L'été de NIMBY dans la ville la plus chic de la Silicon Valley
L’été de NIMBY dans la ville la plus chic de la Silicon Valley

SAN FRANCISCO – Les titans de l’industrie technologique ont beaucoup navigué pour arriver là où ils sont aujourd’hui – l’effondrement des dot-com, la récession de 2008, une réaction contre le pouvoir technologique, la pandémie. Ils ont surmonté les affrontements dans les salles de conseil, les luttes de pouvoir des investisseurs et les mines terrestres réglementaires.

Mais cet été, certains d’entre eux ont rencontré leur adversaire le plus menaçant à ce jour : les maisons de ville multifamiliales.

Leur bataille a eu lieu dans l’une des villes les plus exclusives et les plus riches de la Silicon Valley : Atherton, en Californie, une enclave de 4,9 milles carrés juste au nord de l’université de Stanford avec une population de 7 500 habitants. Là-bas, les PDG de la technologie et les investisseurs en capital-risque se sont regroupés sur le spectre que plus d’une maison pourrait exister sur un seul acre de terrain à proximité générale de leurs domaines.

Leur arme ? Lettres fortement rédigées.

Face à la possibilité d’une nouvelle construction, Rachel Whetstone, directrice des communications de Netflix et résidente d’Atherton, a écrit au conseil municipal et au maire qu’elle était “très préoccupée” par la circulation, l’abattage des arbres, la pollution lumineuse et sonore et les ressources scolaires.

Un autre local, Anthony Noto, directeur général de la société de technologie financière SoFi, et sa femme, Kristin, ont écrit que les vols et les vols étaient déjà devenus si graves que de nombreuses familles, dont la sienne, avaient fait appel à la sécurité privée.

Leurs voisins Bruce Dunlevie, associé fondateur de la société d’investissement Benchmark, et sa femme, Elizabeth, ont déclaré que les développements étaient en conflit avec l’ordonnance sur les arbres du patrimoine d’Atherton, qui réglemente l’abattage des arbres, et créerait “une ville qui n’est plus de nature suburbaine”. mais urbain, ce n’est pas pour cela que ses habitants s’y sont installés.

D’autres résidents s’y sont également opposés : Andrew Wilson, directeur général du fabricant de jeux vidéo Electronic Arts ; Nikesh Arora, directeur général de Palo Alto Networks, une société de cybersécurité ; Ron Johnson, ancien cadre supérieur d’Apple ; Omid Kordestani, ancien cadre supérieur de Google ; et Marc Andreessen, un investisseur de premier plan.

Tous combattaient un plan pour aider Atherton à se conformer aux exigences de l’État en matière de logement. Tous les huit ans, les villes californiennes doivent montrer aux régulateurs des États qu’elles ont prévu de nouveaux logements pour répondre à la croissance de leur communauté. Atherton est sur le point d’ajouter 348 unités.

De nombreuses villes californiennes, en particulier celles qui comptent des personnes riches, ont combattu des plans de logement à plus forte densité ces dernières années, une tendance connue sous le nom de NIMBYisme pour «pas dans mon jardin». Mais la situation d’Atherton se distingue par l’extrême richesse de ses habitants – la vente moyenne de maisons en 2020 était de 7,9 millions de dollars – et parce que les leaders technologiques qui y vivent ont défendu les causes du logement.

Les entreprises qui ont enrichi les habitants d’Atherton ont fait don d’énormes sommes à des organisations à but non lucratif pour compenser leur impact sur l’économie locale, notamment en faisant grimper les coûts de logement. .

Les habitants d’Atherton ont soulevé des objections aux développements même si la densité de logements de la ville est extrêmement faible, ont déclaré les défenseurs du logement.

“Atherton parle de logements multifamiliaux comme s’il s’agissait d’une invasion martienne ou quelque chose du genre”, a déclaré Jeremy Levine, responsable des politiques au Housing Leadership Council du comté de San Mateo, une organisation à but non lucratif qui a exprimé son soutien à la proposition de maisons de ville multifamiliales.

Atherton, qui fait partie du comté de San Mateo, est connu depuis longtemps pour sa réticence au développement. La ville a précédemment poursuivi l’État pour empêcher une ligne ferroviaire à grande vitesse de la traverser et a voté pour la fermeture d’une gare.

Ses règles de zonage ne permettent pas les maisons multifamiliales. Mais en juin, le conseil municipal a proposé une «superposition» désignant des zones où neuf développements de maisons en rangée pourraient être construits. La majorité des sites auraient cinq ou six unités, le plus grand ayant 40 unités sur cinq acres.

C’est alors que le tollé a commencé. Certains objets offraient des moyens créatifs de se conformer aux exigences de l’État sans construire de nouveaux logements. Un responsable de la technologie a suggéré dans sa lettre qu’Atherton essaie de compter toutes les pool house.

