La NBA tarde à retirer le numéro de maillot de Bill Russell
La NBA tarde à retirer le numéro de maillot de Bill Russell

La NBA a bâclé de nombreux moments pour honorer Bill Russell.

La NBA a bâclé de nombreux moments pour honorer Bill Russell.
photo: PA

Honte à la NBA.

En surface, c’est un immense honneur de retirer définitivement le numéro de Bill Russell. 6. La ligue, ainsi que l’Association des joueurs, ont annoncé jeudi que son numéro ne serait plus jamais attribué à un joueur à partir de maintenant.

C’était approprié.

Après tout, Russell n’était pas seulement un grand basketteur – remportant 11 championnats NBA en 13 ans pour les Celtics de Boston – mais aussi une personne formidable. Il était un chef de file des droits civils hors du tribunal. Il a parlé de la conversation et a marché la promenade. Confronté à l’affreux racisme de Boston, Russell l’a fait avec classe et dignité.

Un grand honneur digne d’un grand homme.

Pourtant, on a l’impression qu’une telle déclaration sur l’homme est arrivée avec un jour de retard et un dollar à court.

Russell est décédé il y a deux semaines à l’âge de 88 ans.

La NBA a eu tant d’années pour honorer Russell alors qu’il était encore en vie et aurait pu voir et vivre un moment aussi déterminant dans sa vie.

Mais la ligue a fait rebondir le ballon sur son propre pied sur celui-ci. C’est vraiment honteux si vous y pensez honnêtement.

Russell aurait dû recevoir ses fleurs de son vivant. Russell est resté actif et était présent dans la ligue jusqu’à ses 80 ans.

Ce n’est pas comme s’il était hors de vue et hors d’esprit.

En 2020, lors de la poussée pour faire vacciner les gens, Russell a fait une annonce d’intérêt public télévisée pour la ligue.

Au lieu de saisir ce moment pour honorer l’un des siens, la NBA a continué comme si de rien n’était.

Ce n’est que lorsque Russell est mort et que les gens ont commencé à se replonger dans sa vie que la NBA s’est sentie obligée de faire ce qui était juste.

Honnêtement, il n’y a jamais eu de buzz pour honorer Russell. Je couvre la NBA depuis 1987. Je ne l’ai jamais entendu une seule fois.

En fait, la première fois que l’on en a le plus entendu parler, c’est lorsque le Hall of Famer Magic Johnson a tweeté l’idée environ un jour après le décès de Russell.

La NBA a fini par être réactionnaire au lieu d’être proactive. Cela aurait dû être dans les travaux il y a de nombreuses années. Vous ne devriez pas avoir à vous faire dire que vous aviez un trésor dans vos rangs. Vous auriez dû savoir.

Russell a pris sa retraite il y a de nombreuses lunes et était également un entraîneur et un diffuseur à succès. Russell a été intronisé au Basketball Hall of Fame en 1975. La ligue aurait pu l’honorer à l’époque.

Mieux encore, ils ont eu une autre occasion en or en 2010 lorsque le président Barack Obama a honoré Russell avec la Médaille présidentielle de la liberté pour son excellence sur le terrain et pour son engagement en faveur de la justice sociale. Russell avait alors 76 ans. D’une manière ou d’une autre, la NBA s’est endormie à l’interrupteur à l’occasion capitale.

Il a fallu que Russell nous quitte pour que la NBA reconnaisse le plus grand homme de la salle. Et cette étiquette n’avait rien à voir avec sa taille. De toute évidence, Russell était au-dessus de beaucoup lorsqu’il s’agissait de défendre ce qui était juste.

Pour être juste, la NBA a nommé le prix MVP de la finale après Russell pour ses contributions en 2009.

Pourtant, il n’y a rien de plus grandiose que d’avoir votre numéro retiré à l’échelle de la ligue.

Jackie Robinson est décédée tôt à 53 ans. Pourtant, la MLB a honoré Robinson – qui a brisé la barrière des couleurs du baseball en 1947 – en 1997. Ils ont retiré son numéro pour tout le match. C’était la première fois que cela arrivait dans le sport professionnel.

