L’Ukraine exhorte le Liban à empêcher le départ des navires transportant des céréales

BEYROUTH — L’ambassadeur d’Ukraine au Liban a insisté mercredi sur le fait qu’un navire syrien amarré dans un port libanais transportait des céréales ukrainiennes volées et a exhorté le Liban à empêcher le navire de partir.

La réclamation intervient quelques jours seulement avant que le petit pays à court d’argent ne reçoive la première cargaison de céréales de l’Ukraine depuis le début de l’invasion russe il y a plus de cinq mois.

Le Laodicea, battant pavillon syrien, est ancré au port de Tripoli depuis son arrivée jeudi dernier, transportant 10 000 tonnes de farine de blé et d’orge. L’Ukraine dit que le grain a été volé par la Russie.

L’ambassadeur d’Ukraine au Liban, Ihor Ostash, a exhorté le Liban à ne pas autoriser le navire à quitter le port.

Le département du Trésor américain a sanctionné le navire en 2015 pour son affiliation au gouvernement syrien du président Bashar Assad, un proche allié politique et militaire de Moscou.

Un haut responsable des douanes libanaises a déclaré vendredi que les affirmations de l’Ukraine selon lesquelles le navire contenait des biens volés étaient fausses et que les papiers du navire étaient apparus en ordre après une inspection.

Le Liban, déjà en proie à une crise économique et politique paralysante, s’est retrouvé empêtré dans les retombées de la guerre de la Russie en Ukraine. Un juge a ordonné lundi au Laodicea de ne pas appareiller pendant 72 heures, suite à une demande de Kyiv. Cependant, le procureur général du Liban a décidé le lendemain que le navire pouvait mettre les voiles.

Le Laodicée est désormais libre de partir une fois ces 72 heures écoulées, mais cela irriterait l’Ukraine. La mission diplomatique russe au Liban a salué cette décision, accusant l’Ukraine de mentir au sujet de la cargaison et d’essayer de nuire aux relations entre Moscou et Beyrouth.

Lors d’une conférence de presse mercredi, Ostash a présenté des documents et une cartographie du voyage et de la cargaison du Laodicée. Il a déclaré que les preuves fournies par les agences de sécurité et le système judiciaire de Kyiv indiquent que le navire contenait des biens volés.

“Bien sûr, il est important de comprendre que nous aimerions passer par des procédures légales pour … fournir toutes les preuves et preuves possibles de la partie ukrainienne”, a déclaré Ostash. Il a présenté une photo de ce qui semble être le Laodicée chargé de la cargaison dans la péninsule de Crimée annexée à la Russie.

L’agitation en cours sur le Laodicée survient alors que le premier navire céréalier transportant 26 000 tonnes de maïs ukrainien à bord du Razoni battant pavillon de la Sierra Leone est entré dans le détroit turc du Bosphore en route vers le port de Tripoli au Liban. C’est le premier navire céréalier à partir de ce pays déchiré par la guerre depuis l’invasion russe fin février.

Un responsable libanais a déclaré mercredi à l’Associated Press que le navire devrait mettre environ quatre jours pour arriver au Liban depuis Istanbul après avoir été fouillé.

Après avoir présenté les dernières preuves de Kyiv sur le Laodicée, Ostash s’est tourné vers le Razoni, qui, selon lui, contrairement au navire syrien transportait « de manière légale, et non volée, du grain ukrainien d’origine ».

Le Liban a condamné l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, ce qui a provoqué la colère de Moscou et de ses alliés à Beyrouth. Ostash a de nouveau félicité le Liban pour avoir pris cette position.

Les expéditions interviennent à un moment où le Liban souffre d’une crise de sécurité alimentaire, avec une flambée de l’inflation alimentaire, des pénuries de blé et des pénuries de pain. Les trois quarts de sa population vivent dans la pauvreté.

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