Les États-Unis cherchent à saisir un avion de 90 millions de dollars appartenant à un oligarque russe
Les États-Unis cherchent à saisir un avion de 90 millions de dollars appartenant à un oligarque russe

Un juge a autorisé les procureurs américains à saisir un avion Airbus de 90 millions de dollars appartenant à l’oligarque russe sanctionné Andrei Skoch, ont annoncé lundi 8 août les procureurs fédéraux de Manhattan.

Skoch, membre de la Douma, la chambre basse du parlement russe, a été initialement sanctionné par le département du Trésor américain en 2018 pour des liens présumés avec des groupes criminels organisés russes. L’Office of Foreign Assets Control (OFAC) du Trésor a émis de nouvelles sanctions contre Skoch à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Washington a cherché à faire pression sur le président Vladimir Poutine pour qu’il arrête la campagne militaire en gelant et en saisissant les avoirs appartenant aux riches Russes.

“Les forces de l’ordre américaines ont démontré que les jeux de passe-passe internationaux ne suffiront pas à cacher les fruits de la corruption et du blanchiment d’argent”, a déclaré Andrew Adams, le procureur fédéral à la tête du groupe de travail KleptoCapture du ministère de la Justice ciblant les actifs des oligarques, dans un communiqué.

Skoch – un milliardaire et membre du parti pro-Poutine Russie unie – possède l’avion par le biais de sociétés écrans et de fiducies liées à son partenaire amoureux, ont déclaré les procureurs.

Les paiements en dollars américains pour l’immatriculation et l’assurance de l’avion ont continué d’être effectués entre 2018 et 2021, malgré les sanctions, ont indiqué les procureurs.

Moscou qualifie ses activités en Ukraine d'”opération militaire spéciale”.

L’avion est maintenant au Kazakhstan, selon des documents judiciaires. L’ambassade du Kazakhstan aux États-Unis n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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Un yacht de 324 pieds (98,76 m) appartenant à Skoch a jeté l’ancre en juin à Dubaï, qui est devenu un refuge pour la richesse russe alors que les pays occidentaux ont intensifié les sanctions contre les alliés de Poutine.

Toujours en juin, un tribunal américain a émis des mandats pour la saisie de deux avions de luxe appartenant au milliardaire russe Roman Abramovich. Le groupe de travail KleptoCapture a également amené aux États-Unis l’Amadea saisi, un yacht de 300 millions de dollars appartenant à l’oligarque sanctionné Suleiman Kerimov.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles des EU Reporters.

Les manifestes brésiliens cherchent à contenir Bolsonaro avant les élections
Les manifestes brésiliens cherchent à contenir Bolsonaro avant les élections

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RIO DE JANEIRO — Les Brésiliens se sont rendus à la faculté de droit de l’Université de Sao Paulo pour entendre un manifeste dénonçant la brutale dictature militaire et appelant à un retour rapide de l’état de droit.

C’était en 1977. Près de 45 ans plus tard jour pour jour, des milliers de personnes devraient se rassembler au même stade jeudi pour la lecture de deux documents inspirés de la « Lettre aux Brésiliens » originale. Les deux nouveaux manifestes ont défendu les institutions démocratiques du pays et le système de vote électronique, que le président d’extrême droite Jair Bolsonaro a attaqué à plusieurs reprises avant sa candidature à la réélection.

Bien que le titulaire ne soit nommé dans aucun des deux documents, les analystes affirment qu’il est parfaitement clair à qui ils s’adressent.

Ils soulignent l’inquiétude largement répandue que Bolsonaro pourrait suivre l’exemple du président américain Donald Trump en rejetant les résultats des élections et en tentant de s’accrocher au pouvoir. Dans un pays dont la démocratie n’a que quelques décennies, ce spectre a encouragé des centaines de milliers de personnes – même celles qui s’abstenaient auparavant de se montrer éhontées – à signer les lettres. Le président a non seulement refusé de signer, mais a également minimisé les initiatives.

“Nous risquons un coup d’État, donc la société civile doit se lever et lutter contre cela pour garantir la démocratie”, a déclaré à l’Associated Press José Carlos Dias, un avocat qui a aidé à rédiger la lettre de 1977 et les deux qui seront lues jeudi.

La première des nouvelles lettres, composée par les anciens élèves de la faculté de droit, a reçu plus de 880 000 signatures depuis son lancement en ligne le 26 juillet. Parmi eux se trouvent des musiciens comme Caetano Veloso et Gilberto Gil, ainsi que des banquiers, des cadres et des candidats présidentiels de haut niveau. L’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva, qui est en tête de tous les sondages avant les élections d’octobre, en fait partie.

L’autre document a été publié dans les journaux le 5 août et a reçu moins d’attention du public, mais des analystes politiques ont déclaré à AP qu’il était plus important. Il est soutenu par des associations représentant des centaines d’entreprises des secteurs bancaire, pétrolier, de la construction et des transports.

Normalement réticentes à prendre des positions politiques publiques, les entreprises craignaient apparemment qu’un recul des normes démocratiques ne soit mauvais pour les affaires, a déclaré Carlos Melo, professeur de sciences politiques à l’Université Insper de Sao Paulo.

“La nouveauté est que des secteurs qui sont restés neutres, ou qui étaient même en quelque sorte favorables au président, ont également signé, parce qu’ils se considéraient comme à risque”, a ajouté Melo. “La démocratie est importante pour l’économie.”

L’engagement de Bolsonaro envers la démocratie a été scruté depuis son entrée en fonction, en grande partie parce que l’ancien capitaine de l’armée a constamment glorifié la dictature de trois décennies. Plus tôt cette année, il a rencontré le dirigeant autocratique hongrois, Viktor Orban, et le russe Vladimir Poutine.