Dans la LNH, le numéro un de Wayne Gretzky. 99 a pris sa retraite lorsqu’il a raccroché ses patins en 2000. La LNH n’a pas bronché quand est venu le temps d’honorer The Great One.

Pour sûr, la NBA est en retard à la fête. Je suppose que c’est mieux que d’être totalement absent.

En plus de retirer le numéro de la légende, la NBA honorera Russell avec un patch. Chaque équipe portera un écusson commémoratif sur la manche droite de son maillot. Les équipes de la NBA rendront également hommage à Russell avec un logo en forme de trèfle avec le No. 6 sur la touche.

Selon Basketball Reference, 23 joueurs de la NBA portaient le No. 6 la saison dernière, dont la star des Lakers LeBron James. Ces joueurs bénéficieront de droits acquis et pourront continuer à porter le numéro jusqu’à ce qu’ils décident de changer de numéro ou de prendre leur retraite.

On l’a vu au baseball. Le HOFer Mariano Rivera des Yankees a été le dernier joueur à porter le 42. Il a continué à porter le numéro même après que la MLB l’ait retiré en hommage à Robinson. Lorsque Rivera a pris sa retraite, le No. 42 est passé au noir.

À quel point cela aurait-il été étonnant pour Russell de voir qu’il recevait le même traitement que Robinson ? La NBA swing et raté pour son Jackie. Et c’est bien dommage.

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Bill Russell, grand et icône culturelle de tous les temps de la NBA, est mort à 88 ans
Bill Russell, grand et icône culturelle de tous les temps de la NBA, est mort à 88 ans

Bill Russell sourit à l'annonce qu'il avait été nommé entraîneur de l'équipe de basket-ball des Boston Celtics, le 18 avril 1966. Le grand Bill Russell de la NBA est décédé à 88 ans.

Bill Russell sourit à la l’annonce qu’il avait été nommé entraîneur de l’équipe de basket-ball des Boston Celtics, le 18 avril 1966. Le grand Bill Russell de la NBA décédé à 88 ans.
image: PA

Selon un communiqué publié sur les réseaux sociaux, la légende de la NBA Bill Russell est décédée « paisiblement » dimanche à l’âge de 88 ans.

Né le 12 février 1934, À Monroe, en Louisiane, la famille de Russell a déménagé dans la Bay Area quand il avait huit ans pour échapper au racisme dans le Sud. C’est là qu’il est devenu un phénomène de basket-ball hors pair, utilisant sa taille, sa longue envergure, ses prouesses en matière de blocage de tir et ses instincts avancés pour devenir l’un des premiers innovateurs défensifs du basket-ball. Au cours de ses saisons junior et senior à l’Université de San Francisco, Russell a mené les Dons à des championnats nationaux consécutifs, a remporté l’or aux Jeux olympiques de 1956, puis est devenu l’une des premières superstars noires de la NBA lorsqu’il a été repêché par les Celtics de Boston en 1956.

Au cours de ses 13 années de carrière, Russell a été à l’avant-garde de l’une des franchises les plus prestigieuses de la NBA. En 12 voyages au sommet, il a remporté 11 championnats NBA, une marque qui reste l’étalon-or plus de 50 ans après sa retraite. En dehors du terrain, il a enduré le racisme et la discrimination à Boston. Russell n’était pas à l’abri des conséquences d’être noir à Boston. Il a ouvertement discuté du racisme qu’il a enduré, une fois écrit dans Slam Magazine, “Pendant les matchs, les gens criaient des choses haineuses et indécentes : ‘Retournez en Afrique’, ‘Baboon’, ‘Coon’. ‘Nègre.'”

Russell a canalisé son énergie dans l’activisme social à l’ère des droits civiques. Le 4 juin 1967, Russell a rejoint Muhammad Ali, Jim Brown, Lew Alcindor et une foule d’autres athlètes noirs pour le sommet de Cleveland où ils ont exprimé leur soutien à la décision d’Ali de ne pas servir dans la guerre du Vietnam.

Les informations sur son service commémoratif n’ont pas encore été publiées.

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