"Lueur d'espoir" alors que le navire céréalier ukrainien quitte le port d'Odessa
“Lueur d’espoir” alors que le navire céréalier ukrainien quitte le port d’Odessa

Le cargo battant pavillon de la Sierra Leone, Razonitransportant du grain ukrainien quitte le port, à Odessa, Ukraine, le 1er août 2022, dans cette capture d’écran tirée d’une vidéo à distribuer.

Le premier navire à transporter des céréales ukrainiennes à travers la mer Noire depuis que la Russie a envahi l’Ukraine il y a cinq mois a quitté le port d’Odessa pour le Liban lundi dans le cadre d’un accord de passage sécurisé décrit comme une lueur d’espoir dans une aggravation de la crise alimentaire mondiale.

La navigation a été rendue possible après que la Turquie et les Nations Unies ont négocié un accord d’exportation de céréales et d’engrais entre la Russie et l’Ukraine le mois dernier – une percée diplomatique rare dans un conflit qui est devenu une longue guerre d’usure.

Le navire Razoni, battant pavillon de la Sierra Leone, se dirigera vers le port de Tripoli, au Liban, après avoir transité par le détroit turc du Bosphore reliant la mer Noire, dominée par la marine russe, à la Méditerranée. Il transporte 26 527 tonnes de maïs.

Mais il reste encore des obstacles à surmonter avant que des millions de tonnes de céréales ukrainiennes ne quittent ses ports de la mer Noire, notamment le déminage des mines marines et la création d’un cadre permettant aux navires d’entrer en toute sécurité dans la zone de conflit et de récupérer les cargaisons.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février a perturbé l’approvisionnement alimentaire et énergétique mondial et les Nations Unies ont mis en garde contre le risque de famines multiples cette année.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, dans une allocution vidéo en soirée, a décrit l’envoi comme “le premier signal positif qu’il existe une chance d’arrêter le développement d’une crise alimentaire mondiale”.

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L’Ukraine, connue comme le grenier de l’Europe, espère exporter 20 millions de tonnes de céréales dans des silos et 40 millions de tonnes de la récolte en cours, initialement d’Odessa et de Pivdennyi et Chornomorsk à proximité, pour aider à nettoyer les silos pour la nouvelle récolte.

Moscou a nié toute responsabilité dans la crise alimentaire, affirmant que les sanctions occidentales ont ralenti ses exportations et accusant l’Ukraine de poser des mines sous-marines à l’entrée de ses ports. Le Kremlin a qualifié le départ de Razoni de “nouvelle très positive”.

Le commerce des ports russes de la mer Noire a repris à la mi-mai après avoir chuté en avril, bien qu’il ait légèrement diminué ces dernières semaines, selon VesselsValue, un fournisseur de renseignements maritimes basé à Londres.

Le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, a déclaré que le navire jetterait l’ancre au large d’Istanbul mardi après-midi et serait inspecté par des représentants russes, ukrainiens, des Nations Unies et turcs.

“Cela continuera ensuite tant qu’aucun problème ne surviendra”, a déclaré Akar.

Avant le départ du Razoni, les responsables ukrainiens ont déclaré que 17 navires étaient amarrés dans les ports de la mer Noire avec près de 600 000 tonnes de marchandises, principalement des céréales. Les pays ont exprimé l’espoir que d’autres suivraient.

“C’est une lueur d’espoir dans une crise alimentaire qui s’aggrave”, a déclaré un porte-parole du ministère allemand des Affaires étrangères lors d’un briefing gouvernemental.

Un jeune ingénieur du navire, Abdullah Jendi, a déclaré que l’équipage était heureux de déménager après leur séjour prolongé à Odessa et que lui, un Syrien, n’avait pas vu sa famille depuis plus d’un an.

“C’est un sentiment indescriptible de retourner dans mon pays d’origine après avoir souffert du siège et des dangers auxquels nous étions confrontés à cause des bombardements”, a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il avait peur que le navire ne heurte une mine dans les heures qu’il faudrait pour quitter les eaux régionales.

L’ambassade des États-Unis à Kyiv a également salué la reprise des expéditions et a déclaré que le monde en attendrait davantage. Les prix du blé et du maïs à Chicago ont chuté dans l’espoir que les exportations de céréales de l’Ukraine pourraient reprendre à grande échelle.

Des dispositions clés, y compris les procédures d’expédition, doivent encore être élaborées avant que des navires vides puissent entrer et récupérer des cargaisons d’Ukraine en utilisant le nouveau corridor, a déclaré à Reuters Neil Roberts, responsable de l’assurance maritime et aérienne à la Lloyds Market Association.

“Il y a du chemin à faire”, a déclaré Roberts.

Alors que les combats font toujours rage, trois civils auraient été tués par des bombardements russes dans la région orientale de Donetsk – deux à Bakhmut et un à Soledar à proximité – au cours des dernières 24 heures, a déclaré le gouverneur régional Pavlo Kyrylenko.

