Qui met le feu aux forêts françaises et pourquoi ?

Les températures record et la sécheresse en France ont créé des conditions idéales pour les incendies de forêt. Alors que la plupart sont déclenchés par une erreur humaine, certains sont déclenchés délibérément, et parfois par les pompiers eux-mêmes. Les pyromanes et les incendiaires ont des motivations différentes, mais les gendarmes ont tout autant de mal à les traquer.

Les pompiers et les habitants du village de Saint-Jean-de-la-Bacquière étaient en état de choc et d’incrédulité vendredi après qu’un pompier volontaire a reconnu avoir allumé huit incendies dans la région, qu’il a ensuite aidé à éteindre.

Plus tôt dans la semaine, les procureurs ont déclaré que deux incendies de forêt qui se sont déclarés en Bretagne, dans le nord-ouest de la France, détruisant 1 700 hectares de forêt, étaient “sans aucun doute d’origine humaine”.

Un homme de 44 ans a été interpellé jeudi, avec un taux d’alcoolémie élevé, après avoir reconnu avoir déclenché un incendie qui a entraîné la destruction de 1.200 hectares en Ardèche.

“Les pyromanes sont des criminels qui menacent la sécurité des personnes et détériorent notre patrimoine”, a déclaré jeudi le chef du département de l’Ardèche, Olivier Amrane, dans un communiqué.

Il a déploré des “dommages sans précédent” et réclamé des “sanctions exemplaires”.

Le 16 juillet, un homme de 20 ans a avoué avoir allumé deux incendies dans le village de Sernhac dans le Gard. Ils se trouvaient exactement au même endroit, à une semaine d’intervalle, selon Midi libre.

En Gironde, dans le sud-ouest de la France, où s’est produit le pire des incendies de forêt récents, un homme de 39 ans a été temporairement placé en garde à vue cette semaine, soupçonné d’avoir déclenché des incendies autour du village de Landiras où 10 500 hectares ont pris feu.

Il a été relâché faute de preuves.

Difficile à tracer

Il est difficile d’obtenir des preuves à charge dans les cas d’incendie criminel.

Il y a peu de chance de trouver des traces d’ADN.

“C’est le type de crime le plus difficile à arrêter, il est très difficile d’arrêter un incendiaire avec des preuves montrant qu’il y a participé”, a déclaré à France Inter le major de brigade de la gendarmerie de Nyons.

Son équipe a réussi à arrêter un jeune de 18 ans qui avait mis trois incendies en deux semaines dans la région viticole de Vinsobres.

Des témoins avaient identifié la présence du jeune homme sur le lieu des incendies.

Lorsqu’il a été arrêté, les gendarmes ont trouvé un briquet à gaz et des allumettes dans son sac à dos, bien qu’il ait d’abord prétendu être un non-fumeur.

Un pompier fait face à un incendie qui fait rage près de Landiras, dans le sud-ouest de la France, le 16 juillet 2022. SDIS 33 via point d’accès

Ils sont devenus suspects pour la première fois lorsque le suspect a offert ses services à la caserne de pompiers locale “mais n’habitait pas dans la région”.

“Il était clairement fasciné par le feu, avait beaucoup de vidéos de pompiers sur son téléphone éteignant les flammes”, a déclaré le major.

« Les pyromanes reviennent voir leurs feux », ils se plaisent à « contempler les dégâts », a-t-il ajouté.

Incendiaire prototype

Gendarmes et criminologues s’accordent à dire qu’il est difficile de dresser le profil d’un incendiaire type.

Il existe relativement peu d’études, utilisant de petits échantillons.

Mais dans tous les cas cités ci-dessus, le suspect était un homme et a agi seul.

“Une chose dont nous pouvons être sûrs, c’est que la majorité des incendiaires – environ 90% – sont des hommes”, a déclaré le psychiatre et criminologue Pierre Lamothe.

Les incendiaires sont généralement « bien intégrés socialement, souvent mariés, âgés entre 18 et 35 ans […] et le plus souvent originaire de la région » écrit la psychologue clinicienne Julie Palix, auteure d’Arson and Pyromania.

Ceux qui allument des feux de forêt en particulier sont “plus marginaux”, dit Palix, “des hommes célibataires, plus jeunes et plus susceptibles d’être délinquants”.

