People use the Simon Bolivar International Bridge to cross from Cucuta, Colombia, in photo, to San Antonio, Venezuela, Friday, Aug. 5, 2022. The border has been partially closed for years by the Venezuelan government, and will gradually reopen after

Les zones frontalières du Venezuela et de la Colombie pleines d’espoir alors que la réouverture se profile

SAN JUAN DE COLON, Vénézuela — La société de fret d’Alfredo Rosales et de ses frères était en pleine effervescence, ses quelque 50 camions constamment en mouvement transportant environ 1 million de tonnes de charbon, de ciment, de farine et d’autres marchandises chaque année dans le commerce entre le Venezuela et la Colombie.

Leur travail s’est brusquement arrêté en 2015, lorsque le gouvernement socialiste du président vénézuélien Nicolas Maduro a fermé les points de passage frontaliers avec son voisin après des années de détérioration des relations avec les administrations conservatrices colombiennes.

« Quand ils ont fermé la frontière, nous n’avions nulle part où aller travailler. … Cela nous a sérieusement blessés », a déclaré Rosales jeudi alors qu’il regardait le calme dépôt de camions de cinq acres de la famille dans la communauté vénézuélienne occidentale de San Juan de Colon, sur un plateau avec vue sur des montagnes luxuriantes. Ils n’ont plus qu’une poignée de camions maintenant, le reste a été vendu, certains à la ferraille.

Pourtant, l’optimisme commence à s’insinuer dans la zone frontalière, maintenant que le gauchiste Gustavo Petro est investi en tant que président colombien dimanche promettant de normaliser les relations avec Maduro. Le nouveau ministre colombien des Affaires étrangères et son homologue vénézuélien ont annoncé fin juillet que la frontière rouvrirait progressivement après le rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays.

“Et c’est ce qui reste, j’espère commencer à travailler”, a déclaré Rosales.

Malgré ces espoirs, les propriétaires d’entreprises et les résidents de la région savent que l’activité automobile significative à travers la frontière ne reprendra pas du jour au lendemain. Les difficultés économiques du Venezuela n’ont fait qu’empirer au cours des années qui ont suivi la fermeture du commerce frontalier et plus de 6 millions de personnes sont parties à la recherche d’une vie meilleure, principalement en Amérique latine et dans les Caraïbes, dont environ 1,8 million ont migré vers la Colombie.

La Colombie et le Venezuela partagent une frontière d’environ 1 370 milles (2 700 kilomètres). Les bandits, les trafiquants de drogue, les groupes paramilitaires et les guérilleros profitent du paysage éloigné et désolé pour opérer, bien que cela n’ait pas dissuadé le commerce avant la fermeture.

Et les marchandises ont continué à entrer au Venezuela, illégalement par des routes de terre tenues par des groupes armés et d’autres avec la bénédiction des autorités des deux côtés de la frontière. De même, des importations illégales entrent également en Colombie, mais à plus petite échelle.

Samedi, des hommes ont traîné des charges de boissons gazeuses, de bananes, d’huile de cuisson, de papier spécial, de ferraille et d’autres marchandises sur des chariots, des vélos, des motos et leur propre dos sur une route illégale transformée en désordre boueux par la pluie.

Le commerce sanctionné, cependant, circulerait à un rythme beaucoup plus élevé.

Bien que la frontière soit longue, tous les passages frontaliers officiels entre le Venezuela et la Colombie, sauf deux, sont concentrés sur un tronçon de 45 milles (75 kilomètres), qui, avant la fermeture, gérait 60 % de l’activité commerciale entre les voisins. Le pont le plus au nord du pays se trouve à environ 330 miles et le Venezuela a continué à autoriser le passage de certaines marchandises.

“Les attentes sont très positives et nous attendons une situation comme celle-ci depuis si longtemps”, a déclaré Luis Russián, président de la Chambre d’intégration économique vénézuélienne-colombienne, qui prévoit que les secteurs agricole, pharmaceutique et de l’hygiène personnelle soyez parmi les premiers à bénéficier de la réouverture. “Nous considérons qu’il s’agit d’un nouveau chapitre qui va s’écrire entre le Venezuela et la Colombie.”