Pendant plus d’un an, Bolsonaro a affirmé que les machines à voter électroniques étaient sujettes à la fraude, bien qu’il n’ait jamais présenté de preuves. À un moment donné, il a menacé que les élections seraient suspendues si le Congrès n’approuvait pas un projet de loi visant à introduire des reçus de vote imprimés. Le projet de loi n’a pas été adopté.

Il a commencé à exprimer le souhait d’une plus grande implication des forces armées dans la surveillance des élections et, la semaine dernière, des responsables de l’armée se sont rendus au siège de l’autorité électorale pour inspecter le code source des machines à voter. Bolsonaro a allégué que certains des plus hauts responsables de l’autorité travaillaient contre lui.

Lorsque Bolsonaro a lancé sa campagne, il a appelé ses partisans à inonder les rues pour les célébrations de la fête de l’indépendance du 7 septembre. À cette date l’année dernière, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées à sa demande, et Bolsonaro leur a dit que seul Dieu pouvait le destituer du pouvoir. Il a menacé de plonger la nation dans une crise institutionnelle en déclarant qu’il ne tiendrait plus compte des décisions d’un juge de la Cour suprême. Plus tard, il a fait marche arrière, affirmant que son commentaire avait été fait dans le feu de l’action.

La rhétorique de Bolsonaro résonne avec sa base, mais l’aliène de plus en plus politiquement, a déclaré Melo.

Depuis l’année dernière, l’autorité électorale s’est montrée proactive dans la lutte contre les revendications contre le système électoral et ses hauts responsables, qui sont également des juges à la Cour suprême, ont répété à maintes reprises sa défense. Dans les coulisses, ils ont fait des heures supplémentaires pour recruter des alliés dans la législature et le secteur privé, bien que beaucoup aient été réticents à faire écho à leurs déclarations publiques.

Un tournant est survenu le mois dernier, après que Bolsonaro ait appelé des ambassadeurs étrangers à la résidence présidentielle pour leur faire la leçon sur les supposées vulnérabilités du vote électronique. Depuis lors, les dirigeants du Congrès et le procureur général, tous considérés comme des alliés de Bolsonaro, ont exprimé leur confiance dans la fiabilité du système.

Les États-Unis ont également pesé, avec leur département d’État publiant une déclaration le lendemain de la réunion des ambassadeurs pour dire que le système électoral et les institutions démocratiques brésiliens sont un “modèle pour le monde”. Lors d’une conférence en juillet avec les ministres régionaux de la Défense dans la capitale brésilienne, Brasilia, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré que les militaires devraient accomplir leurs missions de manière responsable, en particulier pendant les élections.

Les lettres à lire jeudi – qui à tout autre moment auraient pu être un exercice aride relégué au milieu universitaire – ont touché une corde sensible dans la société. Ces derniers jours, les chaînes de télévision ont diffusé des clips d’artistes lisant l’engagement en faveur de la démocratie.

Bolsonaro, pour sa part, a minimisé les inquiétudes et rejeté à plusieurs reprises les manifestes.

“Nous n’avons pas besoin d’une petite lettre pour dire que nous défendons la démocratie, pour dire que nous respecterons la constitution”, a déclaré le président aux politiciens alliés le 27 juillet.

Pourtant, l’inquiétude suscitée par la rhétorique de Bolsonaro s’est propagée même parmi certains alliés, ont déclaré deux ministres du Cabinet à AP sous couvert d’anonymat, car ils n’étaient pas autorisés à discuter de la question publiquement.

Les ministres ont déclaré que le ralliement des partisans de Bolsonaro dans les rues était justifié, mais craignent que sa manière d’expression puisse amener certains à croire qu’il incite à la violence. Ils ont déclaré que les impulsions et les réactions enflammées de Bolsonaro ont également sapé leurs efforts pour maintenir la paix entre l’administration et les autres institutions.

Le parti de Bolsonaro a pris ses distances avec les affirmations selon lesquelles l’élection pourrait être compromise. Le chef du parti a sollicité le président du tribunal électoral pour l’assurer de sa confiance dans le système électoral, a déclaré à AP Augusto Rosa, vice-président du parti.

Ce sera une bataille difficile pour Bolsonaro. Plus qu’aidé, les personnes interrogées par le sondeur Datafolha ont déclaré qu’elles ne voteraient pour lui en aucune circonstance. Mais le soutien s’est récemment renforcé dans un contexte de baisse du chômage, de baisse des prix de l’essence et d’augmentation des dépenses sociales. Certains sondages indiquent que da Silva n’a qu’une avance à un chiffre lors du vote du premier tour. Une course serrée rendrait d’autant plus pertinentes les promesses pré-électorales de respecter les résultats.

L’analyste politique indépendant Thomas Traumann a déclaré qu’il considérait le manifeste dirigé par l’industrie comme le document le plus important au Brésil depuis sa constitution de 1988.

“Il y aura des gens qui défendront la démocratie, ce que nous n’avons pas vu depuis la dictature”, a déclaré Traumann par téléphone. “Isoler les putschistes en ce moment est très important.”

Alvares a rapporté de Brasilia.

FILE - A banner emblazoned with an image of Brazil's President Jair Bolsonaro, who is a candidate for reelection, is displayed for sale in Brasilia, Brazil, Aug. 2, 2022. Almost half a century later to the day, thousands are expected to rally on Aug.
Les manifestes brésiliens cherchent à contenir Bolsonaro avant les élections

RIO DE JANEIRO — Les Brésiliens ont afflué dans la faculté de droit de l’Université de Sao Paulo pour entendre un manifeste dénonçant la dictature militaire brutale et appelant à un retour rapide de l’État de droit.

