L’Irlande du Nord risque les élections d’hiver alors que les électeurs gèlent – POLITICO

DUBLIN – L’Irlande du Nord risque d’organiser des élections hivernales indésirables avec des électeurs à court d’argent gelés chez eux, a averti mercredi le premier ministre élu alors que le Parti unioniste démocrate empêchait à nouveau l’assemblée de partage du pouvoir de la région de fonctionner.

Michelle O’Neill du Sinn Féin – le parti nationaliste irlandais qui a dépassé le DUP lors des élections à l’Assemblée d’Irlande du Nord en mai – a fait la sombre prévision alors que le principal parti unioniste a utilisé son droit de veto pour bloquer l’élection d’un orateur neutre pour la troisième fois.

Sans orateur en place, l’assemblée de Stormont ne peut pas fonctionner, sans parler d’élire un nouveau gouvernement intercommunautaire comme le prévoyait l’accord de paix de 1998 de la région britannique.

L’impasse signifie que plus de 400 millions de livres sterling déjà fournis par le Trésor à Londres – représentant près de 25 000 livres sterling par ménage en Irlande du Nord – ne peuvent pas être dépensés pour aider un service national de santé débordé ou pour réduire les factures de services publics incontrôlables des électeurs.

À l’exaspération des quatre autres partis du gouvernement intérimaire d’Irlande du Nord, le législateur unioniste démocrate Brian Kingston a déclaré que le DUP ne budgéterait pas tant que le projet de loi sur le protocole d’Irlande du Nord du gouvernement britannique n’aurait pas été adopté sans amendement.

“Ce n’est qu’avec son adoption intacte que nos institutions pourront être libérées de l’ombre du protocole”, a déclaré Kingston, faisant référence aux règles commerciales post-Brexit qui exigent des contrôles de l’UE sur les marchandises britanniques arrivant dans les ports d’Irlande du Nord.

Étant donné que la Chambre des lords de Westminster ne débattra pas de ce projet de loi avant septembre et que des amendements de pairs conservateurs sont considérés comme probables, les demandes du DUP pourraient ne pas être satisfaites avant 2023, voire pas du tout.

O’Neill a déclaré que bien avant cela, le temps serait compté pour que l’assemblée s’élisse au poste de premier ministre et une candidate du DUP au poste de vice-premier ministre.

La secrétaire d’État britannique pour l’Irlande du Nord devra “convoquer une deuxième élection” début novembre si l’assemblée ne peut pas pourvoir les deux postes les plus élevés, a-t-elle déclaré, faisant référence aux modifications des règles de partage du pouvoir adoptées par Westminster en mai.

“Une élection hivernale pendant une crise du coût de la vie, lorsque les gens n’ont pas les moyens de chauffer leur maison, ce n’est pas ce que les gens veulent”, a-t-elle déclaré aux unionistes démocrates de l’autre côté de la chambre de Stormont. “Ils veulent que vous fassiez votre travail comme ils font le leur.”

Mais lors de votes consécutifs, les législateurs du DUP ont rejeté deux candidats pour les orateurs des unionistes modérés d’Ulster et du Parti social-démocrate et travailliste (SDLP), le parti nationaliste irlandais qui briguait la session de mercredi. Le DUP a déjà utilisé ce droit de veto à deux reprises en mai pour garder la chaise du président vide.

Chaque échec a souligné les règles de vote particulières qui remontent aux premières années de partage du pouvoir sujettes à la crise – des règles que les modérés pro-UE dans le terrain d’entente croissant de l’Irlande du Nord veulent changer.

Le candidat du SDLP à la présidence, Patsy McGlone, a reçu le soutien de la majorité sur un vote de 39-21. Le Parti de l’Alliance intercommunautaire, qui a réalisé les gains les plus importants lors des élections de mai, s’est joint au SDLP et au Sinn Féin pour le soutenir. Les unionistes d’Ulster se sont abstenus au motif que leur propre candidat, Mike Nesbitt, venait d’être rejeté par le DUP.

La section de l’accord du Vendredi saint sur le partage du pouvoir accorde des pouvoirs de veto égaux aux plus grands partis de chaque côté de la division traditionnelle anglo-irlandaise d’Irlande du Nord. Au départ, crénelé un héros modéré sur ce terrain. Mais depuis 2003, il a été pris par le DUP – qui s’est opposé à l’accord du Vendredi saint – et le Sinn Féin.

De telles règles signifient que l’Alliance non sectaire ne peut pas s’unir efficacement à d’autres partis soucieux de compromis pour sortir de l’impasse produite par le DUP ou le Sinn Féin, qui a effondré le partage du pouvoir en 2017.

« Nous devons nous assurer de ne plus jamais nous retrouver dans cette position. La réforme des structures est désormais indispensable », a déclaré le député de l’Alliance Kate Nichol.

“Si vous ne voulez pas faire le travail du gouvernement”, a-t-elle déclaré dans des remarques adressées aux bancs du DUP, “n’empêchez pas le reste d’entre nous de le faire”.

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