D’autres ont parlé directement des valeurs de leur maison. M. Andreessen, le capital-risqueur, et son épouse, Laura Arrillaga-Andreessen, une descendante du promoteur immobilier John Arrillaga, ont averti dans une lettre en juin que plus d’une résidence sur un seul acre de terrain “diminuera MASSIVEMENT notre maison valeurs, la qualité de vie de nous-mêmes et de nos voisins et augmentent IMMENSEMENT la pollution sonore et la circulation. Le couple a signé la lettre avec leur adresse et une référence apparente à quatre propriétés qu’ils possèdent sur l’avenue Tuscaloosa d’Atherton.

L’Atlantique a rendu compte plus tôt de la lettre des Andreessens.

M. Andreessen a été un fervent partisan de la construction de toutes sortes de choses, y compris des logements dans la Bay Area. Dans un essai de 2020, il a évoqué le manque de logements construits aux États-Unis, appelant à la “montée en flèche des prix des logements” à San Francisco.

“Nous devrions avoir des gratte-ciel étincelants et des environnements de vie spectaculaires dans toutes nos meilleures villes”, a-t-il écrit. “Où sont-elles?”

Parmi les autres investisseurs en capital-risque qui vivent à Atherton et s’opposent aux maisons en rangée, citons Aydin Senkut, un investisseur de Felicis Ventures; Gary Swart, investisseur chez Polaris Partners ; Norm Fogelsong, investisseur chez IVP ; Greg Stanger, investisseur chez Iconiq ; et Tim Draper, investisseur chez Draper Associates.

Bon nombre des plus grandes entreprises technologiques ont fait don d’argent pour résoudre la crise du logement dans la région de la baie ces dernières années. Meta, la société anciennement connue sous le nom de Facebook, dont M. Andreessen est membre du conseil d’administration, a engagé 1 milliard de dollars pour résoudre le problème. Google a promis 1 milliard de dollars. Apple les a dépassés tous les deux avec une promesse de don de 2,5 milliards de dollars. Netflix a accordé des subventions à Enterprise Community Partners, une association de logement à but non lucratif. M. Arora de Palo Alto Networks était membre du conseil d’administration de Tipping Point, une organisation à but non lucratif axée sur la lutte contre la pauvreté dans la Bay Area.

M. Senkut a dit qu’il était bouleversé parce qu’il estimait que la proposition de maisons en rangée d’Atherton avait été faite de manière sournoise sans l’apport de la communauté. Il a dit que le potentiel d’augmentation de la circulation l’avait inquiété pour la sécurité de ses enfants.

“Si vous devez faire quelque chose, demandez au quartier ce qu’il veut”, a-t-il déclaré.

M. Draper, M. Johnson et les représentants de M. Andreessen, M. Arora et M. Wilson d’Electronic Arts ont refusé de commenter. Les autres auteurs de la lettre n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le volume de réponses a conduit le conseil municipal d’Atherton à retirer la partie des maisons en rangée de son plan en juillet. Le 2 août, il a plutôt proposé un programme pour encourager les résidents à louer des logements accessoires sur leurs propriétés, pour permettre aux gens de subdiviser les propriétés et de construire potentiellement des logements pour les enseignants sur la propriété de l’école.

“Atherton est en effet différent”, déclarait la proposition. Malgré la “nature aisée perçue” de la ville, selon le plan, c’est une ville “pauvre en argent” avec peu de personnes considérées comme à risque pour le logement.

Rick DeGolia, le maire d’Atherton, a déclaré que le problème avec les maisons en rangée était qu’elles n’auraient pas correspondu à la définition de logement abordable de l’État, car les terrains à Atherton coûtent 8 millions de dollars l’acre. Un développeur lui a dit que les unités pourraient coûter au moins 4 millions de dollars chacune.

“Tous ceux qui achètent chez Atherton ont dépensé une énorme somme d’argent pour entrer”, a-t-il déclaré. « Ils sont très préoccupés par leur vie privée, c’est certain. Mais il y a un objectif différent pour obtenir un logement abordable, et c’est ce sur quoi je me concentre.

Le nouveau plan d’Atherton doit être approuvé par le département californien du logement et du développement communautaire. Les villes qui ne se conforment pas aux exigences de l’État en matière de nouveaux logements pour répondre à la croissance de la communauté risquent une amende, ou la Californie pourrait usurper l’autorité locale d’utilisation des terres.

Ralph Robinson, un planificateur adjoint chez Good City, la société de conseil qu’Atherton a embauchée pour créer la proposition de logement, a déclaré que l’État avait rejeté la grande majorité des propositions initiales ces derniers temps.

“Nous en sommes très conscients”, a-t-il déclaré. “Nous sommes conscients que nous aurons ces commentaires, et nous devrons peut-être revoir certaines choses à l’automne.”

M. Robinson a vu des situations similaires se dérouler dans le nord de la Californie. La principale différence avec Atherton, cependant, est sa richesse, qui attire l’attention et l’intérêt, pas tout à fait positif.

“Les gens sont moins sympathiques”, a-t-il déclaré.

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