L’indépendance écossaise enflamme la course au Premier ministre britannique après que Liz Truss a qualifié Nicola Sturgeon de “chercheur d’attention”

Le favori pour remplacer Boris Johnson en tant que prochain Premier ministre britannique a provoqué une querelle avec les nationalistes écossais en décrivant le Premier ministre écossais comme un “chercheur d’attention”.

Liz Truss a fait les commentaires sur Nicola Sturgeon lors d’un événement de campagne électorale des membres du Parti conservateur à Exeter, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Interrogée sur les appels à l’indépendance mettant à rude épreuve le syndicat après 12 ans de gouvernements conservateurs, la candidate à la direction a rejeté son rival écossais, qui a dit qu’elle avait l’intention d’organiser un autre référendum l’année prochaine.

“J’ai l’impression d’être un enfant de l’union. Je crois vraiment que nous sommes une famille et que nous sommes mieux ensemble. Et je pense que la meilleure chose à faire avec Nicola Sturgeon est de l’ignorer”, a déclaré le ministre des Affaires étrangères.

“Je suis désolé, c’est une chercheuse d’attention, c’est ce qu’elle est”, a alors rétorqué Truss lorsqu’il a été souligné que Sturgeon était premier ministre et élu démocratiquement.

Truss a déclaré qu’il avait été convenu que le référendum de 2014 – au cours duquel l’Écosse avait voté à 55% en faveur du maintien de l’appartenance au Royaume-Uni – était un événement “une fois par génération”.

“Je n’avais pas réalisé qu’une génération s’était produite en dix ans. Cela n’a aucun sens. Nous devons donc l’appeler à ce sujet”, a-t-elle déclaré.

Le vice-premier ministre écossais John Swinney a qualifié les commentaires de Truss de “complètement et totalement inacceptables”, ainsi que de “profondément troublants et odieux”.

En dépit le refus répété du gouvernement britanniqueNicola Sturgeon entend organiser un nouveau référendum sur l’indépendance de l’Ecosse le 19 octobre 2023.

Le leader indépendantiste écossais a renvoyé la question d’un nouveau référendum sur l’indépendance à la Cour suprême du Royaume-Uni, afin de déterminer si le Parlement écossais a le pouvoir de légiférer pour organiser un nouveau vote sans l’accord du gouvernement britannique. L’audience est prévue pour la mi-octobre.

Le Parti national écossais (SNP) estime que le Brexit, contre lequel les Écossais ont voté à 62 % en 2016, a changé la donne depuis le vote de 2014. L’objectif du SNP est que l’Écosse rejoigne l’Union européenne en tant qu’État indépendant.

Interrogée sur les relations avec l’UE lors de la campagne électorale d’Exeter, Truss a également déclaré qu’elle serait prête à se retirer des négociations sur les accords commerciaux contestés pour l’Irlande du Nord.

En tant que ministre des Affaires étrangères, elle a mené des pourparlers avec Bruxelles sur le protocole d’Irlande du Nord, qui fait partie du traité de divorce du Brexit.

Truss a cité la législation britannique en cours d’examen au Parlement pour permettre au gouvernement d’abandonner certaines parties de l’accord comme l’une de ses réalisations les plus importantes, affirmant que la “force” était “la seule chose que l’UE comprenne”.

“Quelles bêtises”, a commenté Mujtaba Rahman des consultants du groupe Eurasia, sur Twitter. “Frost Deja vu encore une fois”, a-t-il ajouté, en référence au prédécesseur de Truss en tant que négociateur britannique pour le Brexit, Lord David Frost, également considéré comme intransigeant par les responsables de l’UE.

Le mois dernier, la Commission européenne lancé de nouvelles procédures d’infraction contre le Royaume-Uni pour la mise en œuvre du protocole, accusant Londres de ne pas se conformer aux dispositions relatives au commerce entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord.

Truss, 47 ans, rivalise avec l’ancien chancelier (ministre des Finances) Rishi Sunak pour devenir le prochain chef du Parti conservateur et donc le nouveau Premier ministre britannique. Elle a vu une augmentation des approbations d’éminents députés conservateurs après des sondages favorables parmi les membres du parti et de récents débats télévisés.

Les membres du parti ont jusqu’au 2 septembre pour voter par correspondance pour désigner un successeur à Boris Johnson, qui a annoncé sa démission il y a près d’un mois après une série de scandales. Le résultat devrait être annoncé le 5 septembre.

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