C’était en 1977. Près de 45 ans plus tard jour pour jour, des milliers de personnes devraient se rassembler au même stade jeudi pour la lecture de deux documents inspirés de la « Lettre aux Brésiliens » originale. Les deux nouveaux manifestes ont défendu les institutions démocratiques du pays et le système de vote électronique, que le président d’extrême droite Jair Bolsonaro a attaqué à plusieurs reprises avant sa candidature à la réélection.

Bien que le titulaire ne soit nommé dans aucun des deux documents, les analystes affirment qu’il est parfaitement clair à qui ils s’adressent.

Ils soulignent l’inquiétude largement répandue que Bolsonaro pourrait suivre l’exemple du président américain Donald Trump en rejetant les résultats des élections et en tentant de s’accrocher au pouvoir. Dans un pays dont la démocratie n’a que quelques décennies, ce spectre a encouragé des centaines de milliers de personnes – même celles qui s’abstenaient auparavant de se montrer éhontées – à signer les lettres. Le président a non seulement refusé de signer, mais a également minimisé les initiatives.

“Nous risquons un coup d’État, donc la société civile doit se lever et lutter contre cela pour garantir la démocratie”, a déclaré à l’Associated Press José Carlos Dias, un avocat qui a aidé à rédiger la lettre de 1977 et les deux qui seront lues jeudi.

La première des nouvelles lettres, composée par les anciens élèves de la faculté de droit, a reçu plus de 880 000 signatures depuis son lancement en ligne le 26 juillet. Parmi eux se trouvent des musiciens comme Caetano Veloso et Gilberto Gil, ainsi que des banquiers, des cadres et des candidats présidentiels de haut niveau. L’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva, qui est en tête de tous les sondages avant les élections d’octobre, en fait partie.

L’autre document a été publié dans les journaux le 5 août et a reçu moins d’attention du public, mais des analystes politiques ont déclaré à AP qu’il était plus important. Il est soutenu par des associations représentant des centaines d’entreprises des secteurs bancaire, pétrolier, de la construction et des transports.

Normalement réticentes à prendre des positions politiques publiques, les entreprises craignaient apparemment qu’un recul des normes démocratiques ne soit mauvais pour les affaires, a déclaré Carlos Melo, professeur de sciences politiques à l’Université Insper de Sao Paulo.

“La nouveauté, c’est que des secteurs qui sont restés neutres, ou qui étaient même en quelque sorte favorables au président, ont également signé, parce qu’ils se considéraient comme en danger”, a ajouté Melo. “La démocratie est importante pour l’économie”.

L’engagement de Bolsonaro envers la démocratie a été scruté depuis son entrée en fonction, en grande partie parce que l’ancien capitaine de l’armée a constamment glorifié la dictature de trois décennies. Plus tôt cette année, il a rencontré le dirigeant autocratique hongrois, Viktor Orban, et le russe Vladimir Poutine.

Pendant plus d’un an, Bolsonaro a affirmé que les machines à voter électroniques étaient sujettes à la fraude, bien qu’il n’ait jamais présenté de preuves. À un moment donné, il a menacé que les élections seraient suspendues si le Congrès n’approuvait pas un projet de loi visant à introduire des reçus de vote imprimés. Le projet de loi n’a pas été adopté.

Il a commencé à exprimer le souhait d’une plus grande implication des forces armées dans la surveillance des élections et, la semaine dernière, des responsables de l’armée se sont rendus au siège de l’autorité électorale pour inspecter le code source des machines à voter. Bolsonaro a allégué que certains des plus hauts responsables de l’autorité travaillaient contre lui.

Lorsque Bolsonaro a lancé sa campagne, il a appelé ses partisans à inonder les rues pour les célébrations de la fête de l’indépendance du 7 septembre. À cette date l’année dernière, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées à sa demande, et Bolsonaro leur a dit que seul Dieu pouvait le destituer du pouvoir. Il a menacé de plonger la nation dans une crise institutionnelle en déclarant qu’il ne tiendrait plus compte des décisions d’un juge de la Cour suprême. Plus tard, il a fait marche arrière, affirmant que son commentaire avait été fait dans le feu de l’action.

La rhétorique de Bolsonaro résonne avec sa base, mais l’aliène de plus en plus politiquement, a déclaré Melo.

Depuis l’année dernière, l’autorité électorale s’est montrée proactive dans la lutte contre les revendications contre le système électoral et ses hauts responsables, qui sont également des juges à la Cour suprême, ont répété à maintes reprises sa défense. Dans les coulisses, ils ont fait des heures supplémentaires pour recruter des alliés dans la législature et le secteur privé, bien que beaucoup aient été réticents à faire écho à leurs déclarations publiques.

Un tournant est survenu le mois dernier, après que Bolsonaro ait appelé des ambassadeurs étrangers à la résidence présidentielle pour leur faire la leçon sur les supposées vulnérabilités du vote électronique. Depuis lors, les dirigeants du Congrès et le procureur général, tous considérés comme des alliés de Bolsonaro, ont exprimé leur confiance dans la fiabilité du système.

Les États-Unis ont également pesé, avec leur département d’État publiant une déclaration le lendemain de la réunion des ambassadeurs pour dire que le système électoral et les institutions démocratiques brésiliens sont un “modèle pour le monde”. Lors d’une conférence en juillet avec les ministres régionaux de la Défense dans la capitale brésilienne, Brasilia, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré que les militaires devraient accomplir leurs missions de manière responsable, en particulier pendant les élections.