Ville industrielle et plaque tournante des transports, Bakhmut est sous les bombardements russes depuis une semaine alors que les forces du Kremlin tentent d’occuper tout Donetsk après s’être emparées de la majeure partie de la région voisine, Lougansk, le mois dernier.

Des frappes russes ont également frappé Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine et près de la frontière avec la Russie, a déclaré le gouverneur régional Oleh Synegubov. Deux civils ont été blessés, a-t-il dit.

Après avoir échoué à s’emparer de la capitale Kyiv au début de la guerre, la Russie vise à capturer la région orientale du Donbass, composée de Donetsk et Louhansk, qui étaient partiellement occupées par des séparatistes soutenus par la Russie avant l’invasion. Il a également visé à capturer une plus grande partie du sud, où il a annexé la Crimée à l’Ukraine en 2014.

L’Ukraine, qui a lancé une contre-offensive dans le sud, continue de demander à l’Occident de fournir plus d’artillerie à longue portée alors qu’elle tente d’inverser le cours du conflit. Le pays a reçu des milliards de dollars d’aide militaire et d’armes occidentales depuis le début de la guerre.

Le ministre ukrainien de la Défense a déclaré que Kyiv avait reçu quatre autres systèmes de fusées HIMARS de fabrication américaine des États-Unis. Le Pentagone a déclaré qu’il fournirait à l’Ukraine plus de munitions HIMARS dans le cadre d’un programme d’aide létale évalué à 550 millions de dollars.

Moscou affirme que les livraisons d’armes occidentales à l’Ukraine ne font que prolonger le conflit et que la fourniture d’armes à plus longue portée justifie les tentatives de la Russie d’étendre le contrôle sur davantage de territoire ukrainien pour sa propre protection.

La Russie a envahi l’Ukraine dans ce qu’elle a appelé une “opération spéciale” pour démilitariser son voisin. L’Ukraine et les nations occidentales ont rejeté cela comme un prétexte sans fondement pour la guerre.

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Le premier navire céréalier ukrainien quitte le port d'Odessa
Le premier navire céréalier ukrainien quitte le port d’Odessa

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Les premiers navires chargés de céréales ont quitté le port ukrainien d’Odessa lundi 1er août à 05h30 GMT, selon le ministère turc de la Défense.

Le navire battant pavillon de la Sierra Leone, qui transporte 26 000 tonnes de maïs, se dirige vers le Liban, selon Ankara.

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“Le déploiement d’autres navires est prévu dans le cadre du corridor et de la méthode déterminés” convenus le 22 juillet par la Russie, l’Ukraine, la Turquie et l’ONU, a-t-il précisé.

L’accord d’exportation vise à faciliter le transport en toute sécurité des céréales et d’autres produits agricoles depuis les ports ukrainiens. Dans le cadre de l’accord, un centre de coordination conjoint, qui a lancé ses opérations la semaine dernière à Istanbul, surveillerait les navires commerciaux exportant du grain ukrainien pour garantir la conformité.

Des responsables ukrainiens ont déclaré que 17 navires étaient bloqués dans les ports ukrainiens de la mer Noire, contenant près de 600 000 tonnes de marchandises.

La Russie et l’Ukraine exportent près d’un tiers des approvisionnements mondiaux en blé et en orge.

Plus de 12 % du blé mondial, 15 % du maïs et 50 % de l’huile de tournesol proviennent d’Ukraine, dont la plupart sont normalement expédiés par voie maritime.

Mais la capacité d’exportation du pays a considérablement diminué depuis le début de la guerre fin février en raison du long blocus de la mer Noire.

L’Ukraine a averti dimanche 31 juillet que la récolte du pays elle-même pourrait être réduite de moitié cette année en raison de la guerre.

“La récolte ukrainienne cette année risque d’être deux fois moindre”, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky sur Twitter.

Il a déclaré que “l’objectif principal” de l’Ukraine était d’empêcher une crise alimentaire mondiale qui se déroule actuellement en raison des perturbations des exportations dans la mer Noire. “Les céréales fixes trouvent un moyen d’être livrées alternativement”, a-t-il ajouté.

L’Ukraine devrait récolter jusqu’à 60 millions de tonnes de céréales, selon les estimations de l’ONU.

Les prix mondiaux des denrées alimentaires augmentent depuis la pandémie.

Mais les perturbations des exportations en Ukraine et en Russie ont poussé les prix encore plus haut, faisant craindre une catastrophe de la faim imminente dans certains pays africains, en Asie du Sud et au Moyen-Orient.

La Banque mondiale a averti ce mois-ci que le conflit en Ukraine plongera 95 millions de personnes supplémentaires dans l’extrême pauvreté et 50 millions dans la faim extrême.