L’Espagne prend parti face à la montée des tensions en Afrique du Nord, par Ignacio Cembrero (Le Monde diplomatique

Laissez-nous entrer : les travailleurs marocains exigent un accès sans visa à l’enclave espagnole de Ceuta, mai 2022

Fadel SennaAFP Getty

On 8 juin L’Algérie suspend son traité d’amitié, de bon voisinage et de coopération de 2002 avec l’Espagne. Le même jour, l’Association algérienne des banques et établissements financiers (ABEF) a ordonné à ses membres de geler toutes les opérations liées au commerce avec l’Espagne. C’était une étape sérieuse : l’Espagne est le cinquième fournisseur de l’Algérie, avec des exportations d’une valeur de 2,7 milliards d’euros en 2019, et le troisième client de l’Algérie pour le gaz naturel, avec une valeur de 2,3 milliards d’euros ; jusqu’à présent, les sanctions n’ont pas affecté les livraisons de gaz.

Pourquoi l’Algérie essaie-t-elle de punir l’Espagne ? Le fossé se situe au-dessus du Sahara occidental, colonie espagnole jusqu’en 1976 et désormais revendiquée par le Maroc, qui occupe une grande partie du territoire. L’Algérie, quant à elle, défend le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination, tel que prescrit par les Nations unies, et soutient le mouvement séparatiste du Front Polisario. Le Maroc s’oppose à leur indépendance, proposant à la place une autonomie limitée sous souveraineté marocaine.

Jusqu’à récemment, l’Espagne, en tant que puissance coloniale officielle, tentait de trouver un équilibre, affirmant qu’elle respecterait les décisions de l’ONU, mais soutenait aussi discrètement le rapprochement du Maroc avec l’Union européenne, bien que cela ne suffise pas à satisfaire Rabat. Ainsi, le revirement soudain de la politique espagnole le 18 mars, lorsqu’elle a déclaré son soutien au plan marocain d’autonomie du Sahara occidental, a surpris et irrité l’Algérie.

Pour comprendre ce qui est en jeu, il faut remonter aux derniers jours de la présidence de Donald Trump. Le 10 décembre 2020, les États-Unis ont reconnu la souveraineté du Maroc sur le Sahara occidental – une étape qu’aucun autre pays occidental n’avait franchie – et ont accepté en retour que le Maroc normalise ses relations avec Israël.

Le Maroc s’est senti enhardi et en janvier 2021, son ministre des Affaires étrangères Nasser Bourita a exhorté les pays de l’UE à “sortir de cette zone de confort” et à suivre l’exemple américain ; jusque-là, seule la France avait soutenu le plan marocain de résolution du conflit du Sahara occidental, sans reconnaître sa souveraineté sur le territoire.

Le Maroc envisage le soutien espagnol

Le Maroc était convaincu que si l’Espagne soutenait le plan, d’autres pays européens et même latino-américains suivraient. Au moment même où Trump annonçait sa décision en décembre 2020, Rabat trouvait un prétexte pour reporter un sommet hispano-marocain qui devait avoir lieu une semaine plus tard.

En avril 2021, Brahim Ghali, secrétaire général du Front Polisario et président de la République arabe sahraouie démocratique (RASD), a été admis dans un hôpital de Logroño, dans le nord de l’Espagne, avec le Covid-19. Cela a donné des munitions supplémentaires au Maroc, qui considérait Ghali comme l’ennemi public numéro un.

L’Espagne avait accepté la demande de l’Algérie d’être admis pour des “raisons strictement humanitaires” et avait tenté de garder son arrivée secrète pour ne pas contrarier le Maroc. Cependant, les services secrets marocains en ont entendu parler, peut-être en écoutant les milliers de téléphones portables algériens qu’ils captaient avec le logiciel espion israélien Pegasus, comme l’a révélé le site Internet Forbidden Stories l’année dernière, ou en écoutant le ministre espagnol des Affaires étrangères de l’époque, Arancha González Laya, dont le téléphone a également été mis sur écoute, comme le gouvernement espagnol l’a à moitié admis. Quoi qu’il en soit, la nouvelle est tombée le El Noticiario site Internet et a été immédiatement repris par des journaux proches de la monarchie marocaine.

La tension est montée. Le ministère marocain des Affaires étrangères a convoqué l’ambassadeur d’Espagne, Ricardo Díez Hochleitner Rodríguez, et a exprimé sa déception face à “un acte contraire à l’esprit de partenariat et de bon voisinage”. Puis, en mai, elle a rappelé son ambassadrice à Madrid, Karima Benyaich, « pour consultation ».