Les lettres à lire jeudi – qui à tout autre moment auraient pu être un exercice aride relégué au milieu universitaire – ont touché une corde sensible dans la société. Ces derniers jours, les chaînes de télévision ont diffusé des clips d’artistes lisant l’engagement en faveur de la démocratie.

Bolsonaro, pour sa part, a minimisé les inquiétudes et rejeté à plusieurs reprises les manifestes.

“Nous n’avons pas besoin d’une petite lettre pour dire que nous défendons la démocratie, pour dire que nous respecterons la constitution”, a déclaré le président aux politiciens alliés le 27 juillet.

Pourtant, l’inquiétude suscitée par la rhétorique de Bolsonaro s’est propagée même parmi certains alliés, ont déclaré deux ministres du Cabinet à AP sous couvert d’anonymat, car ils n’étaient pas autorisés à discuter de la question publiquement.

Les ministres ont déclaré que le ralliement des partisans de Bolsonaro dans les rues était justifié, mais craignent que sa manière d’expression puisse amener certains à croire qu’il incite à la violence. Ils ont déclaré que les impulsions et les réactions enflammées de Bolsonaro ont également sapé leurs efforts pour maintenir la paix entre l’administration et les autres institutions.

Le parti de Bolsonaro a pris ses distances avec les affirmations selon lesquelles l’élection pourrait être compromise. Le chef du parti a sollicité le président du tribunal électoral pour l’assurer de sa confiance dans le système électoral, a déclaré à AP Augusto Rosa, vice-président du parti.

Ce sera une bataille difficile pour Bolsonaro. Plus qu’aidé, les personnes interrogées par le sondeur Datafolha ont déclaré qu’elles ne voteraient pour lui en aucune circonstance. Mais le soutien s’est récemment renforcé dans un contexte de baisse du chômage, de baisse des prix de l’essence et d’augmentation des dépenses sociales. Certains sondages indiquent que da Silva n’a qu’une avance à un chiffre lors du vote du premier tour. Une course serrée rendrait d’autant plus pertinentes les promesses pré-électorales de respecter les résultats.

L’analyste politique indépendant Thomas Traumann a déclaré qu’il considérait le manifeste dirigé par l’industrie comme le document le plus important au Brésil depuis sa constitution de 1988.

“Il y aura des gens qui défendront la démocratie, ce que nous n’avons pas vu depuis la dictature”, a déclaré Traumann par téléphone. “Isoler les putschistes en ce moment est très important.”

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Alvares a rapporté de Brasilia.

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Les habitants de Beyrouth cherchent toujours des réponses deux ans après l'explosion du port
Les habitants de Beyrouth cherchent toujours des réponses deux ans après l’explosion du port

Aujourd’hui, Beyrouth célèbre le deuxième anniversaire de l’explosion massive qui a détruit son port, dans laquelle les silos sont devenus le symbole de la lutte pour faire face.

Le silo à grains en question est toujours présent au port, les autorités n’ont pas pu le démolir de manière contrôlée, ce qui signifie qu’aujourd’hui il s’y trouve toujours. Et pas plus tard que la semaine dernière, une partie de l’entrepôt de 48 mètres de long s’est effondrée sur elle-même – en raison d’un incendie qui dure depuis un mois

L’incident

Le 4 août 2020, des matières explosives ont été laissées entreposées de manière dangereuse dans les silos à grains. D’abord, il y a eu un incendie. De loin, cela paraissait hors de contrôle. Selon les rapports, l’incendie a été déclenché par des ouvriers soudant une porte dans l’entrepôt.

Les habitants de leurs appartements regardaient, filmant la fumée qui s’élevait du port du centre-ville.Ce qui s’est passé ensuite allait changer leur vie pour toujours.

Assis sans surveillance, les matériaux ont été incendiés. La puissante déflagration qui a suivi est le résultat du contact de 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium avec le feu. Une gigantesque explosion a suivi qui a secoué toute la ville.

Du coup, ces mêmes locaux qui filmaient de loin se trouvaient désormais au cœur de la destruction. L’explosion s’est propagée vers l’extérieur, détruisant instantanément des centaines de maisons et d’appartements.

Environ 200 personnes ont perdu la vie, plus de 6 000 personnes ont été blessées et 300 000 personnes ont été déplacées en raison de l’explosion.

Pas de justice

Deux ans plus tard, le pays reste dévasté par la tragédie, avec des immeubles d’appartements toujours pas réparés. Elle a également touché de nombreuses familles qui ont perdu des êtres chers. Les enquêtes sur l’explosion sont quasi inexistantes – de nombreux politiciens libanais accusant de “complicité” de n’avoir tenu personne pour responsable de l’explosion.

Le député et avocat libanais Melhem Khalaf avait porté plainte contre l’Etat libanais au nom d’un collectif de victimes. Mais toutes les tentatives pour obtenir une enquête ont été suspendues.

“[They] plongea cette affaire dans des querelles politiques, et fit de l’exigence de vérité une affaire subjective, chacun la contestant. Les politiciens doivent lever la main sur le système judiciaire afin qu’il puisse d’abord obtenir les droits, puis la justice », a déclaré Khalaf.

L’explosion est largement considérée par les Libanais comme un symbole de négligence, de corruption et de mauvaise gouvernance par une élite dirigeante qui avait déjà entraîné le pays dans un effondrement financier dévastateur. Les perspectives pour le pays restent faibles en raison de la flambée des prix des denrées alimentaires et de l’énergie.

L’explosion de Beyrouth en 2020 continue de hanter la société libanaise, avec une communauté pas plus près de trouver une réponse.