Russián a déclaré que quelques entreprises colombiennes ont manifesté leur intérêt à rejoindre la chambre alors qu’elles envisagent d’essayer d’entrer sur le marché vénézuélien. Le groupe comptait environ 180 membres à la fin des années 2000, mais a maintenant à peu près aidé cela.

Nourriture, produits de nettoyage, pièces automobiles, produits chimiques et une myriade d’autres marchandises utilisées pour traverser entre les deux nations. Le commerce est resté fort même dans les premières années des gouvernements socialistes du Venezuela, lorsque les dollars du pétrole du pays permettaient aux entreprises d’importer toutes sortes de choses. Ces relations ont été tendues lorsque le glissement économique du Venezuela a empêché les entreprises de faire face aux paiements et d’accéder aux lignes de crédit.

Les échanges commerciaux qui atteignaient 2,4 milliards de dollars en 2014 ont été réduits l’année dernière à environ 406 millions de dollars, dont 331 millions de dollars d’importations en provenance de Colombie, selon la chambre basée au Venezuela. Le groupe estime que l’activité de cette année pourrait atteindre 800 millions de dollars si la frontière reste fermée, mais pourrait atteindre 1,2 milliard de dollars si les passages rouvrent aux véhicules.

Le gouvernement vénézuélien a estimé que les échanges commerciaux dans l’année suivant la réouverture complète de la frontière pourraient dépasser 4 milliards de dollars.

“Cela va générer des emplois, cela va générer de la richesse, cela va générer des possibilités de produire, de réaliser des échanges commerciaux”, a déclaré Jesús Faría, président de la Commission permanente de l’Assemblée nationale vénézuélienne sur l’économie, les finances et le développement social. .

Petro, contrairement au président sortant Ivan Duque, a exprimé sa volonté d’améliorer les relations avec le Venezuela. Après la réélection de Maduro en 2018, Duque, avec des dizaines d’autres nations, a cessé de le reconnaître comme le leader légitime du Venezuela. Duque a soutenu les sanctions économiques que les États-Unis et l’Union européenne ont imposées au Venezuela et a accusé à plusieurs reprises Maduro de protéger certains rebelles colombiens.

Il faudra cependant réparer plus que les relations avant que les camions-remorques, les camions-citernes et autres gros véhicules puissent reprendre la circulation entre les deux pays.

Du côté vénézuélien, les routes menant à la frontière sont en mauvais état et les ponts n’ont pas été entretenus. Une travée tremble même lorsque les piétons poussent des charges particulièrement lourdes sur des chariots à roulettes. Un pont qui n’avait pas pu s’ouvrir avant la fermeture est toujours bloqué par plus d’une douzaine de conteneurs maritimes et de barricades en ciment.

Les camionneurs vénézuéliens n’ont pas de permis qu’ils ont cessé de payer lorsque les affaires ont diminué. Leurs homologues colombiens veulent des garanties de sécurité. Les propriétaires d’entreprises vénézuéliennes espèrent que le financement pourra être organisé d’une manière ou d’une autre, car les banques ont cessé d’offrir des prêts en raison de l’inflation galopante du pays et d’autres problèmes économiques.

Ce ne sont pas seulement les grandes entreprises qui espèrent un commerce renouvelé. Les travailleurs indépendants et les propriétaires de petites entreprises espèrent la reprise de la circulation régulière des véhicules à travers la frontière.

Parmi eux, Janet Delgado, qui vend des vêtements au Venezuela qu’elle achète en Colombie, où elle se déplace à pied environ deux fois par semaine.

Lorsqu’elle va acheter seulement quelques vêtements, elle utilise un chariot d’épicerie pliable. Mais comme beaucoup d’autres commerçants, si elle doit apporter une charge importante, elle traverse la frontière par l’une des routes illégales, où le prix pour se déplacer entre les pays est inférieur aux pots-de-vin qu’elle devrait payer pour ramener les vêtements chez elle. une traversée officielle.

“Il serait utile qu’ils arrêtent de nous facturer”, a-t-elle déclaré, faisant référence aux pots-de-vin. “J’apporte deux sacs et ils pensent que l’un est millionnaire. (Circulation automobile) serait formidable pour moi et pour les autres. J’apporte quelques affaires, mais d’autres en ont beaucoup plus.

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