Archie Roach, célèbre chanteur aborigène, est décédé à 66 ans
Archie Roach, célèbre chanteur aborigène, est décédé à 66 ans

Quand Archie Roach avait 3 ou 4 ans, des agents sociaux sont venus l’emmener loin de sa famille dans le sud-est de l’Australie. Sa tante a essayé de les effrayer avec une arme à feu et ses cousins ​​​​ont essayé de le cacher sous un tas de feuilles. Sa mère pleurait ; son père arriva en courant des champs. Ses souvenirs de ce moment ont été dispersés, a-t-il dit, mais finalement il a été emporté sur l’épaule d’un policier, a dit qu’il partait pour un pique-nique.

Monsieur Roach faisait partie des « générations volées », les dizaines de milliers d’enfants australiens indigènes qui ont été chassés de force de leurs foyers en vertu des politiques d’assimilation du gouvernement qui ont duré jusque dans les années 1970. À l’âge adulte, il a lutté contre l’alcoolisme et l’itinérance, dormant dans les rues de Sydney et de Melbourne tout en essayant de renouer avec les membres de sa famille. Il a passé du temps en prison et dans les hôpitaux, souffrant de crises que les médecins ont liées à son abus d’alcool, et il a tenté de se suicider en essayant de se sécher.

La musique a aidé à soulager sa douleur. “Cela m’a donné quelque chose pour combler le vide laissé par la consommation d’alcool”, a-t-il déclaré au magazine People. Avec son baryton rauque, son jeu de guitare doux et ses paroles poignantes sur la famille, l’amour et la politique, il est devenu l’un des auteurs-compositeurs-interprètes les plus renommés d’Australie, faisant connaître les générations volées à travers son premier single, la ballade de 1990 “Took the Children Away”.

« Cette histoire est vraie, cette histoire est vraie ; Je ne vous mentirais pas », a-t-il chanté. «Comme les promesses qu’ils n’ont pas tenues et comment ils nous ont enfermés comme des moutons. Il nous a dit : ‘Venez nous prendre la main’, installez-nous sur la terre de la mission. Ils nous ont appris à lire, à écrire et à prier.

“Ensuite, ils ont emmené les enfants.”

M. Roach avait 66 ans lorsqu’il est décédé le 30 juillet dans un hôpital de Warrnambool, Victoria, sur la côte sud-est de l’Australie. Sa mort a été annoncée dans une déclaration par ses fils, Amos et Eban, qui ont donné la permission d’utiliser son nom et son image. (Pour des raisons culturelles, de nombreux Autochtones australiens n’utilisent pas le nom et l’image d’une personne après sa mort.) Ils ont déclaré que M. Roach souffrait d’une “longue maladie” – il a reconnu être aux prises avec une maladie pulmonaire obstructive chronique – mais n’a pas cité de cause spécifique.

“Notre pays a perdu un talent brillant, un diseur de vérité national puissant et prolifique”, a déclaré le Premier ministre australien Anthony Albanese. dit sur Twitter. “La musique d’Archie puisait dans un puits de traumatisme et de douleur, mais elle coulait avec une beauté et une résonance qui nous ont tous émus.”

Aîné des peuples Gunditjmara et Bundjalung, M. Roach était l’un des principaux défenseurs des communautés autochtones, travaillant avec des enfants autochtones dans des centres de détention pour mineurs et développant des ressources pédagogiques pour aider les étudiants à découvrir les générations volées. Les mauvais traitements infligés aux aborigènes et aux insulaires du détroit de Torres faisaient « autant partie de l’histoire de l’Australie que le capitaine Cook et Burke et Wills », a-t-il déclaré au Guardian en 2020, faisant référence aux explorateurs britanniques qui ont aidé à cartographier le continent.

“Nous devons encore nous approprier toute l’histoire de ce pays et être honnêtes et courageux”, a-t-il déclaré. “C’est la seule façon d’avancer.”

M. Roach s’est inspiré du country américain, de la soul et du gospel dans sa musique, sortant 10 albums studio et ouvrant pour des artistes tels que Billy Bragg, Tracy Chapman, Leonard Cohen, Bob Dylan, Patti Smith et Paul Simon. Mais il est resté surtout connu pour «Took the Children Away», qu’il a écrit à la fin des années 1980, quelques années après que l’historien Peter Read a commencé à utiliser le terme «Générations volées» pour décrire le retrait forcé des enfants autochtones de leur foyer.