Ensuite, le Maroc a armé la migration. En moins de 48 heures, les 17 et 18 mai 2021, plus de 10 000 Marocains, dont 20 % de mineurs, sont entrés illégalement dans l’enclave espagnole de Ceuta sur la côte marocaine ; la plupart ont nagé depuis la plage voisine de Fnideq. Bourita, dans une déclaration à l’agence de presse internationale de langue espagnole EFE, a imputé l’afflux à la “fatigue de la police marocaine” après les célébrations de l’Aïd. Si les deux tiers des migrants sont rentrés au Maroc en quelques jours, la démonstration de force a été efficace.

Tensions et chantage sur le Sahara Occidental

Tensions et chantage sur le Sahara Occidental

Augmentation spectaculaire des migrants

Les îles Canaries ont également connu un afflux constant de migrants. Quelque 22 316 sont arrivés illégalement en 2021, et en janvier et février 2022, les chiffres ont augmenté de 135 % par rapport aux mêmes mois en 2021, selon le ministère espagnol de l’Intérieur. Presque tous les 5 496 harragas (migrants clandestins du Maghreb) arrivés en janvier et février étaient originaires du sud du Maroc et de la partie du Sahara occidental sous contrôle marocain. Début mars, plus de 2 500 Africains subsahariens ont tenté de prendre d’assaut l’enclave espagnole de Melilla ; près de 900 ont réussi à escalader la clôture de sécurité et à entrer dans la ville.

Enfin, le Maroc a suspendu le trafic de passagers à travers le détroit de Gibraltar et fermé les frontières terrestres des enclaves de Ceuta et Melilla. L’été dernier, il avait repris le trafic de passagers vers et depuis la France et l’Italie (suspendu pendant la pandémie) mais pas l’Espagne.

L’Espagne a-t-elle besoin de l’Algérie ? En juin, rien n’indiquait que les tensions allaient s’apaiser. Le ministre algérien du tourisme a même ordonné aux voyagistes de “suspendre toutes les opérations et relations touristiques” avec l’Espagne

Jusqu’en 2019, 3,3 millions de Marocains vivant en Europe passaient chaque année par les ports espagnols (dans 760 000 véhicules) sur le chemin du retour pour les vacances d’été. Le boycott a privé les stations-service et les ports espagnols de revenus importants, mais a surtout fait du tort à ces Marocains. Les traversées en ferry n’ont repris qu’en avril et les frontières terrestres du Maroc avec les enclaves espagnoles sont restées fermées jusqu’au 17 mai.

L’Espagne a pris soin de ne pas exacerber les tensions autour de la crise des migrants. Le Premier ministre Pedro Sánchez a fait des gestes conciliants. Dans le cadre d’un remaniement ministériel en juillet 2021, il a limogé González Laya pour avoir accepté l’hospitalisation de Ghali. Fin mai, un tribunal de Saragosse a ouvert une enquête sur elle pour avoir organisé l’entrée secrète de Ghali en Espagne. (Elle a depuis été blanchie de tout acte répréhensible.)

L’Espagne tend la main au Maroc

Les tensions croissantes entre l’Algérie et le Maroc (1) a également permis à l’Espagne d’améliorer ses relations avec Rabat. En octobre 2021, lorsque l’Algérie a fermé le gazoduc Maghreb-Europe (GME) et privé le Maroc du gaz qu’il puisait pour alimenter deux centrales électriques (en lieu et place de certains frais de transit), le gouvernement espagnol s’est montré prêt à aider, acceptant pour regazéifier le gaz naturel liquéfié (GNL) acheté sur le marché international et le renvoyer au Maroc via le GME.

Même le roi Felipe VI a été enrôlé pour aider à résoudre la crise. Lors d’une réception pour les diplomates étrangers en février, il a appelé le Maroc à travailler avec l’Espagne pour “concrétiser une nouvelle relation”. Mais l’ambassadeur Benyaich était toujours absent et le message est resté lettre morte à Rabat. L’Espagne tendre la main de cette manière n’était pas suffisante : rien de moins que de mettre de côté sa neutralité et de soutenir le plan de Rabat pour l’autonomie du Sahara occidental suffirait.

Sanchez a finalement accepté le prix du Maroc pour la réconciliation. “L’Espagne considère l’initiative marocaine d’autonomie présentée en 2007 comme la base la plus sérieuse, réaliste et crédible pour la résolution de ce différend [in Western Sahara]», a-t-il écrit dans une lettre du 14 mars au roi Mohammed VI, qui a publié des extraits du message dans un communiqué le 18 mars. C’est par ce communiqué royal que le peuple espagnol, y compris la majeure partie du gouvernement, a appris la nouvelle position de leur pays sur le Sahara Occidental.

