Les talibans sous surveillance alors que les États-Unis tuent le chef d’Al-Qaïda à Kaboul

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ISLAMABAD — L’attaque de drones américains qui a tué le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawari sur le balcon d’un refuge à Kaboul a intensifié mardi l’examen mondial des dirigeants talibans afghans et sapé davantage leurs efforts pour obtenir une reconnaissance internationale et désespérément besoin d’aide.

Les talibans avaient promis dans l’accord de Doha de 2020 sur les conditions du retrait américain d’Afghanistan qu’ils n’abriteraient pas de membres d’Al-Qaïda ou de ceux qui cherchent à attaquer les États-Unis.

Pourtant, un cerveau des attentats terroristes du 11 septembre, qui a appelé à frapper les États-Unis dans de nombreux messages vidéo ces dernières années, a vécu pendant des mois apparemment à l’abri de hauts responsables talibans.

La maison sécurisée où al-Zawari séjournait dans le quartier chic de Shirpur à Kaboul était la maison d’un haut responsable du chef taliban Sirajuddin Haqqani, selon un haut responsable du renseignement américain. Haqqani est chef adjoint des talibans, est ministre de l’Intérieur dans son gouvernement et dirige le réseau Haqqani, un fait puissant au sein du mouvement.

Pourtant, il y a eu des rapports persistants de malaise parmi les dirigeants talibans, en particulier des tensions entre le réseau Haqqani et les rivaux au sein du mouvement.

Les talibans ont d’abord cherché à décrire la frappe comme une violation par l’Amérique de l’accord de Doha, dans lequel les États-Unis s’engageaient à ne pas attaquer le groupe. Les talibans n’ont pas encore dit qui a été tué dans l’attaque.

“Le meurtre d’Ayman al-Zawari a soulevé de nombreuses questions”, a déclaré un responsable des services de renseignement pakistanais, qui a parlé sous couvert d’anonymat à l’Associated Press car il n’était pas autorisé à parler publiquement aux journalistes. Al-Zawari a pris la tête d’Al-Qaïda après la mort d’Oussama ben Laden au Pakistan en 2011, lors d’une opération menée par les US Navy SEALs.

“Les talibans étaient au courant de sa présence à Kaboul, et s’ils n’en étaient pas conscients, ils doivent expliquer leur position”, a déclaré le responsable.

Le ministère pakistanais des Affaires étrangères a publié une déclaration très soigneusement formulée, qui faisait référence à une « opération antiterroriste des États-Unis en Afghanistan », mais ne mentionnait pas al-Zawari. “Le Pakistan condamne le terrorisme sous toutes ses formes et manifestations”, a-t-il déclaré. Le Pakistan a fait pression pour que le monde accorde une plus grande reconnaissance et un plus grand soutien au gouvernement taliban.

La grève tôt dimanche a secoué Shirpur, autrefois un quartier de bâtiments historiques qui ont été détruits au bulldozer en 2003 pour faire place à des maisons de luxe pour les responsables du gouvernement afghan soutenu par l’Occident et les organisations d’aide internationale. Après le retrait américain en août 2021, des hauts talibans ont emménagé dans certaines des maisons abandonnées là-bas.

La maison sécurisée ciblée n’est qu’à quelques pâtés de maisons de l’ambassade britannique, qui est fermée depuis la prise de contrôle des talibans en août. Les responsables talibans ont empêché mardi les journalistes de l’AP à Kaboul d’accéder à la maison endommagée.

Le Conseil de sécurité de l’ONU a été informé en juillet par des observateurs de groupes militants qu’al-Qaïda jouit d’une plus grande liberté en Afghanistan sous les talibans mais se limite à conseiller et à soutenir les nouveaux dirigeants du pays.

Un rapport des observateurs indique que les deux groupes restent proches et que les combattants d’Al-Qaïda, dont le nombre est estimé entre 180 et 400, sont représentés “au niveau individuel” parmi les unités de combat taliban.

Les moniteurs ont déclaré qu’il est peu probable qu’al-Qaïda cherche à monter des attaques directes en dehors de l’Afghanistan, “en raison d’un manque de capacité et de retenue de la part des talibans, ainsi que d’une réticence à compromettre leurs gains récents” comme avoir un refuge sûr et des ressources améliorées.