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Les États-Unis cherchent à prendre possession du 747 vénézuélien échoué en Argentine
Les États-Unis cherchent à prendre possession du 747 vénézuélien échoué en Argentine

Commentaire

BUENOS AIRES, Argentine – Le ministère américain de la Justice a déclaré mardi qu’il recherchait la possession d’un avion cargo vénézuélien qui est immobilisé en Argentine depuis début juin parce qu’il appartenait auparavant à une compagnie aérienne iranienne qui aurait des liens avec des groupes terroristes.

La demande à l’Argentine a été révélée un jour après qu’un juge argentin a autorisé 12 des 19 membres d’équipage de l’avion à quitter le pays alors que les autorités continuent d’enquêter sur d’éventuels liens terroristes de ceux qui voyagent dans le Boeing 747. Le juge fédéral Federico Villena a déclaré lundi soir que le les quatre Iraniens restants et les trois Vénézuéliens doivent rester.

La demande américaine envoyée à l’Argentine mardi fait suite à la levée des scellés d’un mandat d’arrêt devant un tribunal fédéral du district de Columbia qui a été émis le mois dernier et qui fait valoir que l’avion fabriqué aux États-Unis devrait être confisqué en raison de violations des lois américaines sur le contrôle des exportations.

L’avion, selon le ministère de la Justice, a été transféré de la compagnie aérienne iranienne Mahan Air – dont les responsables auraient fourni un soutien à la Force Al-Qods des Gardiens de la révolution iraniens – à Emtrasur, une filiale de la société d’État vénézuélienne Consorcio Venezolano de Industrias Aeronáuticas y Servicios Aéreos, ou CONVIASA. CONVIASA est sous sanctions américaines.

En transférant l’avion à la compagnie vénézuélienne en octobre sans autorisation préalable du gouvernement américain, Mahan Air a violé une ordonnance de 2008 émise par le ministère du Commerce qui a depuis été périodiquement renouvelée, selon les États-Unis. Le ministère de la Justice a déclaré qu’Emtrasur avait ensuite réexporté l’avion entre Caracas, Téhéran et Moscou, également sans l’approbation du gouvernement américain.

“Le ministère de la Justice ne tolérera pas les transactions qui violent nos sanctions et nos lois sur l’exportation”, a déclaré Matthew Olsen, chef de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice, dans un communiqué. “En travaillant avec nos partenaires à travers le monde, nous ne ferons aucun quartier aux gouvernements et aux entités parrainées par l’État qui cherchent à échapper à nos sanctions et à nos régimes de contrôle des exportations au service de leurs activités malveillantes.”

Ces mouvements ont marqué le dernier développement de la saga du mystérieux avion, qui a atterri le 6 juin à l’aéroport international d’Ezeiza près de Buenos Aires et s’est échoué deux jours plus tard.

L’affaire a attiré l’attention dans plusieurs pays d’Amérique du Sud ainsi qu’aux États-Unis et en Israël au milieu d’allégations selon lesquelles l’avion servait de couverture aux opérations de renseignement iraniennes dans la région. L’Iran et le Venezuela nient avec véhémence ces affirmations.

La question a attiré l’attention des membres du Congrès américain. Le 26 juillet, une douzaine de sénateurs républicains américains ont écrit une lettre au procureur général américain Merrick Garland accusant le ministère de la Justice de ne pas avoir aidé les autorités argentines dans son enquête sur l’avion vénézuélien.

Le représentant Darrell Issa, un républicain de Californie, a pressé Olsen à ce sujet lors d’une audience la semaine dernière et a déploré qu’à son avis, l’Iran ne reçoive pas l’examen qu’il méritait. Olsen a déclaré qu’il était au courant de l’affaire, mais a ajouté: “C’est une affaire en cours. Je ne peux pas parler des détails.”

Le département américain du Commerce a pris ses propres mesures mardi, annonçant qu’il avait suspendu pendant 180 jours les privilèges d’exportation d’Emtrasur.

Le gouvernement israélien a félicité l’Argentine pour avoir immobilisé l’avion et affirme qu’au moins certains des membres de l’équipage iranien “étaient directement impliqués dans le trafic d’armes vers la Syrie et l’organisation terroriste Hezbollah du Liban”.

Parmi ceux qui continueront à se voir interdire de quitter l’Argentine figure le pilote iranien de l’avion, Gholamreza Ghasemi.

Ghasemi est un ancien commandant des Gardiens de la révolution iraniens et est actionnaire et membre du conseil d’administration de Qeshm Fars Air iranien, qui, selon le département du Trésor américain, est contrôlé par Mahan Air et fournit un soutien matériel à la Force Quds.

Les autres membres d’équipage tenus de rester en Argentine sont Abdolbaset Mohammadim, Mohammad Khosraviaragh et Saeid Vali Zadeh d’Iran et Mario Arraga, Víctor Pérez Gómez et José García Contreras du Venezuela.

“Ce qui est recherché, c’est si, sous l’apparence d’une activité légale, ils financent des opérations terroristes (en particulier avec le Hezbollah) ou s’ils font partie d’un plan qui a des liens avec” le Hezbollah, a écrit le juge.

Villena a souligné que les liens avec les Gardiens de la révolution iraniens ne font pas l’objet d’une enquête car l’Argentine ne le considère pas comme une organisation terroriste.

Mahan Air a nié tout lien avec l’avion et le Venezuela a exigé que les autorités argentines libèrent l’avion.