“C’est un point de repère”, écrivait le Melbourne Age en 1990, peu de temps avant la sortie du premier album de M. Roach, “Charcoal Lane”. « Indépendamment de sa place dans l’histoire aborigène, c’est une grande chanson folklorique australienne, peut-être la plus grande depuis « The Band Played Waltzing Matilda ». ”

Lorsque M. Roach a commencé à jouer la chanson, le public était abasourdi. “J’avais la chair de poule et les poils se sont levés sur la nuque pendant qu’il le chantait, dans un silence de mort du public”, a déclaré l’auteur-compositeur-interprète Paul Kelly au Guardian, rappelant une performance de M. Roach en 1989 à Melbourne. « Il a terminé la chanson et il y avait toujours un silence de mort. Il est juste resté là pendant une minute, et il y avait toujours le silence.

« Archie pensait qu’il avait bombardé, que tout le monde détestait ça, alors il s’est juste retourné et a commencé à sortir de la scène. Et alors qu’il s’éloignait, ces applaudissements ont commencé à monter et à monter et à monter. … Je ne l’avais jamais vu auparavant – les gens étaient tellement stupéfaits à la fin de la chanson qu’il leur a fallu un certain temps pour se rassembler et applaudir.

Cinq ans après que M. Roach ait enregistré la chanson, le gouvernement australien a lancé une enquête nationale sur les générations volées. Il a révélé que de 1910 à 1970, jusqu’à 1 enfant autochtone sur 3 – dont beaucoup d’ascendance mixte blanche et autochtone – ont été retirés de leurs communautés et emmenés dans des églises et des foyers d’accueil, en partant du principe qu’une éducation occidentale était plus humaine. De nombreux enfants ont été victimes d’abus physiques et sexuels, selon l’enquête, qui a comparé les politiques d’éloignement forcé à un génocide.

Après plus d’une décennie de campagne menée par M. Roach et d’autres militants, le Premier ministre Kevin Rudd a présenté des excuses officielles du gouvernement en 2008, reconnaissant ce qu’il a décrit comme “une grande tache sur l’âme de la nation”. L’année dernière, le gouvernement australien a accepté de verser environ 280 millions de dollars en réparations aux survivants enlevés à leurs familles.

“Pendant des années, je me suis promené avec ce fardeau, pas seulement d’être retiré, mais de qui j’ai été retiré : ma mère et mon père”, a déclaré M. Roach à l’Australian Broadcasting Corp. en 2018. « C’était comme si je les portais avec moi pendant des années, sur mon dos. Quand les excuses sont venues, c’était comme si le poids avait changé et je me sentais léger. Pour moi, c’était comme s’ils avaient été libérés – papa revenait sous la forme d’un serpent noir à ventre rouge et maman s’envolait sous la forme d’un aigle à queue en coin », une figure centrale de la mythologie aborigène.

Archibald William Roach est né dans la ville rurale de Mooroopna, Victoria, le 8 janvier 1956. L’un des sept enfants, il vivait à Framlingham, non loin de l’endroit où il est mort, quand lui et certains de ses frères et sœurs ont été emmenés dans un foyer d’accueil. Officiels a tenté de l’occidentaliser, notamment en tentant de se peigner les cheveux à plat, et lui a faussement dit que ses parents étaient morts dans l’incendie d’une maison.

M. Roach a été adopté par des immigrants écossais à Melbourne, qu’il a décrits comme gentils et aimants. Mais “il y avait toujours une agitation en moi, comme une ligne de faille attendant de se rompre”, se souvient-il. Vers l’âge de 14 ans, il a reçu une lettre d’une sœur peu connue, Myrtle, lui annonçant que leur mère était décédée la semaine précédente. Il a quitté la maison et a passé les 14 années suivantes à chercher des informations sur son passé, retrouvant finalement deux sœurs et d’autres parents.

Adolescent sans-abri à Sydney, il a rencontré Ruby Hunter, une autre musicienne aborigène qui avait également été enlevée à sa famille. Ils sont devenus des partenaires musicaux, se sont mariés et se sont appelés “papa” et “maman”, termes d’affection qu’ils utilisaient en l’absence de leurs parents biologiques.

À la fin des années 1980, ils avaient formé un groupe, les Altogethers, et déménagé à Melbourne, où la performance de M. Roach dans une émission de télévision locale a attiré l’attention du guitariste Steve Connolly, qui jouait avec le groupe de Kelly, les Messengers. Ensemble, Kelly et Connolly ont produit le premier album de Mr Roach, qui a remporté deux ARIA Awards, l’équivalent d’un Grammy australien.