Au cours du premier semestre 2022, al-Zawari a de plus en plus tendu la main à ses partisans avec des messages vidéo et audio, y compris des assurances qu’al-Qaïda peut rivaliser avec le groupe État islamique pour la direction d’un mouvement mondial, selon le rapport de l’Analytical Support and Sanctions Monitoring L’équipe a dit.

Les militants de l’EI sont devenus une menace majeure pour les talibans au cours de l’année écoulée, menant une série d’attaques meurtrières contre des cibles et des civils talibans.

Le réseau Haqqani est un groupe d’insurgés islamiques afghans, construit autour de la famille du même nom. Dans les années 1980, il a combattu les forces soviétiques et au cours des 20 dernières années, il a combattu les troupes de l’OTAN dirigées par les États-Unis et l’ancien gouvernement afghan. Le gouvernement américain maintient une prime de 10 millions de dollars sur Serajjudin Haqqani pour les attaques contre les troupes américaines et les civils afghans.

Mais les Haqqanis, originaires de la province de Khost, dans l’est de l’Afghanistan, ont des rivaux au sein de la direction talibane, principalement des provinces méridionales de Helmand et de Kandahar. Certains pensent que Sirajuddin Haqqani veut plus de pouvoir. D’autres personnalités talibanes se sont opposées aux attaques des Haqqanis contre des civils à Kaboul et ailleurs pendant l’insurrection.

Jerome Drevon, analyste principal de l’International Crisis Group qui étudie les groupes militants islamistes, a déclaré que les tensions se concentraient sur la façon de diriger le nouveau régime – “comment partager le pouvoir… qui obtient quelle position, qui peut contrôler quels ministères, décider de la politiques générales, etc.

Le moment de la grève ne pouvait pas non plus tomber à un pire moment politique pour les talibans. Les militants font face à une condamnation internationale pour avoir refusé de rouvrir les écoles pour les filles au-delà de la sixième année, malgré les promesses antérieures. La mission des Nations Unies en Afghanistan a également critiqué les talibans pour les violations des droits de l’homme sous leur régime.

Les États-Unis et leurs alliés ont coupé des milliards dans les fonds de développement qui maintenaient le gouvernement à flot en partie à cause des abus, ainsi que des milliards gelés dans les actifs nationaux afghans.

Cela a envoyé l’économie déjà brisée en chute libre, augmentant considérablement la pauvreté et créant l’une des pires crises humanitaires au monde. Des millions de personnes, luttant pour nourrir leur famille, sont maintenues en vie grâce à un effort de secours massif mené par l’ONU.

Les talibans ont tenté de rouvrir les robinets de cette aide et de leurs réserves. Cependant, le meurtre d’al-Zawari a déjà été saisi par le secrétaire d’État américain Antony Blinken comme un signe que les talibans « ont violé de manière flagrante l’accord de Doha et les assurances répétées… qu’ils ne permettraient pas que le territoire afghan soit utilisé par des terroristes pour menacer la sécurité des autres pays.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a affirmé que les États-Unis avaient violé l’accord de Doha en lançant la frappe. La chaîne de télévision publique afghane – désormais contrôlée par les talibans – a rapporté que le président Joe Biden avait déclaré qu’al-Zawari avait été tué.

“Le meurtre d’Ayman al-Zawari clôt un chapitre d’Al-Qaïda”, a déclaré Imtiaz Gul, directeur exécutif du Centre de recherche et d’études de sécurité basé à Islamabad.

La mort d’Al-Zawari a coïncidé avec le 32e anniversaire de l’invasion du Koweït par le dictateur irakien Saddam Hussein, créant une sorte de serre-livre à l’ère du militantisme d’Al-Qaïda. L’invasion de Saddam Hussein a provoqué la présence militaire américaine en Arabie saoudite, qui à son tour a été l’un des facteurs qui a poussé Ben Laden à braquer ses armes sur l’Amérique, culminant avec les attentats du 11 septembre.

Les rédacteurs d’Associated Press Jon Gambrell et Isabel DeBre à Dubaï, aux Émirats arabes unis, ont contribué à ce rapport.

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