Cette rupture du protocole diplomatique a provoqué la colère non seulement de l’opposition de droite mais aussi de la minorité d’extrême gauche (Podemos) de la coalition gouvernementale et des nationalistes de tous bords. Le jour même où Sánchez s’est envolé pour Rabat, la chambre basse du parlement espagnol a adopté une résolution rappelant la doctrine traditionnelle espagnole sur le Sahara occidental – une gifle pour le Premier ministre. Seuls les socialistes s’opposèrent à la motion ; l’extrême droite s’est abstenue.

Grâce à ce fort soutien au plan marocain, Sánchez espérait réparer la relation et obtenir des concessions de Rabat. Il est allé se recueillir lors d’un iftar (repas après le coucher du soleil pendant le ramadan) avec Mohammed VI à Rabat le 7 avril. Le communiqué conjoint hispano-marocain publié ce jour-là annonçait la création de groupes de travail sur l’espace aérien et les frontières maritimes. Il a également laissé entendre que le bureau de douane de Melilla, que le Maroc avait fermé en 2018 sans en informer l’Espagne, serait rouvert et un autre établi à Ceuta. (Cela ne signifie pas que Rabat reconnaît la souveraineté de l’Espagne sur les deux villes, dont elle n’accepte toujours pas les décisions de justice et les actes notariés.)

L’immigration clandestine, notamment vers les Canaries, a fortement diminué après la publication du communiqué conjoint. Les arrivées en avril n’étaient en moyenne que de 25 par jour, contre 93 en janvier et février.

Mais alors que Sánchez avait résolu la crise des relations de l’Espagne avec le Maroc, il en avait commencé une autre avec l’Algérie. Au lendemain de la publication du communiqué royal sur la lettre de Sánchez, l’Algérie a rappelé son ambassadeur à Madrid. Les autorités algériennes étaient d’autant plus furieuses qu’elles avaient appris la « traîtrise » de l’Espagne (mot plusieurs fois utilisé dans les médias officiels) par la presse. Un mois plus tard, le président algérien, Abdelmadjid Tebboune, a qualifié le revirement de l’Espagne d'”éthiquement et historiquement inacceptable”.

Alors que le Maroc a abandonné ses sanctions contre l’Espagne, l’Algérie a imposé les siennes. Il a cessé de reprendre les immigrants clandestins arrivant dans les provinces espagnoles de Murcie et d’Almería. Le 1er avril, Toufik Hakkar, PDG de la société pétrolière et gazière Sonatrach, a laissé entendre que la société pourrait augmenter le prix du gaz uniquement pour l’Espagne. Le 27 avril, le ministère algérien de l’énergie a exigé que l’Espagne fournisse un certificat d’origine pour tout gaz livré au Maroc afin de s’assurer qu’il ne provenait pas d’Algérie. L’Algérie a même menacé de cesser de fournir du gaz à l’Espagne s’il s’avérait qu’elle le réexporte vers le Maroc.

Réduire la dépendance à l’Algérie

L’Espagne a commencé à réduire sa dépendance énergétique vis-à-vis de l’Algérie qui, depuis janvier, n’est plus son premier fournisseur. En 2021, 44 % de tout le gaz utilisé en Espagne était algérien ; au premier trimestre 2022, elle est tombée à 26 %, et les États-Unis ont dépassé l’Algérie comme fournisseur de l’Espagne, dont les importations de GNL américain ont augmenté de 460 %. Le gaz de schiste américain représente 37 % des importations espagnoles d’hydrocarbures.

L’Espagne a-t-elle besoin de l’Algérie ? A la mi-juin, rien ne laissait présager que les tensions allaient bientôt s’apaiser. Le 20 juin, le ministre algérien du Tourisme a même ordonné aux voyagistes de “suspendre immédiatement toutes les opérations et relations touristiques” avec l’Espagne. L’Espagne a fait appel à la Commission européenne dans l’espoir qu’elle puisse convaincre les autorités algériennes d’entendre raison, arguant notamment que les sanctions sont incompatibles avec l’accord d’association de 2005 entre l’Algérie et l’UE. L’Espagne a également parlé de demander un arbitrage international si l’Algérie coupe le gaz.

Cependant, les autorités algériennes semblent décidées à faire payer à Sánchez sa “trahison” en jouant sur les divisions internes que la crise a produites en Espagne. Ils ont également été irrités par les accusations sans fondement portées par deux ministres du gouvernement espagnol qui ont affirmé que la Russie était à l’origine de “l’agression” de l’Algérie et que Vladimir Poutine exhortait l’Algérie à punir l’Espagne en représailles aux sanctions imposées à la Russie après l’invasion de l’Ukraine.

Il est fort probable que la crise hispano-algérienne durera jusqu’à la fin de 2023, lorsque l’actuel parlement espagnol prendra fin. Et tout aussi probable que l’Algérie attende que les socialistes sortent du gouvernement (comme le suggèrent les sondages) avant de faire des gestes de conciliation.