Pourtant, les autorités argentines qui ont fouillé l’avion ont trouvé un carnet de vol de Mahan Air documentant les vols de l’avion après le transfert à Emtrasur, y compris un vol vers Téhéran en avril, a indiqué le ministère de la Justice.

L’avion transportait des marchandises pour plusieurs entreprises argentines de pièces automobiles qu’il a chargées au Mexique avant de s’arrêter à Caracas et d’arriver en Argentine.

L’avion fait également l’objet d’une enquête au Paraguay, où l’avion a atterri en mai et a passé trois jours à Ciudad del Este, près de la frontière avec l’Argentine, où il a chargé des cigarettes à transporter à Aruba, selon les autorités paraguayennes.

On soupçonne que la cargaison de l’avion était “une façade” qui cachait la véritable raison de son séjour au Paraguay, a déclaré René Fernández, un ancien procureur qui dirige le Secrétariat national anticorruption du Paraguay.

Villena a déclaré que l’escale de l’avion au Paraguay était “au moins frappante” et a ajouté qu’une enquête plus approfondie était nécessaire.

Rapports de Tucker de Washington.

FILE - A Venezuelan-owned Boeing 747, operated by Venezuela's state-owned Emtrasur cargo line, taxis on the runway after landing in the Ambrosio Taravella airport in Cordoba, Argentina, June 6, 2022. On Aug. 1, 2022, an Argentine judge upheld a ban o
Les États-Unis cherchent à prendre possession du 747 vénézuélien échoué en Argentine

Buenos Aires, Argentine — Le ministère américain de la Justice a déclaré mardi qu’il recherchait un avion-cargo vénézuélien qui est immobilisé en Argentine depuis début juin parce qu’il appartenait auparavant à une compagnie aérienne iranienne qui aurait des liens avec des groupes terroristes.

La demande à l’Argentine a été révélée un jour après qu’un juge argentin a autorisé 12 des 19 membres d’équipage de l’avion à quitter le pays alors que les autorités continuent d’enquêter sur d’éventuels liens terroristes de ceux qui voyagent dans le Boeing 747. Le juge fédéral Federico Villena a déclaré lundi soir que le les quatre Iraniens restants et les trois Vénézuéliens doivent rester.

La demande américaine envoyée à l’Argentine mardi fait suite à la levée des scellés d’un mandat d’arrêt devant un tribunal fédéral du district de Columbia qui a été émis le mois dernier et qui fait valoir que l’avion fabriqué aux États-Unis devrait être confisqué en raison de violations des lois américaines sur le contrôle des exportations.

L’avion, selon le ministère de la Justice, a été transféré de la compagnie aérienne iranienne Mahan Air – dont les responsables auraient fourni un soutien à la Force Al-Qods des Gardiens de la révolution iraniens – à Emtrasur, une filiale de la société d’État vénézuélienne Consorcio Venezolano de Industrias Aeronáuticas y Servicios Aéreos, ou CONVIASA. CONVIASA est sous sanctions américaines.

En transférant l’avion à la compagnie vénézuélienne en octobre sans autorisation préalable du gouvernement américain, Mahan Air a violé une ordonnance de 2008 émise par le ministère du Commerce qui a depuis été périodiquement renouvelée, selon les États-Unis. Le ministère de la Justice a déclaré qu’Emtrasur avait ensuite réexporté l’avion entre Caracas, Téhéran et Moscou, également sans l’approbation du gouvernement américain.

“Le ministère de la Justice ne tolérera pas les transactions qui violent nos sanctions et nos lois sur l’exportation”, a déclaré Matthew Olsen, chef de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice, dans un communiqué. “En travaillant avec nos partenaires à travers le monde, nous ne ferons aucun quartier aux gouvernements et aux entités parrainées par l’État qui cherchent à échapper à nos sanctions et à nos régimes de contrôle des exportations au service de leurs activités malveillantes.”

Ces mouvements ont marqué le dernier développement de la saga du mystérieux avion, qui a atterri le 6 juin à l’aéroport international d’Ezeiza près de Buenos Aires et s’est échoué deux jours plus tard.

L’affaire a attiré l’attention dans plusieurs pays d’Amérique du Sud ainsi qu’aux États-Unis et en Israël au milieu d’allégations selon lesquelles l’avion servait de couverture aux opérations de renseignement iraniennes dans la région. L’Iran et le Venezuela nient avec véhémence ces affirmations.

La question a attiré l’attention des membres du Congrès américain. Le 26 juillet, une douzaine de sénateurs républicains américains ont écrit une lettre au procureur général américain Merrick Garland accusant le ministère de la Justice de ne pas avoir aidé les autorités argentines dans son enquête sur l’avion vénézuélien.

Le représentant Darrell Issa, un républicain de Californie, a pressé Olsen à ce sujet lors d’une audience la semaine dernière et a déploré qu’à son avis, l’Iran ne reçoive pas l’examen qu’il méritait. Olsen a déclaré qu’il était au courant de l’affaire, mais a ajouté: “C’est une affaire en cours. Je ne peux pas parler des détails.”

Le département américain du Commerce a pris ses propres mesures mardi, annonçant qu’il avait suspendu pendant 180 jours les privilèges d’exportation d’Emtrasur.

Le gouvernement israélien a félicité l’Argentine pour avoir immobilisé l’avion et affirme qu’au moins certains des membres de l’équipage iranien “étaient directement impliqués dans le trafic d’armes vers la Syrie et l’organisation terroriste Hezbollah du Liban”.

Parmi ceux qui continueront à se voir interdire de quitter l’Argentine figure le pilote iranien de l’avion, Gholamreza Ghasemi.

