”

Plusieurs hauts responsables ont été accusés de responsabilité mais, à ce jour, aucun n’a été tenu pour responsable – symptomatique, selon les critiques, d’une élite gouvernementale paralysée par la corruption et sous la surveillance de laquelle le Liban a sombré dans une crise politique et économique.


L’actuel président libanais Michel Aoun a déclaré quelques jours après l’explosion qu’il avait été averti des dépôts de produits chimiques dans le port et a demandé aux chefs de la sécurité de faire le nécessaire.

Le Premier ministre de l’époque a également déclaré avoir été informé – mais personne n’a averti la population des dangers des matériaux. L’enquête sur l’explosion est au point mort depuis plus de six mois.

Lors d’une messe commémorant les victimes jeudi, le haut dignitaire religieux chrétien du Liban, le patriarche Beshara al-Rai, a déclaré que Dieu “condamnait” les responsables qui bloquent l’enquête nationale et a réitéré les appels à une enquête internationale.

« Que voulez-vous de plus, que voulez-vous de plus que ce crime du siècle, pour agir ? a déclaré Rai, qui conserve une influence politique significative dans le système sectaire de partage du pouvoir au Liban.

Le Hezbollah chiite et son allié Amal ont été les principaux opposants à l’enquête, accusant le juge qui la dirigeait de partialité après avoir inculpé de hauts responsables politiques du mouvement Amal et cherché à interroger d’autres hauts responsables de la sécurité et de la politique.

L’enquête est au point mort depuis des mois en raison du refus d’un ministre soutenu par Amal de signer un décret administratif.

Amal et le Hezbollah ont tous deux publié dimanche des déclarations appelant à mettre fin à la politisation de l’affaire et ont déclaré qu’ils soutenaient une enquête transparente.

Le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a déclaré jeudi soir dans une allocution télévisée que “la solution est que ce juge démissionne et qu’un autre juge crédible soit nommé”.

Les familles des victimes ont également pressé le Conseil des droits de l’homme de l’ONU d’ouvrir une enquête internationale et ont manifesté jeudi devant l’ambassade de France à Beyrouth, exhortant Paris à soutenir une enquête externe.

S’exprimant aux côtés de manifestants, la chercheuse de Human Rights Watch, Aya Majzoub, a déclaré que la France avait bloqué les efforts visant à mettre en place une enquête externe pour des raisons politiques.

Dans une interview au quotidien libanais francophone L’Orient Le Jour publiée mercredi, le président français Emmanuel Macron a déclaré qu’il avait proposé une enquête internationale aux autorités libanaises, mais qu’elles avaient plutôt opté pour une enquête locale.

“C’est un choix souverain que la France et les pays amis du Liban ont respecté”, a-t-il dit, ajoutant que l’enquête libanaise devrait reprendre et suivre son cours.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré jeudi avoir marqué “deux ans sans justice”, et a appelé dans un message sur Twitter à “une enquête impartiale, approfondie et transparente” – un plaidoyer repris par la délégation de l’Union européenne à Beyrouth.

Le pape François a également déclaré mercredi qu’il espérait que le peuple libanais pourrait être réconforté par la justice suite à l’explosion, affirmant que “la vérité ne peut jamais être cachée”.

« Les cicatrices sont toujours là. Intérieurement, extérieurement », a déclaré Omar Jheir, le propriétaire d’un café de 42 ans à Beyrouth lourdement endommagé par l’explosion.

“Surtout (puisque) nous n’avons pas encore vu justice.”

(Reuters)

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