L’Iran arrête des membres baha’is ; les militants exigent leur libération

Dubaï, Émirats Arabes Unis — L’Iran a arrêté plusieurs membres de la foi bahá’íe pour espionnage, ont annoncé lundi les autorités, le dernier signe d’un durcissement de la répression à travers la République islamique alors qu’elle fait face à des pressions internationales sur son accord nucléaire en lambeaux.

Les baha’is ont exigé leur libération et ont qualifié leurs arrestations de faisant partie d’un long schéma de persécution par la théocratie chiite iranienne.

Le ministère iranien des Renseignements a déclaré dans un communiqué que les suspects étaient liés au centre bahá’í en Israël et y avaient collecté et transféré des informations.

L’organe directeur international des baha’is, la Maison universelle de justice, est depuis longtemps basé à Haïfa, en Israël. Les baha’is y sont présents depuis avant la fondation de l’Etat d’Israël, que la République islamique considère comme son principal ennemi dans la région.

L’Iran n’a fourni aucune preuve pour étayer les allégations selon lesquelles les baha’is auraient fait quoi que ce soit d’illégal. Des images de la télévision d’État ont montré l’un des suspects disant qu’il était surveillé par des agents du ministère, bien qu’il n’ait pas reconnu dans les images avoir fait quoi que ce soit de mal.

Les baha’is, par l’intermédiaire d’un groupe de défense international, ont identifié plusieurs des personnes arrêtées comme des dirigeants de leur religion qui avaient auparavant purgé des peines de 10 ans de prison.

Ce sont “des symboles nationaux de résilience et d’anciens prisonniers d’opinion de renommée internationale”, a déclaré le baha’i. “Les arrêter révèle l’escalade de la persécution de la communauté bahá’íe iranienne par le gouvernement iranien.”

L’Iran interdit déjà les bahaïs, une religion fondée dans les années 1860 par un noble persan considéré comme un prophète par ses partisans. Les musulmans considèrent le prophète Mahomet comme le plus grand prophète.

Les baha’is disent qu’ils ont été persécutés par des religieux chiites en Iran depuis la fondation de leur religion – quelque chose qui s’est intensifié depuis la révolution islamique de 1979.

En 2013, le guide suprême iranien Ali Khamenei, qui a le dernier mot sur toutes les questions d’État, a exhorté les Iraniens à éviter tout commerce avec les baha’is. La fatwa de Khamenei, ou ordre religieux, a soutenu des fatwas similaires dans le passé par d’autres religieux.

La détention des baha’is fait suite à une vague d’arrestations récentes alors que les tensions s’intensifient entre le gouvernement iranien radical et l’Occident. Les forces de sécurité ont arrêté des réalisateurs de films, plusieurs étrangers et un éminent politicien réformateur alors que les pourparlers pour relancer l’accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales sont dans l’impasse et que les craintes grandissent face à la crise économique du pays.

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