Ghasemi est un ancien commandant des Gardiens de la révolution iraniens et est actionnaire et membre du conseil d’administration de Qeshm Fars Air iranien, qui, selon le département du Trésor américain, est contrôlé par Mahan Air et fournit un soutien matériel à la Force Quds.

Les autres membres d’équipage tenus de rester en Argentine sont Abdolbaset Mohammadim, Mohammad Khosraviaragh et Saeid Vali Zadeh d’Iran et Mario Arraga, Víctor Pérez Gómez et José García Contreras du Venezuela.

“Ce qui est recherché, c’est si, sous l’apparence d’une activité légale, ils financent des opérations terroristes (en particulier avec le Hezbollah) ou s’ils font partie d’un plan qui a des liens avec” le Hezbollah, a écrit le juge.

Villena a souligné que les liens avec les Gardiens de la révolution iraniens ne font pas l’objet d’une enquête car l’Argentine ne le considère pas comme une organisation terroriste.

Mahan Air a nié tout lien avec l’avion et le Venezuela a exigé que les autorités argentines libèrent l’avion.

Pourtant, les autorités argentines qui ont fouillé l’avion ont trouvé un carnet de vol de Mahan Air documentant les vols de l’avion après le transfert à Emtrasur, y compris un vol vers Téhéran en avril, a indiqué le ministère de la Justice.

L’avion transportait des marchandises pour plusieurs entreprises argentines de pièces automobiles qu’il a chargées au Mexique avant de s’arrêter à Caracas et d’arriver en Argentine.

L’avion fait également l’objet d’une enquête au Paraguay, où l’avion a atterri en mai et a passé trois jours à Ciudad del Este, près de la frontière avec l’Argentine, où il a chargé des cigarettes à transporter à Aruba, selon les autorités paraguayennes.

On soupçonne que la cargaison de l’avion était “une façade” qui cachait la véritable raison de son séjour au Paraguay, a déclaré René Fernández, un ancien procureur qui dirige le Secrétariat national anticorruption du Paraguay.

Villena a déclaré que l’escale de l’avion au Paraguay était “au moins frappante” et a ajouté qu’une enquête plus approfondie était nécessaire.

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Rapports de Tucker de Washington.

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A man pushes his autorickshaw to a fuel station in Colombo, Sri Lanka, Wednesday, July 27, 2022. Sri Lanka's economic crisis has left the nation's 22 million people struggling with shortages of essentials, including medicine, fuel and food. (AP Photo
Les Sri Lankais attendent l’heure alors que les dirigeants cherchent une solution aux problèmes économiques

Colombie, Sri Lanka– Les Sri Lankais qui ont enduré des mois de pénurie de carburant et de nourriture se préparent à plus de douleur alors qu’un gouvernement nouvellement installé se démène pour trouver des solutions à l’urgence économique de la nation de l’océan Indien.

Comme beaucoup d’autres, le poissonnier Gamini Mallawarachchi dit qu’il fonde ses espoirs sur la capacité du président Ranil Wickremesinghe à relancer l’économie et à rétablir la stabilité après des mois de troubles et de manifestations.

“Les choses vont vraiment, vraiment mal maintenant et ma vie est presque ruinée”, a déclaré Mallawachchi, qui a renoncé à vendre du poisson parce qu’il ne trouve pas de carburant pour se rendre au village où il l’achetait, et de toute façon ses clients étaient acheter de moins en moins.

Malwarachchi a déclaré qu’il considérait Wickremesinghe comme son “dernier espoir”.

“Je pense qu’il va faire quelque chose. Avec son expérience et ses connaissances, je pense qu’il en a la capacité », a déclaré Mallawarachchi. “Mais, il doit montrer des résultats avant la fin de cette année, sinon, il devra également faire face aux protestations du peuple”, a-t-il déclaré.

Le Sri Lanka s’est rapproché de la fin de sa grave crise économique et humanitaire avec la nomination le 20 juillet du nouveau gouvernement de Wickremesinghe après des mois de protestations et de troubles. Mais des obstacles redoutables nous attendaient.

Les législateurs l’ont soutenu dans la prolongation d’une urgence nationale qui a donné au président de larges pouvoirs pour réprimer toute violence. Cela pourrait lui faire gagner du temps pour tenter de conclure un accord avec le Fonds monétaire international sur un plan de sauvetage demandé de 3 milliards de dollars.

De son propre aveu, c’est plus facile à dire qu’à faire.

Samedi, Wickremesinghe a déclaré qu’il avait repoussé d’un mois son objectif d’obtenir un accord début août depuis que les pourparlers avec le FMI sont au point mort au milieu des troubles politiques récents.

Jusqu’à présent, il y a des signes de progrès dans les négociations avec les autres créanciers du Sri Lanka sur plus de 50 milliards de dollars qu’il doit aux prêteurs.

“Parce que la dette publique est jugée insoutenable”, l’approbation du FMI “nécessitera des assurances de financement adéquates de la part des créanciers du Sri Lanka que la viabilité de la dette sera rétablie”, a déclaré l’agence de prêt dans un communiqué. Cela obligerait les prêteurs, tant publics que privés, à accepter d’accepter des paiements plus faibles sur les obligations, des taux d’intérêt plus bas ou des conditions de remboursement prolongées.

Les conditions du FMI impliqueraient également probablement des augmentations d’impôts, de meilleures garanties contre la corruption et d’autres réformes telles que la privatisation d’entreprises publiques telles que la compagnie aérienne nationale.

La Banque mondiale a publié la semaine dernière une déclaration exprimant sa “profonde inquiétude” au sujet du Sri Lanka et déclarant qu’elle ne fournirait pas plus de financement, en attendant des plans de “réformes structurelles profondes” pour s’attaquer aux causes de la crise.