M. Roach a dit qu’il était initialement mal à l’aise avec les projecteurs, et pendant un certain temps, il a envisagé de quitter la musique. Il a continué après avoir reçu les encouragements de Hunter, qui lui a dit: «Ce n’est pas tout à propos de toi, Archie Roach. Combien de Blackfellas pensez-vous obtenir pour enregistrer un album?

Ses derniers disques incluent « Jamu Dreaming » (1993), « Looking for Butter Boy » (1997) et « Tell Me Why » (2019), qui accompagnent ses mémoires du même nom. Lorsque la pandémie de coronavirus l’a forcé à annuler ce qui était censé être sa dernière tournée de concerts, il s’est assis à sa table de cuisine et a réenregistré les chansons de son premier album, sortant la nouvelle version sous le nom de “The Songs of Charcoal Lane” (2020).

M. Roach a été nommé membre de l’Ordre d’Australie en 2015 et intronisé au Temple de la renommée ARIA en 2020. Les informations sur les survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

Hunter est décédé d’une crise cardiaque en 2010 à l’âge de 54 ans, et M. Roach pleurait toujours sa perte lorsqu’il a subi un accident vasculaire cérébral qui l’a laissé temporairement paralysé du côté droit. L’année suivante, on lui diagnostique un cancer qui lui fait perdre un demi-poumon. Pourtant, il a continué à jouer, aidé par un supplément d’oxygène.

Il disait souvent qu’à chaque fois qu’il jouait à “Took the Children Away”, il laissait partir un peu de douleur. “Je ressens toujours la douleur, tous les jours”, a-t-il déclaré au magazine Time. « Parfois, il menace de m’engloutir. Mais je ne vais pas le laisser me détruire.” Finalement, dit-il, cette douleur disparaîtrait pour de bon.

Le chanteur devenu nageur Cody Simpson termine cinquième de la finale du 100 m papillon

L’Australien Matthew Temple a décroché une médaille d’argent au 100 m papillon masculin, terminant devant l’ancienne pop star Cody Simpson lors de sa première finale internationale.

Temple, le favori menant à l’événement, se rapprochait du Canadien Joshua Liendo Edwards mais n’a pas pu le ramener, touchant finalement une ex aequo avec l’Anglais James Guy pour la deuxième place. Les trois meilleurs nageurs ont tous terminé à moins de 0,16 seconde les uns des autres.

Simpson a touché le mur en cinquième position après avoir terminé en force.

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Le musicien devenu nageur a été lent sur les blocs et a eu du mal pendant la première manche jusqu’à ce qu’il rentre chez lui dans le deuxième 50 m pour terminer dans le top cinq.

Son temps de 52,06 secondes était le deuxième plus rapide de sa carrière, mais il était encore en deçà de son record personnel de 51,79 secondes.

Son retour à la piscine après dix ans d’absence a été tout simplement remarquable. Après la course, il a admis que participer aux Jeux du Commonwealth était plus éprouvant pour les nerfs que de se produire devant 10 000 adolescents hurlants, mais a déclaré qu’il gagnait en confiance.

“C’est une expérience incroyable”, a déclaré Simpson.

“J’ai parlé à mon entraîneur avant la course, il a dit ‘quoi qu’il arrive, vous ne faites que rassembler des informations, acquérir de l’expérience’ et je suis juste content d’être allé là-bas et d’avoir organisé la meilleure course possible ce soir.

“Et (j’étais) juste à côté de mon PB, donc je ne peux pas demander beaucoup plus.”

Simpson a ajouté: “Je veux inspirer les jeunes à savoir qu’ils peuvent faire ce qu’ils veulent faire, même s’ils ont l’impression qu’il est trop tard ou qu’ils sont trop vieux pour ramasser quelque chose, car il n’est jamais trop tard”.

Il a dit qu’il était bien en avance sur ce qu’il pensait être dans son rêve de courir après une médaille aux Jeux olympiques de 2024 à Paris.

“Je pense qu’avec l’expérience vient la confiance. Et j’accumule encore de l’expérience, donc je gagne encore en confiance”, a-t-il déclaré.

“Je suis heureux d’être ici. Et je pense que, gagner ou perdre aujourd’hui, je vais retourner à la planche à dessin et m’assurer de revenir plus fort. Je suis déjà bien en avance là où je pensais être à ce stade étapes.”

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