Mythes de l’histoire de France : Napoléon Bonaparte était petit

HISTOIRE DE FRANCE

Pensez à l’empereur français Napoléon Bonaparte et vous imaginerez probablement un petit homme avec la main rentrée dans sa veste – mais une seule de ces choses est vraie.

Publié: 4 août 2022 10:24 CEST

Un mémorial à l’empereur français Napoléon Bonaparte est photographié sur la place Casone dans sa ville natale d’Ajaccio, en Corse, le 15 mars 2021. (Photo de PASCAL POCHARD-CASABIANCA / AFP)

Mythe : Napoléon Bonaparte était exceptionnellement petit

Vous êtes probablement habitué à voir Napoléon représenté d’une manière spécifique : toujours en tenue militaire avec la main rentrée dans sa veste.

Napoléon était très soucieux de se présenter comme un gentleman – c’est aussi pourquoi il est souvent montré dans des peintures ou des statues avec sa main à l’intérieur de son manteau – le geste est destiné à démontrer la “retenue gentleman” et était associé à la noblesse

Mais probablement la première chose qui me vient vraiment à l’esprit est que Napoléon était très petit.

La légende raconte que Napoléon était irritable et avide de pouvoir, en proie à avoir été victime d’intimidation dans son enfance pour ses origines françaises et corses ternes et, bien sûr, sa petite taille.

Cette théorie est si largement acceptée dans la culture populaire que nous utilisons même son nom pour décrire le syndrome de l’homme court : le “complexe de Napoléon”, qui implique qu’une personne surcompense ses défauts physiques ou sociaux en recherchant le pouvoir.

Mais le surnom que le général allait gagner : Le Petit Caporaltraduit par “Le petit caporal”, n’avait rien à voir avec la taille de l’homme.

En réalité, Napoléon était probablement de taille moyenne pour l’époque. Le surnom était en fait simplement conçu comme un terme d’affection par ses soldats.

Napoléon mesurait apparemment 5 pieds 2 pouces, mais il est important de considérer que le pouce à l’époque équivalait à environ 2,7 centimètres. Ainsi, Napoléon mesurait probablement environ 1,69 mètre (un peu au-dessus de 5 pieds 5 pouces de nos jours).

Cela aurait fait de lui environ la taille moyenne d’un homme adulte à l’époque.

Mais nous connaissons Napoléon aussi court à cause des caricaturistes anglais qui ont répandu le trope d’un “Little Boney” – une petite version enfantine de l’Empereur des Français.

L’image ci-dessous a été publiée en 1803 lorsque les deux pays étaient en guerre, donc essentiellement ce que nous voyons ici est la propagande de guerre d’un pays.

La caricature du caricaturiste anglais James Gilray montre : « The Plumb-pudding in danger, or, State epicures taking un petit souper ». Il montre le grand Premier ministre britannique de l’époque en train de manger la moitié d’une Terre sculptée, tandis qu’un jeune Napoléon, portant des bottes et des vêtements surdimensionnés, prend une bouchée de l’Europe.

Napoléon finit même par se plaindre des caricatures, demandant qu’elles soient censurées, mais en vain.

Avant sa mort, Napoléon aurait déclaré que Gillray “avait fait plus que toutes les armées d’Europe pour me faire tomber”.

Une grande partie du monde a continué à se souvenir de lui comme du petit homme petit décrit par la presse britannique – ce qui montre simplement que l’histoire est écrite – ou du moins dessinée – par les vainqueurs.

Cet article fait partie de notre série d’août sur les mythes et idées fausses sur l’histoire de France.