Shannon Ross prête à se battre dans la série Contender de Dana White

Le poids mouche australien Shannon Ross n’est qu’à un jour d’un combat qui pourrait changer sa vie, mais il était presque hors de propos, sinon pour l’aide d’un humble postier.

Ross était censé quitter le Queensland pour Las Vegas la semaine dernière, mais son passeport a été perdu par la poste le vendredi précédent, le laissant à la recherche d’une solution.

“Nous chassions et chassions, ma femme et moi allions dans différents bureaux de poste et dépôts – vous ne croiriez pas les problèmes que nous avons eu avec ça, juste pour arriver ici”, a-t-il déclaré à Wide World of Sports.

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Le héros méconnu de l’ascension potentielle de Ross à l’UFC pourrait être un employé d’Australia Post nommé Steve, qui a fait un trajet de 80 kilomètres pour sauver la situation.

“Nous avons récupéré le passeport le jeudi après-midi – le gars qui l’a trouvé l’a en fait conduit à l’aéroport de Brisbane et nous a rencontrés à la porte de l’aéroport pour que nous puissions sortir de là”, a déclaré Ross.

“Absolument énorme – Steve du Molendinar Australia Post – il est allé jusqu’au bout pour le récupérer là où il se trouvait … puis l’a ramené à l’intérieur.”

Après quelques autres drames de vol à Los Angeles, Ross est finalement arrivé à Sin City deux jours avant son combat dans la série Contender de Dana White – qui sert d’audition de facto pour les combattants potentiels de l’UFC.

“Je commence à m’y habituer en ce moment, ces petits ralentisseurs”, a-t-il ri.

“Nous les traversons.”

Le joueur de 33 ans a échangé le Steeden contre l’octogone il y a dix ans et n’a pas regardé en arrière.

L’ancien arrière des Tugun Seahawks est entré pour la première fois dans une salle de sport MMA en 2010, après s’être intéressé à l’UFC après avoir loué des cassettes à Blockbuster, et a immédiatement impressionné ses entraîneurs.

“Je ne suis qu’un petit gars – je me bats à 57 kilos et je me promène généralement à 64, 65 ans, et affronter de gros Maoris et de gros rameurs avant n’était pas trop bon pour mon corps”, a-t-il déclaré.

“J’ai arrêté de jouer au foot, je suis allé dans un gymnase juste pour rester en forme et l’entraîneur a vu beaucoup plus en moi que moi. Il m’a inscrit pour un combat et a dit” tu dois te battre ou quitter le gymnase “.

L’ultimatum a fonctionné – Ross a remporté le combat et a enregistré 13 victoires professionnelles, devenant champion des promotions Eternal MMA et Nitro MMA.

Mais, comme l’admet le mécanicien à temps plein, seule une montée dans la cour des grands lui permettra de se concentrer uniquement sur le combat.

“Je suis père, j’ai quatre enfants, une hypothèque – qui ne se paie évidemment pas. Et se battre sur la scène locale australienne, ça ne paie évidemment pas trop”, a-t-il déclaré.

“Même en me battant pour les titres australiens que j’ai gagnés, c’est quelques milliers de dollars – et sur un camp de dix semaines, vous rompez cela, vous n’irez nulle part avec ça.”

Ross a déclaré que c’était la première fois de sa carrière qu’il prenait plusieurs semaines de congé pour se concentrer uniquement sur les combats.

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“J’ai eu des sponsors qui sont venus me soutenir et m’aider, et obtenir les choses qui viennent en premier et s’inquiéter de la formation et des choses plus tard. Et les travaux ont été très bons en me donnant le temps dont j’ai besoin, alors je’ Je suis vraiment reconnaissant pour cela aussi.

“C’est un travail difficile. C’est presque comme deux emplois à temps plein, et la famille aussi, mais je le fais – et c’est de là que vient la confiance.

“Je peux battre les meilleurs gars du monde sans arrêt de travail, alors imaginez ce que je peux faire avec cinq semaines d’arrêt ?”

Ross se battra mercredi après-midi, heure australienne, contre le Brésilien Vinicius Salvador.

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