Elle a constaté qu’environ les deux tiers des incendiaires avaient “planifié et prémédité” leurs actes, procédant à une reconnaissance des sites avant de les incendier.

motivation

La France a des termes différents pour les incendiaires en fonction de leur motivation.

incendiaires fait référence aux allumeurs de feu qui cherchent une sorte de vengeance tout en pyromanes décrit ceux qui réagissent de manière plus impulsive, irrationnelle et fascinés par le feu lui-même.

Alors que la première catégorie peut déclencher un seul incendie, la seconde a tendance à récidiver.

Les pyromanes « sont incapables de se séparer de la source du plaisir, [the feeling] d’être tout-puissant, que le feu génère », a déclaré la criminologue et psychologue clinicienne Marjorie Sueur. La Voix du Nord.

“Pour certains, allumer des incendies peut avoir une connotation sexuelle, une manière d’affirmer un sentiment de supériorité qui peut leur faire défaut.”

Elle décrit plusieurs profils : délinquants immatures agissant sous l’influence d’autrui ; les simples d’esprit qui ne mesurent pas l’impact, par exemple, de jeter un mégot de cigarette ; les malades mentaux souffrant de schizophrénie ou d’hallucinations qui pourraient allumer un feu en le croyant positif en purifiant l’environnement » ; et les alcoolodépendants.

La catégorie la plus dangereuse, dit-elle, sont les psychopathes et les pervers “car ils n’ont aucun remords et au contraire prennent plaisir à transgresser la loi”.

Pompier Incendie criminel

Parfois, les incendiaires sont également pompiers, comme l’homme de 37 ans arrêté cette semaine, soupçonné d’avoir allumé sept incendies distincts dans une zone à l’ouest de Montpellier.

L’homme, forestier et adjoint au maire, a avoué avoir déclenché les incendies pour la « montée d’adrénaline » et pour gagner une « reconnaissance sociale ».

Il a également cherché à “provoquer des opérations de lutte contre les incendies afin d’échapper à un environnement familial oppressant”.

Dans une interview qu’il a accordée aux médias locaux l’année dernière, rapportée par BFM TV, il a décrit sa passion pour la lutte contre les incendies.

« Quand on est appelé devant un feu, bien sûr on a peur, mais on est surtout guidé par l’adrénaline et l’envie de sauver la nature. Nous sommes tous toxicomanes, certaines personnes disent que nous sommes fous.”

Punir ou guérir ?

Il y a encore beaucoup de débats en France sur la question de savoir si la pyromanie doit être traitée comme une maladie mentale ou comme un crime.

Le terme « pyromanie » est apparu pour la première fois en France en 1833 dans un ouvrage médical de référence du psychiatre français Henri Marc.

Tout au long du 19e Les médecins du siècle ont fait pression pour que la pyromanie soit reconnue comme une maladie, tandis que les avocats ont insisté sur le fait que les personnes qui mettaient le feu étaient pleinement responsables de leurs actes, a déclaré l’historien Jean-Jacques Yvorel. La Croix.

Il était important de faire la distinction, dit-il, car les incendiaires étaient souvent condamnés à mort.

Sans système d’assurance à l’époque, perdre toute sa récolte « était une véritable angoisse ».

Même maintenant, les professionnels de la santé sont divisés sur la façon de voir les personnes qui mettent délibérément le feu.

Le psychiatre et criminologue Michel Bénézech considère que le terme de maladie convient parfaitement à ce type de comportement.

Il y a « une excitation sexuelle liée à l’allumage d’incendies ; c’est une forme de perversion sexuelle », a-t-il dit.

Pierre Lamothe est plus circonspect.

“Je ne pense pas qu’on puisse parler de maladie, sur la trentaine de pyromanes que j’ai rencontrés dans ma carrière, beaucoup n’avaient aucun antécédent de maladie mentale.”

Les risques

A moins que le pyromane ne soit jugé psychotique, il risque 10 ans de prison et 150 000 euros d’amende.

La peine peut aller jusqu’à 15 ans si l’incendie détruit “des forêts, des landes, des garrigues ou des plantations appartenant à autrui dans des conditions susceptibles d’exposer des personnes à des atteintes physiques”.

Le pompier de l’affaire Montpellier encourt la peine maximale.

Le jeune Gardois de 18 ans a été condamné à deux ans de prison dont 18 mois avec sursis, avec obligation de se faire soigner.

Selon Palix, “seulement 1% des incendiaires dans le monde sont identifiés et arrêtés”.

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