“Il est dans une impasse”, a déclaré Tamanna Salikuddin de l’US Institute of Peace, un institut indépendant basé à Washington, DC

Les mesures d’austérité sont une pilule amère à avaler pour les personnes qui ont faim et qui se rendent au travail à pied ou à vélo parce qu’elles ne peuvent pas acheter de carburant. Et augmenter les impôts réduirait probablement le soutien des piliers du parti au pouvoir qui ont bénéficié des réductions d’impôts qui ont contribué à épuiser les caisses de l’État, a-t-elle noté.

En juin, Wickremesinghe, qui était alors Premier ministre pour la sixième fois, a proposé une conférence des principaux donateurs tels que l’Inde, la Chine et le Japon. Le Sri Lanka, dont les réserves de change sont largement épuisées, cherche un « financement relais » pour pouvoir acheter du carburant et d’autres fournitures essentielles au bon fonctionnement de l’économie.

“Nous devons espérer que les pays amis soutiendront le Sri Lanka à court terme”, a déclaré l’analyste politique Jehan Perera.

Lors d’une visite la semaine dernière à New Delhi, Samantha Power, administratrice de l’Agence américaine pour le développement international, a opposé l’aide de l’Inde à celle de la Chine et a exhorté Pékin à faire plus. Le gouvernement indien affirme avoir fourni plus de 1,5 milliard de dollars de crédit pour l’achat de carburant, de nourriture, de médicaments et d’autres produits essentiels.

Interrogé sur l’impasse de la dette du Sri Lanka – et les critiques selon lesquelles les prêts de la Chine ne sont pas transparents – le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a accusé les États-Unis et d’autres “capitales occidentales” de manipuler la cote de crédit du Sri Lanka, de spéculer sur ses marchés et de l’empêcher d’obtenir de nouveaux financements.

“Nous espérons que les États-Unis pourront véritablement aider le Sri Lanka à surmonter les difficultés actuelles, à alléger le fardeau de la dette et à réaliser un développement durable au lieu d’utiliser sans scrupule toutes les opportunités possibles pour rejeter la faute, salir d’autres pays et rechercher des jeux géopolitiques”, a déclaré Zhao.

Les prêts chinois officiels au Sri Lanka ne représentent qu’environ 10 % de sa dette, mais le montant des emprunts commerciaux supplémentaires auprès de la Chine n’est pas clair.

“A moins et jusqu’à ce que le reste de leur dette soit restructuré, je ne vois pas les Chinois faire quoi que ce soit”, a déclaré Salikuddin. “Ils ne font jamais le premier pas.”

Alors que les pourparlers avec les prêteurs du Sri Lanka se prolongent, ses habitants continuent, trouvant des moyens de s’en sortir et attendant souvent des jours dans les files d’attente pour l’essence, rentrant parfois chez eux les mains vides.

“Même si un accord (avec le FMI) est conclu, le Sri Lanka est toujours confronté à une route difficile en ce qui concerne sa reprise économique. En aucun cas, un accord n’est conclu et les choses reviennent à la normale très rapidement », a déclaré Gareth Leather de Capital Economics lors d’un récent briefing en ligne.

La société publique de gaz a commencé à distribuer des bouteilles de gaz de cuisine – un mélange de propane et de butane – mais la plupart des gens doivent attendre au moins une nuit pour pouvoir les acheter et le prix a plus que triplé depuis octobre.

Le gouvernement a également introduit une application pour rationner les achats d’essence : 4 litres (1 gallon) par semaine pour les motos, 20 litres (5,3 gallons) par semaine pour les voitures et 40 litres (10,6 gallons) par semaine pour les bus.

L’objectif est de réduire les longues files d’attente dans les stations-service et de sévir contre le marché noir du carburant. La priorité est donnée aux transports scolaires, à l’agriculture, à la pêche, au tourisme et aux transports publics.

Beaucoup de gens disent qu’ils ont réduit ou pratiquement abandonné leur consommation de poisson et de viande en raison des prix élevés. Le lait en poudre est difficile à trouver et les prix de la plupart des produits de première nécessité, dont le pain et les lentilles, ont triplé.

“Les gens seront plus patients et seront prêts à attendre tant que les pénuries aiguës seront traitées”, a déclaré Perera. « Sinon, ce sera comme une poudrière – vous pouvez voir des gens en colère sur les routes tous les jours dans leurs voitures, leurs motos. Des gens en colère, c’est une situation de poudrière, et une étincelle conduirait à plus d’agitation.

Mallawarachchi, le marchand de poisson, gagnait environ 6 000 roupies (16 dollars) par jour. Maintenant, il vit de ses économies.

Sithum Udara, un employé de bureau, va toujours au travail, mais ce qui était autrefois un trajet rapide et confortable en moto est devenu une misère de s’entasser dans des bus ou un train.

“Aller au bureau est un cauchemar maintenant. J’en ai vraiment marre et je pense que c’est le pire moment de ma vie”, a déclaré Udara. “Je n’ai pas d’autre choix que d’aller travailler.”

Mais Udara pense que Wickremesinghe devrait disposer d’un “temps considérable” pour relancer l’économie et résoudre d’autres problèmes. « Il ne peut pas le faire du jour au lendemain ; les gens doivent comprendre cette réalité.”

Pour l’instant, une grande partie du travail du président consiste à gérer les attentes.

“La première chose qu’il doit faire est de tenir compte de l’économie”, a déclaré Salikuddin. “C’est la faillite de l’économie qui a fait descendre les gens dans la rue”, a-t-elle déclaré.

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