Rendre l’oxygène dans l’espace plus efficace à l’aide d’aimants

Avec plus de 20 ans de présence humaine continue dans l’espace sur la Station spatiale internationale (ISS), nous avons développé une technologie pour assurer la sécurité et la santé des astronautes pendant les séjours qui durent généralement entre six mois et un an. Mais les futures missions avec équipage, comme les missions prévues sur Mars, nécessiteront une toute nouvelle approche des vols spatiaux habités si elles veulent réussir. Récemment, un groupe de chercheurs a proposé une nouvelle façon de fabriquer de l’oxygène dans l’espace à l’aide d’aimants, ce qui pourrait aider les astronautes à explorer davantage à l’avenir.

Les systèmes d’oxygène actuels de l’ISS fonctionnent grâce au Assemblage de génération d’oxygèney, ou OGA. Prenant l’eau du système de récupération d’eau, l’OGA la divise en oxygène qui est conservé et en hydrogène qui est principalement évacué dans l’espace. Cependant, ce système est lourd, ce qui le rend difficile à lancer, et il faudrait qu’il soit plus fiable pour pouvoir lui faire confiance pour une mission de longue durée vers Mars.

Les nouveaux travaux d’un groupe international de chercheurs suggèrent qu’une technique appelée séparation de phase magnétique pourrait être plus efficace pour fabriquer de l’oxygène dans l’espace. Le problème de la génération d’oxygène est de savoir comment séparer les gaz des liquides. Dans l’espace de microgravité, ces gaz ne montent pas vers le haut et doivent être centrifugés avec une grosse centrifugeuse lourde. Les chercheurs proposent d’utiliser des aimants à la place d’une centrifugeuse, en immergeant un aimant néodyme dans le liquide qui attire les bulles vers lui.

L’équipe a pu tester son concept à l’aide d’une installation appelée tour de largage, une structure de 146 mètres de haut qui abrite un tube en acier à partir duquel tout l’air peut être aspiré. Une capsule est placée à l’intérieur du tube et est larguée d’une hauteur de 120 mètres, entrant en chute libre pour donner 4,74 secondes d’apesanteur pendant lesquelles des expériences peuvent être effectuées. Des tests encore plus longs de plus de 9 secondes peuvent être effectués en utilisant le “mode catapulte” de la tour, où la capsule commence au bas de la tour et est catapultée vers le haut avant de retomber.

“Après des années de recherche analytique et informatique, la possibilité d’utiliser cette incroyable tour de largage en Allemagne a fourni la preuve concrète que ce concept fonctionnera dans l’environnement spatial zéro-g”, a déclaré l’un des chercheurs, Hanspeter Schaub de l’Université du Colorado à Boulder. , dans une déclaration.

La recherche est publiée dans la revue npj Microgravity.

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